Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin: Lawsuits by companies seek to silence accountability advocates

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Author: Business & Human Rights Resource Centre

欢迎访问我们的季刊《企业法律责任通讯》。该通讯每个季度都聚焦一个特定的主题,跟踪企业法律责任领域的最新发展。本中心企业法律责任门户网站( Corporate Legal Accountability)用客观简洁的信息,覆盖世界各地有关企业活动负面影响的法律诉讼。

 本期聚焦:公司发起的旨在让问责倡导者噤声的诉讼 : 假设你是一名律师,在一所大学从事法律工作并担任诉讼代理人,然而,时隔不久就收到通知,你已被起诉涉嫌诽谤。这正是南非环境权利中心(Centre for Environment Rights,CER)律师的经历。2017年1月,在开普敦大学的一次发言中,两名环境权利中心的律师特蕾茜·戴维斯(Tracey Davies)和克里斯蒂娜·雷德尔(Christine Reddell)表示,矿砂资源公司(Mineral Sand Resources,MSR)建议开采Xolobeni的砂丘将“对环境造成毁灭性的影响”。5月,她们收到通知,矿砂资源公司(澳大利亚矿业商品公司的南非子公司)正以诽谤罪起诉她们和另一名当地的社区活动家德瓦恩·克卢蒂(Davine Cloete)。环境权利中心表示,这是一起针对公众参与的策略性诉讼(Strategic Lawsuit against Public Participation,SLAPP)“这条信息是给那些认为可以用诉讼和其他恐吓手段让活动家噤声的企业的……我们会反击,我们将继续调查企业的违法行为,我们将争取合作方的支持,但最重要的是,我们不会噤声。”

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Author: Business & Human Rights Resource Centre

歡迎訪問我們的季刊《企業法律責任通訊》。該通訊每個季度都聚焦一個特定的主題,跟踪企業法律責任領域的最新發展。本中心企業法律責任門戶網站( Corporate Legal Accountability)用客觀簡潔的信息,覆蓋世界各地有關企業活動負面影響的法律訴訟。

本期聚焦:公司發起的旨在讓問責倡導者噤聲的訴訟 :假設你是一名律師,在一所大學從事法律工作並擔任訴訟代理人,然而,時隔不久就收到通知,你已被起訴涉嫌誹謗。這正是南非環境權利中心(Centre for Environment Rights,CER)律師的經歷。 2017年1月,在開普敦大學的一次發言中,兩名環境權利中心的律師特蕾茜·戴維斯(Tracey Davies)和克里斯蒂娜·雷德爾(Christine Reddell)表示,礦砂資源公司(Mineral Sand Resources,MSR)建議開採Xolobeni的砂丘將“對環境造成毀滅性的影響”。 5月,她們收到通知,礦砂資源公司(澳大利亞礦業商品公司的南非子公司)正以誹謗罪起訴她們和另一名當地的社區活動家德瓦恩·克盧蒂(Davine Cloete)。環境權利中心表示,這是一起針對公眾參與的策略性訴訟(Strategic Lawsuit against Public Participation,SLAPP)“這條信息是給那些認為可以用訴訟和其他恐嚇手段讓活動家噤聲的企業的……我們會反擊,我們將繼續調查企業的違法行為,我們將爭取合作方的支持,但最重要的是,我們不會噤聲。”

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Author: Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos

Bienvenidos(as) a nuestro Boletín trimestral de Responsabilidad Legal Empresarial que destaca un tema específico cada trimestre, así como los principales avances en el tema de responsabilidad legal empresarial. El nodo de  Responsabilidad Legal Empresarial en nuestro sitio web ofrece información objetiva y concisa sobre demandas contra empresas en las que se aleguen abusos de derechos humanos.

Destacado del trimestre: Demandas de empresas buscan silenciar a quienes promueven la rendición de cuentas…Imagine que usted es un(a) abogado(a), que presenta su trabajo…en una universidad, y que poco tiempo después, recibe una notificación informándole que está siendo demandado por difamación. Esto es exactamente lo que le ha pasado al Centro para los Derechos Ambientales (Centre for Environmental Rights, CER), en Sudáfrica. En una presentación en la Universidad de Ciudad del Cabo llevada a cabo en enero de 2017, dos abogados del CER…plantearon que la propuesta de Mineral Sand Resources (MSR)…era “medioambientalmente destructiva”. En mayo, les informaron  que MSR…los demandaba por difamación, junto a una activista de la comunidad local…El CER afirmó que esta demanda era un caso de Litigio Estratégico Contra la Participación Pública (SLAPP, por sus siglas en inglés) – “Este es un mensaje a los empresarios que piensan que pueden utilizar demandas y otras tácticas de intimidación para silenciar las voces de los activistas… Les daremos la pelea, continuaremos investigando irregularidades empresariales, y obtendremos apoyo de nuestros socios – pero, sobre todo, no nos silenciarán”. Los SLAPP son a menudo presentados por las empresas para intimidar y silenciar a aquellas personas que tratan de participar en asuntos de interés público (comunidades locales, sindicalistas, periodistas, ONG, abogados/as, veedores/as), envolviéndolos en procedimientos litigiosos costosos, hasta que abandonen sus críticas u oposición. En la mayoría de casos tienen pocas posibilidades de éxito en base a sus fundamentos jurídicos. Sin embargo, incluso requerir a las víctimas de abusos de derechos humanos, ONG, periodistas y otras personas para que se defiendan de estas demandas, puede poner en peligro el espacio civil e impedir que las víctimas tengan acceso a la justicia...

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Author: Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme

Bienvenue à notre bulletin trimestriel sur la responsabilité juridique des entreprises, qui met en relief un fait saillant tous les trimestres, de même que des développements importants en matière de responsabilité juridique des entreprises. La plateforme d'information sur la responsabilité juridique des entreprises sur notre site internet fournit des informations objectives et concises sur des procès contre des entreprises dans lesquels sont avancées des allégations de violations des droits de l'homme.

Thème du trimestre : Procès intentés par les entreprises pour museler les défenseurs de la responsabilité…Imaginez que vous êtes un avocat, et vous faites une présentation dans une université sur votre travail…et que juste après, on vous notifie une plainte pour diffamation. C'est exactement ce qui est arrivé au Centre pour les Droits Environnementaux (CER) en Afrique du Sud. Lors d'une présentation à l'université du Cap en janvier 2017, deux avocates du CER…ont déclaré que la proposition de Mineral Sand Resources (MSR)…était “écologiquement destructrice”. En mai, elles ont été avisées que MSR…les poursuivait pour diffamation, en même temps qu'un activiste de la communauté locale...Le CER a déclaré qu'il s'agissait d'un procès stratégique contre la mobilisation publique ou poursuite-bâillon (SLAPP) – “Ceci est un message adressé aux entreprises qui pensent qu'elles peuvent user de procès et autres tactiques d'intimidation pour réduire au silence les activistes...Nous allons riposter, nous continuerons à enquêter sur les méfaits des entreprises, et nous allons solliciter le soutien des partenaires - mais par-dessus tout, nous n'accepterons pas de nous faire taire.”...Des poursuites-bâillons sont souvent intentées par des entreprises pour intimider et réduire au silence les personnes qui participent aux questions d'intérêt public (communautés locales, syndicalistes, journalistes, ONG, avocats, lanceurs d'alerte), en les entraînant dans des procès jusqu'à ce qu'ils abandonnent leurs critiques ou opposition. Dans la plupart des cas, elles ont peu de chance de réussir sur le fond. Mais, même le fait de demander aux victimes de violation des droits de l'homme, ONG, journalistes et autres de se défendre contre ces accusations peut menacer l'espace civique et empêcher les victimes d'obtenir justice...

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7 September 2017

Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin – Issue 24, September 2017

Author: Business & Human Rights Resource Centre

Welcome to our Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin -- highlighting a specific topic each quarter, as well as key developments in corporate legal accountability. The Corporate Legal Accountability hub on our website provides objective, concise information about lawsuits against companies in which human rights abuses are alleged.

Quarterly Highlight: Lawsuits by companies seek to silence accountability advocates...Imagine that you are a lawyer, presenting your work and some legal cases you are involved in at a university, and...you receive notice that you are being sued for defamation. This is exactly what happened to the Centre for Environmental Rights (CER) in South Africa. In a presentation at the University of Cape Town in January 2017, two CER lawyers…stated that Mineral Sand Resources...was “environmentally destructive”. In May, they were notified that MSR...was suing them for defamation, along with a local community activist…CER said that this lawsuit was a Strategic Lawsuit against Public Participation (SLAPP) – “Here is a message to corporates who think they can use lawsuits and other intimidation tactics to silence the voices of activists…We will fight back‚ we will continue to investigate corporate misdeeds‚ and we will rally support from partners – but most of all‚ we will not be silenced.” SLAPPs are often filed by companies to intimidate and silence people seeking to participate in matters of public interest (local communities, trade unionists, journalists, NGOs, lawyers, whistle-blowers), tying them up in costly litigation processes until they abandon their criticism or opposition.  In most cases they have little likelihood of succeeding on their merits.  But even requiring victims of human rights abuse, NGOs, journalists and others to defend against these claims can threaten civic space and keep victims from accessing justice...

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Author: Business & Human Rights Resource Centre

Willkommen zu unserem vierteljährlichen Bulletin "Unternehmen vor Gericht." In jedem Quartal bespricht dieses Bulletin ein Schwerpunktthema, sowie neue Entwicklungen bei der rechtlichen Durchsetzung der Unternehmenshaftung für Menschenrechtsverletzungen. Auf unserer englischen Webseite informieren wir im Abschnitt "Corporate Legal Accountability" objektiv und prägnant über Fälle, in denen Unternehmen wegen vermeintlicher Verstöße gegen Menschenrechte belangt werden...

Vierteljährliches Schwerpunktthema: Klagen durch Unternehmen versuchen Befürworter einer Rechenschaftspflicht zum Schweigen zu bringen... Stellen Sie sich vor, Sie sind Anwalt, halten an einer Universität einen Vortrag über Ihre Arbeit und einige Rechtsfälle, an denen Sie beteiligt sind, und dass Sie kurz darauf die Mitteilung erhalten, dass Sie wegen Verleumdung verklagt werden. Genau das passierte dem Zentrum für Umweltrechte (CER) in Südafrika. In einem Vortrag an der Universität von Kapstadt im Januar 2017 erklärten zwei CER-Rechtsanwälte, Tracey Davies und Christine Reddell, dass Mineral Sand Resources (MSR) Vorhaben, die Sanddünen von Xolobeni abzubauen, „umweltschädlich“ sei. Im Mai wurde ihnen mitgeteilt, dass sie, zusammen mit einem lokalen Community-Aktivisten, Davine Cloete, von MSR, das zum australischen Unternehmen Mineral Commodities gehört, wegen Verleumdung verklagt werden. CER sagt, dass diese Klage eine strategische Klage gegen die öffentliche Beteiligung (Strategic Lawsuit against Public Participation – SLAPP) ist – „Hier ist eine Botschaft an Unternehmen, die glauben, dass sie Klagen und andere Einschüchterungstaktiken nutzen können, um die Stimmen von Aktivisten zum Schweigen zu bringen ... Wir werden zurückkämpfen, wir werden Missetaten durch Unternehmen weiter untersuchen, und wir werden Unterstützung von Partnern sammeln – aber vor allem lassen wir uns nicht zum Schweigen bringen.“
 
SLAPPs werden oft von Unternehmen eingereicht, um Menschen, die versuchen, sich für Angelegenheiten von öffentlichem Interesse einzusetzen (lokale Gemeinschaften, Gewerkschafter, Journalisten, NGOs, Rechtsanwälte, Whistle-Blowers), einzuschüchtern und zum Schweigen zu bringen, in dem sie diese in kostspielige Gerichtsverfahren einbinden, bis sie ihre Kritik oder Opposition aufgeben. In den meisten Fällen ist die Wahrscheinlichkeit gering, dass sie selbst Recht bekommen. Aber wenn Opfer von Menschenrechtsverletzungen, Nichtregierungsorganisationen, Journalisten und andere sich gegen diese Behauptungen verteidigen müssen, kann dass auch den Bürgerraum bedrohen und Opfern den Zugang zu Rechtsmitteln erschweren...

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Author: Ресурсный Центр по Вопросам Бизнеса и Прав Человека

Мы рады представить в новом оформлении наш Ежеквартальный бюллетень о корпоративной правовой подотчетности, направленный на ежеквартальное освещение важных вопросов и событий. Портал о Корпоративной правовой подотчетности на нашем вебсайте предоставляет объективную и конкретную информацию относительно судебных дел против компаний, в которых предполагаемо были нарушены права человека. 

Ключевые события квартала: Инициируемые компаниями судебные дела направлены на то, чтобы заставить адвокатов молчать...Представьте, что вы – адвокат, который рассказал о своей работе и некоторых своих судебных делах в стенах университета, а вскоре после этого вы получаете уведомление о том, что вас обвиняют в клевете. Именно это произошло с Центром экологических прав (CER) в Южной Африке. В своем выступлении в Университете Кейптауна в январе 2017 года два юриста CER Трейси Дэвис и Кристин Редделл заявили, что предложение Mineral Sand Resources (MSR) по добыче песка в дюнах Ксолобени являлось «разрушительным для экологии». А в мае они получили уведомление о том, что MSR (часть австралийской компании Mineral Commodities) подала на них, а также на активистку местной общины Дэвин Клоте в суд за клевету. По мнению CER этот иск является стратегическим судебным процессом против участия общественности (SLAPP), они заявили: «У нас есть сообщение для всех корпораций, которые думают, что смогут использовать иски и другие методы запугивания, чтобы заставить активистов замолчать... Мы будем сопротивляться, мы продолжим расследовать корпоративные проступки и мы будем пользоваться поддержкой партнеров, но самое главное – нас никто не заставит замолчать». SLAPP часто используются компаниями для запугивания и замалчивания людей, желающих участвовать в представляющих общественный интерес вопросах (местные сообщества, профсоюзные активисты, журналисты, неправительственные организации, адвокаты, осведомители), вовлекая их в дорогостоящие судебные процессы до тех пор, пока они не откажутся от своей критики или противостояния. В большинстве случаев они редко достигают своих целей. Но даже сам факт необходимости защиты в таких делах жертв нарушений прав человека, НПО, журналистов и других лиц может угрожать гражданскому пространству и препятствовать доступу к правосудию среди пострадавших...

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