Global Witness reports almost four environmental defenders a week killed in 2017

197 people killed last year for defending land, wildlife or natural resources, new Global Witness data reveals. The toll has risen fourfold since it was first compiled in 2002. The article mentions high-profile conflicts between indigenous groups and the owners of Las Bambas copper mine in Peru and El Cerrejón coal mine in Colombia: this story includes recent comments, and refusals to comment, by companies about conflicts in the region.

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2 February 2018

Global Witness denounces killings of defenders of land or environment in 2017, notes slight improvement by cos.

Author: Global Witness (UK)

"Almost four environmental defenders a week killed in 2017", 2 Feb 2018

The slaughter of people defending their land or environment continued unabated in 2017, with new research showing almost four people a week were killed worldwide in struggles against mines, plantations, poachers and infrastructure projects...The toll of 197 in 2017 – which has risen fourfold since it was first compiled in 2002 – underscores the violence on the frontiers of a global economy driven by expansion and consumption. “The situation remains critical. Until communities are genuinely included in decisions around the use of their land and natural resources, those who speak out will continue to face harassment, imprisonment and the threat of murder,” said Ben Leather [of] Global Witness...[There is a] renewed push for multinational companies to take more responsibility and for governments to tackle impunity. Extractive industries were one of the deadliest drivers of violence...Global Witness believes many more murders go unreported. Defenders are also being beaten, criminalised, threatened or harassed...Some...are willing to listen. Following criticism for having backed the Honduran hydro project linked to the murder of activist Berta Cáceres, the Dutch Development Bank (FMO) has broken ground by declaring the safety of human rights defenders to be a key factor in future investment decisions. 

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Author: Cerrejón

“Cerrejón nuevamente rechaza amenazas a líderes en La Guajira” – 17 de enero de 2018

Cerrejón [parte de Anglo American, BHP Billiton y Glencore] rechaza nuevamente las recientes amenazas y atentados contra la vida y dignidad de varios líderes guajiros entre los que se encuentran José Silva, vocero de la organización Nación Wayuu; María del Rosario Ruiz, Autoridad Tradicional de la comunidad Katsaliamana; Ever Epieyu e Isilia Pimienta, miembros de la comunidad. Ante esta situación la empresa, como lo ha hecho anteriormente, ha solicitado a las autoridades competentes adelantar las investigaciones que permitan encontrar y judicializar a los autores de estas amenazas y atentados; así como realizar las acciones que protejan la vida y dignidad de líderes y defensores de derechos humanos tanto de La Guajira como del país. ..Igualmente, Cerrejón es enfático en rechazar cualquier sugerencia, insinuación o acusación de estar vinculado con estos hechos...

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Author: Gestión

10 de febrero

…Pobladores de comunidades aledañas a la mina Las Bambas bloqueaban una vía alternativa que usaba la empresa para transportar sus minerales al puerto, en demanda de que se cumplan acuerdos alcanzados con el Gobierno y la empresa, informó el representante de la Defensoría del Pueblo en Apurímac, Artemio Solano…Las Bambas usaba un camino alterno porque cuatro comunidades de la región andina de Apurímac mantienen bloqueada desde octubre la vía de acceso principal, alegando que se ven afectadas por el polvo y el ruido que genera el paso de los camiones…Solano dijo a Reuters que cientos de pobladores de la localidad de Challhuahuacho piden que se cumplan los compromisos de inversión y demandan la presencia del presidente Pedro Pablo Kuczynski. “Reclaman obras de agua y desagüe y el inicio de la construcción de un hospital”, agregó…Ejecutivos de la empresa consultados por Reuters no estuvieron inmediatamente disponibles para dar comentarios…Las Bambas es controlada por MMG Ltd, filial de la corporación china Minmetals. Perú, cuya minería es clave para su economía, es el segundo mayor productor mundial de cobre.

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