International Bar Association publishes business & human rights guidance for bar associations & lawyers

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Author: John F. Sherman III

律师在协助客户(包括企业客户)尊重人权方面可以发挥重要的作用。

很多国际顶尖律所和公司法务部的律师都在为他们的企业客户执行《联合国工商企业与人权指导原则》提供支持。但仍然有一些律师出于各种原因对此持怀疑的态度,他们对指导原则缺乏了解,也不知道如何在业务中运用该原则。

在联合国人权理事会通过该原则三年后,作为全球业界之声的国际律师协会公布了法律从业者理解和执行该原则的指南草案。这一指南:

  • 概述了《联合国工商企业与人权指导原则》内容;
  • 描述了该指导原则对全球律师协会的影响;
  • 探索如何将指导原则和服务企业客户联系起来;
  • 承认指导原则与律所的工作息息相关——律所自身作为工商企业有尊重人权的责任。

指南由国际律师协会下属的工商企业和人权工作组编撰,我有幸担任了该工作组的组长。

商业律师为什么应该阅读国际律师协会发布的指南?六个原因如下:

1. 风险管理:人权风险管理不善对企业自身而言意味着巨大的风险,包括承担极大的法律风险。风险具体包括:

  • 公司董事会没有履行人权风险的监督职能;
  • 公司没有兑现在政策方针、行为准则和合同义务方面做出的人权承诺;
  • 难以妥善地应对不断变化的有关人权风险管理适宜标准的司法解释;
  • 在某一行业或国家发生严重的侵犯人权行为后,如何应对更加严格的法律法规。

2. 可持续性:业界领先的公司正日益认识到人权风险管理对公司实现持续性发展的重要意义。鉴于人权风险管理已经成为更广泛的法律风险管理的组成部分,公司希望它们最为倚重的(内部和外部)律师能提供有关的建议。

3. 正在变化的法律:法律不是僵化不变的。通过立法要求公司尊重人权正在成为全球趋势,如在英国、欧盟美国最近通过的要求公司公布人权风险报告的法案,以及世界范围内针对公司发起的刑事和民事诉讼。非政府组织在法庭内外的倡导宣传中也越来越多地援引《联合国工商企业与人权指导原则》。越来越频繁地在法律环境中使用该指导原则的趋势将会持续下去。

4. 合规和国家法律:律师在协助公司遵守保护人权的国家法律方面可以发挥重要的作用。律师能为客户提供重要的建议,帮助他们了解和应对国家法律和人权之间可能存在的紧张关系。

5. 防止侵害人权:商业律师能够在很多法律实务领域帮助公司预防或减少侵害人权的行为,如帮助公司甄选第三方签约公司,监督这些公司的商业行为,决定与这些公司终止合作或继续合作,特别是在公司可能会因为与第三方的合作关系被卷入涉及侵害人权的问题时。

6. 律师操守:《联合国工商企业与人权指导原则》并不凌驾于律师的职业操守之上。该指导原则希望律师能维护客户的最大利益,并承认律师对法治的拥护是企业履行尊重人权责任的根本。指导原则不妨碍律师与当事人的保密特权。事实上,一些律师行为准则明确地指出尊重人权是律师职业操守的组成部分。此外,就某一法律行为涉及的人权风险提出坦率建议使得律师对客户而言更加重要。这是美国律师协会在2012年支持《联合国工商企业与人权指导原则》的一个关键原因。

国际律师协会的新指南为世界各地的商业律师和律师协会提供了一套系统、均衡的指导,帮助他们了解《联合国工商企业与人权指导原则》对行业的影响。国际律师协会公布了该指南的草案,希望在2015年年中获得各方的反馈意见。一些国家的律师协会将在实践中率先试用该指南。

指南的公布是帮助商业律师讨论《联合国工商企业与人权指导原则》影响的重要一步。为了维护客户的最大利益,律师应当密切关注这一领域的进展。

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Author: John F. Sherman III

律師在協助客戶(包括企業客戶)尊重人權方面可以發揮重要的作用。

很多國際頂尖律所和公司法務部的律師都在為他們的企業客戶執行《聯合國工商企業與人權指導原則》提供支持。但仍然有一些律師出於各種原因對此持懷疑的態度,他們對指導原則缺乏了解,也不知道如何在業務中運用該原則。

在聯合國人權理事會通過該原則三年後,作為全球業界之聲的國際律師協會公佈了法律從業者理解和執行該原則的指南草案 。這一指南:

  • 概述了《聯合國工商企業與人權指導原則》內容;
  • 描述了該指導原則對全球律師協會的影響;
  • 探索如何將指導原則和服務企業客戶聯繫起來;
  • 承認指導原則與律所的工作息息相關——律所自身作為工商企業有尊重人權的責任。

指南由國際律師協會下屬的工商企業和人權工作組編撰,我有幸擔任了該工作組的組長。

商業律師為什麼應該閱讀國際律師協會發布的指南?六個原因如下:

1. 風險管理:人權風險管理不善對企業自身而言意味著巨大的風險,包括承擔極大的法律風險。風險具體包括:

  • 公司董事會沒有履行人權風險的監督職能;
  • 公司沒有兌現在政策方針、行為準則和合同義務方面做出的人權承諾;
  • 難以妥善地應對不斷變化的有關人權風險管理適宜標準的司法解釋;
  • 在某一行業或國家發生嚴重的侵犯人權行為後,如何應對更加嚴格的法律法規。

2. 可持續性:業界領先的公司正日益認識到人權風險管理對公司實現持續性發展的重要意義。鑑於人權風險管理已經成為更廣泛的法律風險管理的組成部分,公司希望它們最為倚重的(內部和外部)律師能提供有關的建議。

3. 正在變化的法律:法律不是僵化不變的。通過立法要求公司尊重人權正在成為全球趨勢,如在英國、 歐盟美國最近通過的要求公司公佈人權風險報告的法案,以及世界範圍內針對公司發起的刑事和民事訴訟。非政府組織在法庭內外的倡導宣傳中也越來越多地援引《聯合國工商企業與人權指導原則》。越來越頻繁地在法律環境中使用該指導原則的趨勢將會持續下去。

4. 合規和國家法律:律師在協助公司遵守保護人權的國家法律方面可以發揮重要的作用。律師能為客戶提供重要的建議,幫助他們了解和應對國家法律和人權之間可能存在的緊張關係。

5. 防止侵害人權:商業律師能夠在很多法律實務領域幫助公司預防或減少侵害人權的行為,如幫助公司甄選第三方簽約公司,監督這些公司的商業行為,決定與這些公司終止合作或繼續合作,特別是在公司可能會因為與第三方的合作關係被捲入涉及侵害人權的問題時。

6. 律師操守: 《聯合國工商企業與人權指導原則》並不凌駕於律師的職業操守之上。該指導原則希望律師能維護客戶的最大利益,並承認律師對法治的擁護是企業履行尊重人權責任的根本。指導原則不妨礙律師與當事人的保密特權。事實上,一些律師行為準則明確地指出尊重人權是律師職業操守的組成部分。此外,就某一法律行為涉及的人權風險提出坦率建議使得律師對客戶而言更加重要。這是美國律師協會在2012年支持《聯合國工商企業與人權指導原則》的一個關鍵原因。

國際律師協會的新指南為世界各地的商業律師和律師協會提供了一套系統、均衡的指導,幫助他們了解《聯合國工商企業與人權指導原則》對行業的影響。國際律師協會公佈了該指南的草案,希望在2015年年中獲得各方的反饋意見。一些國家的律師協會將在實踐中率先試用該指南。

指南的公佈是幫助商業律師討論《聯合國工商企業與人權指導原則》影響的重要一步。為了維護客戶的最大利益,律師應當密切關注這一領域的進展。

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6 November 2014

Lawyer gives 6 reasons why law firms should practice law with respect for human rights

Author: John F. Sherman III, Shift

"Six Reasons Why Lawyers Should Practice Law with Respect for Human Rights", Nov 2014

Lawyers can play a critical role in helping their clients respect human rights – including their corporate clients. Many lawyers from leading international law firms and in-house legal departments are already supporting their corporate clients' efforts to implement the UN Guiding Principles on Business and Human Rights. Unfortunately, some lawyers remain unconvinced for a variety of reasons...[T]he International Bar Association has issued draft guidance for legal professionals on the meaning and implementation of the Guiding Principles...So why should business lawyers read the guidance issued by the IBA? Here are six reasons: 1. Risk management...2. Sustainability...3. Changing law...4. Compliance and national law...5. Prevention of human rights harm...6. Legal ethics...The guidance is a significant step forward in the discussion about the implications of the Guiding Principles for business lawyers. In order to serve the best interests of their clients, lawyers should pay close attention.

 

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3 November 2014

Journalist welcomes Intl. Bar Association's UN Guiding Principles guidance for lawyers

Author: Michael Kourabas, TriplePundit (USA)

"Human Rights Guidance for Corporate Lawyers", 3 Nov 2014

...Yet, despite playing major roles in drafting, advising and acting on the Guiding Principles, lawyers had thus far been offered little help understanding the impact of the Guiding Principles on their work. Last week, the International Bar Association (IBA) did its part to rectify that, issuing guidance — the first of its kind — to bar associations, private lawyers and law firms about how to integrate the Guiding Principles into their work. This is a welcome first step in what should be a broad discussion among lawyers and bar associations regarding the role of lawyers in the implementation of the Guiding Principles...[T]he IBA explores the human rights obligations that arise from a law firm's provision of legal services and advice to business clients... The IBA ends on a collaborative note, suggesting that law firms and lawyers, "when acting collectively, are likely to be able to assert much greater leverage than they can alone."...

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23 October 2014

IBA publishes business and human rights guidance for bar associations and lawyers

Author: International Bar Association

The International Bar Association(IBA) Business and Human Rights Working Group has published guidance for bar associations and business lawyers on the implementation of the United Nations (UN) Guiding Principles on Business and Human Rights (‘Guiding Principles’) – the first guidance  of its kind since the UN Human Rights Council endorsement of the Guiding Principles in 2011. Released in draft form today, the IBA Guidance is divided into two working documents, one for bar associations (11 pages) and the other for business lawyers practising as in-house counsel and in law firms (60 pages)…IBA President Michael Reynolds said, ‘…[T]he IBA Guidance aims to support the development of a global strategy for the integration of the [Guiding] Principles into legal practice…[T]hrough our leadership we intend to mobilise the legal profession to take affirmative steps to integrate the Guiding Principles in the services they provide to their clients.’

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23 October 2014

[DOC] Business & Human Rights Guidance for Bar Associations

Author: International Bar Association

This Business and Human Rights Guidance for Bar Associations is intended to encourage bar associations around the world to improve the understanding of the relevance of business and human rights, and particularly of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights (the ‘Guiding Principles’), for lawyers who advise business...To help lawyers understand developments in this space, the IBA Business and Human Rights Working Group...has prepared Guidance for Business Lawyers on the UN Guiding Principles on Business and Human Rights (the ‘Lawyers Guide’), which sets out in detail the core content of the Guiding Principles, how they may be relevant to the advice provided to their clients by business lawyers..., and what their potential implications for law firms may be, as business enterprises with a responsibility to respect human rights themselves.

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