Canada: Govt. publishes updated guidelines on supporting defenders & emphasises role of business

On the occasion of the United Nation’s High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet’s visit to Canada, the Government of Canada released an updated version of the guidance on supporting human rights defenders for the staff of Canadian missions abroad, Voices at Risk. The revision contains several references to defenders working on business issues, including women, land and environment, and indigenous rights, and a reference to the business guidance on private sector support for human rights defenders. Both English and French versions of the updated guidelines are available below.

Get RSS feed of these results

All components of this story

Article
18 June 2019

Canada: Updated guidelines on supporting defenders strongly reference defenders working on business issues

Author: Government of Canada

"Voices at Risk: Canada’s Guidelines on Supporting Human Rights Defenders", 17 Jun 2019

...Human Rights Defenders (HRDs) refers to people who, individually or with others, act to promote or protect human rights through peaceful means, such as by documenting and calling attention to violations or abuses by governments, businesses, individuals or groups... HRDs can be individuals of any background – community members, Indigenous leaders, workers, activists, students, business executives, journalists, and whistleblowers... Non-state actors, such as businesses, individuals and groups, including criminal organizations or terrorist groups, may also target HRDs because of their work, often with the approval of governments, whether tacit or explicit... [I]n contexts where the activities of private enterprises are challenged by community members or corruption is being exposed, HRDs may be subject to targeted attacks to silence opposition and halt their work... Canada’s support for HRDs takes many forms and responds to changing needs:.. [including] [l]everaging partnerships with other countries, civil society, Indigenous peoples and the private sector, including Canadian business interests abroad, and building capacity, including through funding...and [through] [p]romoting responsible business conduct... [T]he International Work Group for Indigenous Affairs, the Business & Human Rights Resource Centre, along with the UN, have reported that Indigenous HRDs are experiencing increased criminalization and violations and abuses of their rights... 

Read the full post here

Article
+ Français - Hide

"Voix à risqué : Lignes directrices du Canada pour le soutien des défenseurs des droits de la personne", 17 Jun

Le terme "défenseur des droits de la personne" désigne toute personne qui...œuvre à la promotion ou à la protection des droits de la personne par des moyens pacifiques, notamment en documentant et en dénonçant publiquement les violations ou les abus de gouvernements, d’entreprises... Les acteurs non étatiques, comme les entreprises, les individus et les groupes, y compris les organisations criminelles et les groupes terroristes, peuvent également s’en prendre aux défenseurs...en raison de leurs activités, souvent avec l’approbation – tacite ou explicite – des gouvernements. Ainsi, lorsque les activités d’entreprises privées sont contestées par des membres de la communauté ou que la corruption est exposée, les défenseurs...peuvent faire l’objet d’attaques ciblées pour les réduire au silence et arrêter leur travail d’opposition... Le soutien du Canada aux défenseurs...prend plusieurs formes et répond aux besoins changeants:...[r]ecours au levier qu’offrent les partenariats établis avec d’autres pays, la société civile, les peuples autochtones et le secteur privé, y compris les entreprises canadiennes établies à l’étranger, et renforcement des capacités, notamment par le financement d’organisations de défense des droits de la personne; [p]romotion d’une conduite responsable des affaires...

Read the full post here