Belgium drops Burma human rights lawsuit against Total

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5 March 2008

Belgium drops Myanmar rights case against Total

Author: Agence France Presse

Belgian authorities dropped Wednesday a legal case brought by refugees from Myanmar targetting the French oil group Total, which they accused of crimes against humanity, their lawyer said. Investigators looking in to the matter "declared the case closed," lawyer Xavier Deswaef told AFP, describing the decision as "surreal". Although his clients could lodge one final appeal against the decision, they would "think twice before" pursuing further action, Deswaef said.

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Author: Joan Condijts, Le Soir [Belgique]

La Chambre des mises en accusation de Bruxelles ne rouvre pas l’instruction de la plainte contre le pétrolier. Un pourvoi en cassation est toujours possible..."Surréaliste" [précisait] Alexis Deswaef, avocat d’Aung Maw Zin, réfugié birman qui, en 2002, a déposé plainte contre Total, pour complicité de crime contre l’humanité...Victime de violences de la junte militaire au pouvoir à Rangoon, Aung Maw Zin estime que le pétrolier a apporté un soutien moral, financier et logistique aux bataillons birmans, notamment responsables, selon lui, d’actes de travail forcé lors de la construction du gazoduc vers la frontière thaïlandaise...2007...sur injonction ministérielle, le Parquet fédéral [était] prié de reprendre l’instruction. La Chambre des mises en accusation en a décidé autrement...Un recours possible ? La cour de cassation. Ou la case départ.

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