Bolivia: El Alto water system returns to public hands after protest claiming Suez & World Bank privatisation put water beyond reach of poor

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Company response
16 February 2005

Response by Suez: Democracy Center (Bolivia) alleges Suez restricting access to water for poor communities in El Alto – Government ends contract with Suez after protests.

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28 January 2005

Suez: Illimani was always responsive to govt. requests [subscription only]

Author: David Casallas, Business News Americas

Bolivian water utility Aguas del Illimani always responded to government requests to discuss its concession contract, Maya Alexandresco, press relations manager from Aguas controller Suez Environnment told BNamericas...Regarding coverage, Alexandresco pointed to demographic growth not contemplated in the contract as the reason for coverage shortfalls, saying the concessionaire has always been willing to discuss the issue. Bolivia's government has said Illimani did not provide coverage to up to 200,000 El Alto residents...According to Sisab [Bolivia's water regulator], the utility...also registered the highest coverage rates of any water provider in Bolivia...

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28 January 2005

The Politics of Water in Bolivia

Author: Jim Shultz [Executive Director, the Democracy Center], in The Nation

On January 10 the citizens of El Alto took to the streets en masse to demand that their water system...be returned to public hands...In Cochabamba five years ago, the water contract with Bechtel and the Abengoa Corporation of Spain paved the way for rate increases of double and more for poor water users...In El Alto the chief complaint about the Suez/World Bank privatization is that it left tens of thousands of poor families with no access to water whatsoever.

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Author: EFE

El presidente de Bolivia, Carlos Mesa, se reunió hoy con un enviado de la empresa francesa Suez Lyonnaise des Eaux para discutir la salida concertada de la firma del país, después de que fuera el gobierno rescindiera la concesión para operar el servicio de agua en dos ciudades... la multinacional...operaba en Bolivia por medio de su filial "Aguas del Illimani"..[La ciudad de El Alto] realizó una huelga generalizada a principios de mes para exigir al Gobierno la expulsión de la firma en medio de quejas por sus altas tarifas y limitados servicios. [se refiere también a Aguas del Tunari]

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Author: Bernard Duraud, L’Humanité [France]

...Suez est évincé de Bolivie et sanctionné en Argentine pour sa gestion de l’eau...L’éviction de la filiale d’eau de Suez, montrée du doigt pour ses tarifs abusifs, est l’une des principales exigences des habitants d’El Alto...Suez Environnement [partie de Suez]...tout en parlant de « rupture abusive », a fait savoir mercredi qu’elle n’avait reçu aucune notification officielle de la décision de l’annulation de son contrat, considérant au contraire avoir rempli ses engagements... [fait aussi référence à Aguas de Illimani (partie de Suez), Aguas Argentinas (partie de Suez), EDF, Endesa, AES, Edenor (partie d'EDF), Bechtel]

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11 January 2005

Latest Bolivian Water Revolt Takes Dramatic Turn

Author: Jim Shultz, Executive Director, Democracy Center, in Democracy Center Update

As the city of El Alto finished the second day of a citywide general strike, demanding ouster of the multinational corporation that controls its water, the Bolivian government announced that it has decided to cancel the company’s water contract. Neighborhood organizations, however, rejected the government’s offer Tuesday night, claiming that it included no firm date for the company’s departure and no real guarantee that the company would leave.

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Author: Nueva Economía [Bolivia]

Las empresas más competitivas de Bolivia en términos de calidad y eficiencia en el servicio de agua potable y alcantarillado interno, son la empresa Aguas del Illimani (Aisa) [parte de Suez] de La Paz y la cooperativa de Servicios Públicos de Santa Cruz (Saguapac), según el ultimo análisis de Benchmarking realizado por la Superintendencia de Saneamiento Básico (Sisab). El demoninador común de ambas compañías es que son monopólicas en sus mercados, y a pesar de ello alcanzaron las calificaciones A+ y A- respectivamente, catalogadas como las más sobresalientes dentro del mercardo del servicio de saneamiento básico nacional por la calidad del producto que ofrecen, su capacidad de cobertura, la continuidad del servicio, recaudación, atención de reclamos y eficiencia en el cobro y gastos, entre otros.

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Author: Nueva Economía [Bolivia]

…la parte de la “cobertura”, tanto de agua potable como de alcantarillado, muestra hasta dónde llega la empresa respecto a la demanda de los usarios potenciales en las zonas concesionadas (lo óptimo es llegar al 100%). Aguas del Illimani [parte de Suez] es la que más se acerca, con un 98% en agua potable y 78,94% en elcantarillado.

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