Global civil society calls for support of artisanal mining communities in the wake of COVID-19

Over 70 global civil society organizations and community-based associations are calling governments, financial institutions, international organizations and private sector actors to support artisanal mining communities in the wake of the COVID-19 global pandemic.

Around 83 percent of the world's mining workforce relies on artisanal mining for their livelihood, representing roughly 40.5 million people. The call for action highlights increased risks posed to artisanal mining communities, including loss of livelihood, increased risk of contracting COVID-19, disproportionate impacts on women and children, and the potential for non-state armed groups to take control of artisanal mining sites.

This story includes joint statements in English, French, Spanish and Japanese.

 Artisanal mining

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13 May 2020

Emergency action needed for vulnerable artisanal and small-scale mining communities and supply chains

Author: OECD Watch

As the corona virus sweeps the globe, affecting the health and lives of millions, the pandemic is wreaking further economic havoc on the lives of artisanal, small scale miners and their communities...These people were vulnerable before the corona pandemic and even more so now.

We – the undersigned global civil society organizations and community-based associations – are calling for immediate and concerted action from governments, financing institutions, international organizations, private sector actors and others to support artisanal mining communities and to shore up their resilience in this time of corona virus crisis. It is also essential that we protect hard-won gains related to human rights and due diligence in mineral supply chains in alignment with the OECD Due Diligence Minerals Guidance. At a time of heightened risks in global mineral supply chains, the carrying out of due diligence and support for on-the-ground, OECD-aligned initiatives are more important than ever...

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12 May 2020

Full English Press Release

Author: IMPACT, Action Mines Guinée, Alliance for Responsible Mining and others

"Emergency Action Needed for Vulnerable Artisanal & Small-ScaleMining Communities & Supply Chains", 12 May 2020.

...The World Bank conservatively estimates that there are over 41 million people in the artisanal and small-scale mining (ASM) sector globally, at least 30% of which being women...It is estimated that over 150 million people are dependent on the artisanal and small-scale gold sector alone in over 80 countries...The ILO estimates that more than one million children work in mines and quarries, a reality that is often poverty driven...

The prized nature of...high-value minerals...means that women and men working in the ASM sector are often at risk of being preyed upon by illicit traders. They rarely receive a decent price for their ore or labour...In conflict-affected and high-risk environments they can also be targets of abuse by armed groups, public and private security forces...Miners are having to accept deeply discounted prices for their ore and products in order to survive. Price drops are more deeply felt by women working in the ASM sector, as they are chronically underpaid for their work and minerals as compared to their male counterparts...ASM typically involves high levels of migratory workforce, which lends itself to the spread of COVID-19 as well as violence against migrant workers...

Some governments have moved to restrict or shut down some ASM mine sites...in some countries, armed non-state actors may also capitalize on the opportunity to take over ASM mine sites as attention is diverted and artisanal miners are vulnerable...The COVID-19 crisis has made even more apparent the gaping inequalities in mineral supply chains. It has also made apparent the critical importance of supply chain due diligence from mine to market...A safe and responsible artisanal mining sector can be a vector for development and rapid post-COVID economic recovery for millions of women and men...

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Author: IMPACT, Action Mines Guinée, Alliance for Responsible Mining y otros

El Banco Mundial estima de manera cautelosa que hay más de 41 millones de personas en el sector de la minería artesanal y de pequeña escala (MAPE) a nivel mundial, del cual al menos un 30% son mujeres...La OIT estima que más de 1 millón de niños trabajan en minas y canteras, una realidad a menudo impulsada por la pobreza...

La valorada naturaleza de estos minerales de alto valor...significa que las mujeres y los hombres que trabajan en el sector de las minas de MAPE están muy a menudo expuestos a cadenas de comercio ilícitas. Reciben raramente un precio decente por su mineral o su trabajo...Los mineros tienen que aceptar precios muy bajos para sus minerales y productos para sobrevivir. Las caídas de precios afectan más profundamente a las mujeres que trabajan en el sector de la MAPE, ya que están crónicamente mal pagadas por su trabajo y sus minerales en comparación con sus homólogos masculinos...La MAPE típicamente involucra niveles altos de fuerza de trabajo migratoria, que en su turno contribuye en la propagación del COVID-19 así como la violencia contra la fuerza de trabajo migratoria...

Algunos gobiernos han tomado medidas para restringir o cerrar las minas MAPE...mientras que en algunos países, los actores armados no estatales también pueden aprovechar la oportunidad de apoderarse de minas MAPE mientras se desvía la atención y los mineros artesanales son vulnerables...La crisis de COVID ha mostrado de manera aún más evidente las enormes desigualdades en las cadenas de suministro de minerales. También ha mostrado la importancia crítica del proceso de debida diligencia de la mina al mercado...Un sector minero artesanal seguro y responsable puede ser un vector para el desarrollo de millones de mujeres y hombres...

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Author: IMPACT, Action Mines Guinée, Alliance for Responsible Mining et autres

"Une intervention d'urgence s'impose auprès des communautés d'exploitation minière artisanale et à petite échelle et des chaînes d'approvisionnement", 12 mai 2020.

...la Banque mondiale évalue à plus de 41 millions le nombre de personnes travaillant dans le secteur de l'exploitation minière artisanale et à petite échelle (EMAPE) dans le monde, et au moins 30 % d'entre elles sont des femmes...Selon l'Organisation internationale du travail (OIT), plus d'un million d'enfants travaillent dans des mines et des carrières...

La nature précieuse de...minéraux de haute valeur...signifie que les femmes et les hommes travaillant dans le secteur de l'EMAPE risquent souvent d'être la proie de négociants illicites. Ils reçoivent rarement un prix décent en échange de leur minerai ou de leur travail...Dans les zones de conflits et à haut risque, ils peuvent également être la cible d'agressions par les forces de sécurité publique et privée...Pour survivre, les exploitants miniers doivent accepter de vendre leurs minerais et leurs produits à des prix ridiculement bas. Les femmes travaillant dans le secteur de l'EMAPE ressentent plus durement cette chute des prix, car leur travail et leurs minéraux sont systématiquement mal payés par rapport à ceux de leurs homologues masculins...L'EMAPE est normalement associée à des niveaux élevés de migration de la main-d'œuvre, ce qui favorise la propagation de la COVID-19 ainsi que la violence contre les travailleurs migrants...

Certains gouvernements ont pris des mesures pour restreindre ou fermer des sites d'EMAPE...dans certains pays, des acteurs armés non étatiques peuvent également profiter de l'occasion de prendre le contrôle de sites d'EMAPE alors que l'attention est détournée par la pandémie...La crise de la COVID-19 a dégagé de manière encore plus évidente les inégalités flagrantes qui caractérisent les chaînes d'approvisionnement en minéraux. Elle a, également fait ressortir, à quel point, il est important d'exercer, de la mine au marché, une diligence raisonnable dans la chaîne d'approvisionnement...Si le secteur minier artisanal était sûr et responsable...il pourrait être un vecteur de développement et un moteur de reprise économique rapide après la COVID-19...

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Author: IMPACT, Action Mines Guinée, Alliance for Responsible Mining and others

「脆弱な立場にある手掘り小規模採掘地域及びサプライチェーンへの緊急対応を」2020年5月12日

新型コロナウイルス感染症...は、手掘り小規模採掘労働者と彼らが住む地域にさらなる経済的打撃をもたらしています。世界の採掘労働者の83%が、小規模な鉱山での採掘で生計を立てています。これは約4,050万人に相当しますが、新型コロナウイルス感染症の流行以前も彼らの生活は脆弱であり、現在はなおさらひどい状況になっています。

…正式な流通ルートが崩壊した地域では、違法業者がより大きな市場シェアを得ようとしています…手掘り小規模採掘労働者は一般的に移民してきた労働者が多く、新型コロナウイルス感染症の感染拡大や移民労働者への暴力が発生しやすい状況です。

…一部の国の政府は、一部の小規模鉱山を制限または閉鎖する動きを見せており、地域経済が鉱業に依存しているにもかかわらず、鉱物の取引が不可欠であると見なしていないこともあります…

私たちは、手掘り小規模鉱採掘地域とそれに依存する地方経済における上述の影響を深く懸念しています。私たちは、サプライチェーンが紛争、汚職、最悪の形態の児童労働を含む(ただしこれに限定されない)人権侵害のないものにするために取られている重要な措置が損なわれることも懸念しています。

…私たちは、以下を達成するために、政府、金融機関、国際機関、民間セクターの関係者等の即時かつ協調的な行動を求めます: 

i. 手掘り小規模採掘地域における新型コロナウイルス感染症による壊滅的な影響(特に健康および社会経済に関する影響)の軽減。女性と子どもがより深刻な影響を受ける可能性があることを認識すること。

ii. 手掘り、小規模、大規模鉱山を問わず、すべての鉱山地域およびサプライチェーンにおける紛争、犯罪、汚職、および人権侵害リスクの緩和と軽減。

iii. 手掘り採掘業界の正式化とサプライチェーンの適正評価に関連し、これまでに苦労して達成した進捗及び治安上の利益の保護と保全。

iv. 将来の新たな危機に対応できるようにするための手掘り小規模採掘地域における回復力の強化。v. 危機後の復興期間において、権利に基づく社会経済開発の推進力となる手掘り小規模採掘セクター。

vi. 手掘り小規模採掘地域を守るために自らの安全を危険にさらす可能性がある、地域の市民社会団体や人権擁護者の強化。

vii. サプライチェーン適正評価の主流化や規模拡大に向けた努力をむしばむ武装集団や犯罪ネットワークによる違法行為への厳しい処罰。 

推奨される行動

尊厳ある緊急援助

保健医療

ガバナンスと公式経済化

責任あるサプライチェーン

ジェンダー及び横断的な優先事項

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