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Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin: Are shareholders the new champions of climate justice?

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28 June 2019

Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin - Issue 31, June 2019

Welcome to our Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin -- highlighting a specific topic each quarter, as well as key developments in corporate legal accountability.  The Corporate Legal Accountability hub on our website provides objective, concise information about lawsuits against companies in which human rights abuses are alleged...

Quarterly highlights: Are shareholders the new champions of climate justice? 

For several decades, individuals and communities affected by climate change – as well as the lawyers, advocates and civil society organizations who represent them – have been using litigation as a strategic tool to hold corporations accountable for climate change-related human rights harms. Traditionally, these lawsuits were brought against governments. However, and as we demonstrated in our 2018 Annual Briefing, Turning up the heat: Corporate legal accountability for climate change, companies are increasingly becoming the direct targets of litigation.
 
What is more, the “usual suspects” are no longer the only drivers of action. Institutional and private shareholders are increasingly bringing legal claims against the companies or private institutions in which they own shares (so-called shareholder litigation). Shareholders are therefore emerging as an important group of advocates in the fight against corporate impunity for climate-related harm (see our most recent Legal Briefing on Climate Litigation for further details).
 
The world’s first shareholder-led lawsuit over alleged failure to adequately disclose climate risk was filed against Exxon Mobil Corporation (Exxon) in 2016. This class action was initiated by a group of US investors who sought damages from Exxon after its stock price fell by 13% that year. Plaintiffs argued that the company had made false and misleading statements relating to the impact of climate change on its business, thus substantially overstating the value of its oil reserves, and artificially inflating the company’s value. While the case was later dismissed, it paved the way for what seems to be a lively trend of federal class action litigation in the US.

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Author: Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos

Bienvenidos(as) a nuestro Boletín trimestral de Responsabilidad Legal Empresarial que destaca un tema específico cada trimestre, así como los principales avances en el tema de responsabilidad legal empresarial....

Destacado del trimestre: ¿Son los accionistas los nuevos adalides de la justicia climática?

Durante décadas, las personas y comunidades afectadas por el cambio climático —así como abogados(as), defensores(as) y organizaciones de la sociedad civil que les representan— han venido utilizando el litigio como herramienta estratégica para la rendición de cuentas por parte de las empresas por los daños a los derechos humanos relacionados con dicho cambio climático.

...De forma creciente, los accionistas institucionales y privados interponen demandas judiciales contra las empresas o instituciones privadas en las que poseen acciones (los denominados litigios de accionistas). Por lo tanto, los accionistas se están erigiendo en un grupo importante de defensores en la lucha contra la impunidad de las empresas por los daños relacionados con el clima (para más información, véase nuestro último Informe Jurídico sobre Litigios en Materia de Clima)...

 

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Author: Centre de ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme

Bienvenue à notre bulletin trimestriel sur la responsabilité juridique des entreprises, qui met en relief un fait saillant tous les trimestres, de même que des développements importants en matière de responsabilité juridique des entreprises...

Thème du trimestre: Les actionnaires sont-ils les nouveaux chefs de file pour la justice climatique?

Pendant des décennies, les individus et communautés affectés par le changement climatique - de même que les avocats, militants et organisations de la société civile qui les représentent - ont usé du contentieux comme outil stratégique pour tenir les entreprises responsables des atteintes aux droits de l'homme liées au changement climatique...

De plus en plus, les actionnaires institutionnels et privés intentent des actions en justice contre des entreprises ou institutions privées dans lesquelles ils possèdent des actions (dénommées litige initié par les actionnaires). Par conséquent, les actionnaires apparaissent comme un important groupe d'activistes dans la lutte contre l'impunité des entreprises pour les préjudices sur le climat (voir notre dernière note sur le contentieux climatique pour plus de détails)...

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Author: Business & Human Rights Resource Centre

Vierteljährliches Schwerpunktthema: Sind Aktionäre die neuen Verfechter von Klimagerechtigkeit?

Seit mehreren Jahrzehnten nutzen Einzelpersonen und Gemeinschaften, die vom Klimawandel betroffen sind – wie auch die sie vertretenden Rechtsanwälte, Fürsprecher und zivilgesellschaftlichen Organisationen – Gerichtsverfahren als strategisches Werkzeug, um Unternehmen, die für Verletzungen der Menschenrechte im Zusammenhang mit dem Klimawandel verantwortlich sind, zur Verantwortung zu ziehen. Traditionell wurden diese Gerichtsverfahren gegen Regierungen geführt. Wie wir in unserem Jährlichen Briefing 2018, Turning up the heat: Rechtliche Unternehmensverantwortung und der Klimawandel, gezeigt haben, werden Unternehmen jedoch immer mehr zu direkten Zielen von Gerichtsverfahren.

Darüber hinaus sind die „üblichen Verdächtigen“ nicht mehr die einzigen Triebfedern hinter dieser Entwicklung. Institutionelle und private Anleger machen immer häufiger rechtliche Ansprüche gegen die Unternehmen oder privaten Institutionen geltend, von denen sie Aktien halten (der sog. Aktionärsrechtsstreit bzw. die sog. Aktionärsklage). Aktionäre werden deshalb zu immer wichtigeren Verfechtern im Kampf gegen die Straflosigkeit von Unternehmen bei Klimaschäden...

...Anders als strategische Gerichtsprozesse, in denen versucht wird, die Auswirkungen des Klimawandels bestimmten Unternehmen zuzuweisen, geht es bei Rechtsstreitigkeiten von Aktionären im Wesentlichen um die Einschätzung des mit dem Klimawandel verbundenen finanziellen Risikos... Die Skala der geforderten Entschädigungen ist groß, sie reicht von Entschädigungszahlungen und Rückzahlungen über die Durchsetzung von Klima-bezogenen Offenlegungsverpflichtungen und Feststellungsklagen wegen Verstößen gegen das Recht auf Information bis hin zu ehrgeizigeren Versuchen, die Geschäftsstrategie von Kohlekraft- und ähnlichen Unternehmen zu ändern...

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