Dem. Rep. of Congo: Tin from rebel-held mine in highly militarised N. Kivu reaches intl. markets - Hitachi, Microsoft, Pioneer, Samsung examine their supply chains

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5 March 2008

Congo rebels cash in on demand for tin

Author: Nicholas Garrett & Harrison Mitchell, Financial Times

...[T]in from a mine controlled by renegade soldiers in the Democratic Republic of Congo is reaching international markets... An investigation by the Financial Times has found that tin ore from the mine is reaching smelters and solder manufacturers in Asia via a network of local middlemen and international traders. Household brands such as Hitachi, Microsoft, Pioneer and Samsung are investigating whether they could be sourcing tin solder from these companies... Enrico Carisch, a former member of the group of experts [that investigate diversions of natural resources in Congo for the UN], commented that the “uncontrolled trade and lack of due diligence in the trading chains of cassiterite is directly linked to the disproportionate militarisation of North Kivu”, where renegade soldiers threatened last year to upset international efforts to restore peace... Alexis Makabuza Ruzenga, a purchaser and exporter of tin ore from Bisie and founding shareholder of the co-operative Comimpa that works at the mine, told the FT that he sells tin ore directly to the Malaysia Smelting Corporation [part of Straits Trading Company]... [The] company denied that it had traded with him... [Smelters] sell refined tin to solder manufacturers, including...Nihon Superior, which confirmed that it supplies companies including Hitachi, Kenwood, Panasonic [part of Matsushita], Pioneer and Sony. [includes statements by Microsoft, Samsung, Hitachi, Pioneer]

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Author: Nicolas Garrett & Harrison Mitchell, Financial Times (texte original en anglais traduit par Maguy M., Mouvement d’action pour la démocratie et la paix - R.D. du Congo)

...[De] l’étain provenant d’une mine contrôlée par les soldats rebelles dans la République Démocratique de Congo atteint les marchés internationaux... Une enquête par le Financial Times a trouvé que le minerai d’étain provenant de la mine arrive à des fondeurs et des fabricants de la soudure en Asie... Les marques d’électroménagers tel que Hitachi, Microsoft, Pioneer et Samsung enquêtent s’ils auraient pu être approvisionnées en étain de soudure à partir de ces compagnies... Enrico Carisch, un ancien membre du groupe d’experts [qui enquêtent sur les détournements de ressources naturelles au Congo pour l'ONU], a fait remarqué que le « commerce incontrôlé et le manque de diligence nécessaire dans les chaînes du commerce de la cassitérite est directement lié à la militarisation disproportionnée du Nord Kivu «, où les soldats rebelles ont menacé l’année dernière de renverser les efforts internationaux de restaurer la paix... Alexis Makabuza Ruzenga, un acheteur et exportateur du minerai d’étain de Bisie et actionnaire fondateur de la coopérative Comimpa qui travaille à la mine, a dit au FT qu’il vend le minerai d’étain directement à la Malaysia Smelting Corporation [part of Straits Trading Company]... [La] compagnie a nié qu’il avait entretenu des relations commerciales avec lui... D'autres fondeurs...en Asie...vendent alors de l’étain raffiné aux fabricants de soudure, comprenant Nihon Superior..., qui a confirmé qu’il fournit les compagnies qui comprennent entre autres Hitachi, Kenwood, Panasonic [filiale de Matsushita], Pioneer et Sony.. [avec déclarations de Microsoft, Samsung, Hitachi, Pioneer]

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