Lafarge lawsuit (re complicity in crimes against humanity in Syria)

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In November 2016, 11 former Syrian employees and two NGOs filed a criminal complaint before French courts against the cement company, Lafarge, for alleged abuses committed in Syria by its subsidiary Lafarge Cement Syria (LCS).

Lafarge is charged for complicity in war crimes, crimes against humanity, financing of a terrorist enterprise, deliberate endangerment of people's lives and forced labour. These charges are based on facts occurring between 2011 and 2014 when Lafarge decided to maintain its business activities in Syria in the midst of the Syrian Civil War. In order to do so, the company allegedly bought raw material from diverse jihadists groups, among which ISIS (Islamic State of Iraq and the Levant), and allegedly negotiated safe passage of its workers and products in exchange for compensations amounting to 13 million euros. 

In June 2017, the Paris Public Prosecutor opened an investigation for financing terrorism. On 28 June 2018, Lafarge was indicted by French investigative judges for complicity in crimes against humanity. It named as defendants the group Lafarge itself (98% shareholder of LCS), its Syrian subsidiary, two senior executives at the time (Bruno Lafont, and Bruno Pescheux) and its current CEO (Frédéric Jolibois).

In 2015, Lafarge merged with Holcim. Lafarge-Holcim immediately announced that its subsidiary Lafarge SA would appeal in an effort to challenge "offenses that do not fairly reflect (its) responsibilities."The plaintiffs are now demanding the opening of a compensation fund for all former employees of LCS and their families. In October 2018, the investigative magistrates seized part of Lafarge ex-executives’ severance payments, about 2.475 million euros.

In October 2019, the Paris appeals court dismissed the request of the two NGOs to be civil parties in the case. On 7 November 2019, a French appeal court dropped the crimes against humanity charges against the company. Sherpa adn ECCHR will appeal to the Supreme Court.

- "France's Lafarge has charge of crimes against humanity lifted: lawyers", Reuters, 7 Nov 2019
- “LafargeHolcim’s French unit under formal investigation over Syria activities”, Financial Times, 28 Jun 2018
- "Lafarge paid 13 million euros to armed groups to keep operating in Syria, rights group say", Emmanuelle Jarry, Reuters, 12 Dec 2017
- “France launches judicial inquiry into activities of Lafarge over allegations of financing terrorist enterprise & endangering lives in Syria", Reuters, 13 Jun 2017
- “LafargeHolcim's CEO resigns following evidence of the company's indirect financing of armed groups in Syria”, AFP, 16 May 2017
- “Lafarge Scandal Points to Difficulty for Businesses in War Zones”, New York Times, 24 Apr 2017

Lafarge:

- LafargeHolcim concludes independent investigation into legacy Syria operations and issues summary of investigation findings, 24 Apr 2017

Sherpa:

- “Landmark Decision in Lafarge Case”, 28 Jun 2018
- "Submission from SHERPA and ECCHR on an indictment of Lafarge for complicity in crimes against humanity", 15 May 2018 
- “Important step in the « Lafarge in Syria » case: Nomination of three investigative judges”, 13 Jun 2017
- “Lafarge in Syria: the conclusion of their internal report admitted the implication of the parent company”, 24 Apr 2017

ECCHR:

- Sherpa and ECCHR to appeal decision in Lafarge/Syria case at French Supreme Court, 7 Nov 2019
-“Can the Lafarge case be a game changer? French multinational company indicted for international crimes in Syria”, 31 Aug 2018

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7 November 2019

France's Lafarge has charge of crimes against humanity lifted: lawyers

Author: Reuters

French appeal court has rejected a charge of “complicity in crimes against humanity” brought against cement maker Lafarge, part of Lafarge Holcim, over its operations in Syria...

But the French company still faces a charge of “financing of terrorism”, said Marie Dose, who represents the organizations Sherpa and ECCHR (European center for constitutional and human rights).

French authorities are looking into whether maker Lafarge, which was taken over by Swiss rival Holcim in 2015, paid Islamic State in 2013 and 2014 to keep its factories running in areas controlled by the group.

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Author: Alexandre Boudet, Huffington Post

...Depuis quelques mois, le cimentier Lafarge était aussi accusé d’avoir participé au financement de Daech avec son entreprise de Jalabiya en Syrie.

Si cette seconde accusation reste l’objet de poursuite, la justice a décidé jeudi 7 novembre d’abandonner celles pour “complicité de crimes contre l’humanité”.

La chambre de l’instruction de la cour d’appel a en revanche maintenu les mises en examen du cimentier pour “financement du terrorisme”, “violation d’un embargo” et “mise en danger de la vie” d’anciens salariés de son usine de Jalabiya...

“La cour reconnait que Lafarge n’a jamais participé ni de près ni de loin à un crime contre l’humanité” et “corrigé une décision totalement infondée” des juges d’instruction des pôles financier et antiterroriste du tribunal de Paris [ont déclaré les avocats de Lafarge]...

Me Marie Dosé, l’avocate de Sherpa, qui avait porté plainte en 2017 contre le cimentier français, a rappelé que l’entreprise restait mise en examen pour financement du terrorisme, “ce qui reste” là aussi “une première dans le monde judiciaire”.

L’ONG avec d’autres associations se sont vues écartées du dossier par la même cour d’appel de Paris, qui a annulé fin octobre leurs constitutions de partie civile.

“C’est une défiance judiciaire assumée envers les ONG et la société civile, or sans elles ce dossier n’existerait pas”, a estimé Me Dosé...

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Author: Sherpa

Dans un arrêt rendu aujourd’hui, la Chambre de l’instruction de la Cour d’appel de Paris a annulé la mise en examen de la société Lafarge SA pour complicité des crimes contre l’humanité commis en Syrie et en Irak notamment par l’organisation « Etat Islamique » (EI). La Chambre de l’instruction confirme cependant la mise en examen de la multinationale française, en tant que personne morale, pour mise en danger délibérée de la vie d’autrui, financement de terrorisme, et violation d’un embargo...

Par ailleurs, le 24 octobre dernier, la Chambre avait rejeté la recevabilité de Sherpa et ECCHR en tant que parties civiles dans ce dossier, s'inscrivant dans un mouvement plus large de rétrécissement de l'action civile associative. Elle a tiré comme conséquence de cette irrecevabilité le rejet de l'ensemble des mémoires que les associations avaient déposés.

Les associations Sherpa et le European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR), à l'origine de la plainte déposée en Novembre 2016 aux côtés de 11 anciens salariés syriens, vont se pourvoir en cassation, l'occasion pour la chambre criminelle de la Cour de cassation de se prononcer dans cette affaire aux répercussions cruciales...

...« En négociant avec des groupes armés dans la région, Lafarge a pris le risque de contribuer à la commission de crimes contre l’humanité. Ces faits doivent être investigués. Nous avons confiance en la justice française afin qu’elle reconsidère ces allégations » [a déclaré un ancien employé syrien, plaignant dans l’affaire].

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7 November 2019

Sherpa and ECCHR to appeal decision in Lafarge/Syria case at French Supreme Court

Author: Sherpa & European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR)

Today, the Investigation Chamber of the Paris Court of Appeals revoked the indictment of French company Lafarge for complicity in crimes against humanity committed in Syria and Iraq – in particular by the "Islamic State" (IS). However, the judges upheld the indictment of the French multinational for deliberately endangering the lives of others, financing terrorism and violating a trade embargo. Charges remain against eight former executives.

The nonprofit organizations Sherpa and the European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) will appeal at the French Supreme Court.

...“By doing business with armed groups in the region, they took the risk to contribute to crimes against humanity. This has to be investigated. I’m confident that the French authorities will re-consider this charge." [said a former Syrian Lafarge employee and plaintiff in the case]...

The appeal at the French Supreme Court will be an opportunity for the court’s Criminal Division to examine this case, which has crucial repercussions for fighting the impunity of multinational companies that fuel human rights violations in armed conflicts...

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Author: Marina Fabre, Novethic (France) (copyright: www.novethic.fr)

C'est la première fois qu'une entreprise est mise en examen pour complicité de crimes contre l'humanité. Le cimentier Lafarge est accusé de plusieurs crimes dont "financement du terrorisme" pour ses activités en Syrie de 2013 à 2014. Mais il va encore falloir attendre un peu pour savoir si la procédure judiciaire entamée contre Lafarge est recevable. Ce jeudi 24 octobre, la Cour d'appel de Paris a repoussé sa décision au 7 novembre tout en rejetant la demande des associations de se porter parties civiles...[Lire la suite : https://www.novethic.fr/actualite/gouvernance-dentreprise/entreprises-controversees/isr-rse/lafarge-sera-juge-le-7-novembre-pour-crime-contre-l-humanite-et-financement-au-terrorisme-147842.html]

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Author: Sherpa et European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR)

Dans un arrêt rendu aujourd’hui, la Chambre de l’instruction de la Cour d’appel de Paris a jugé irrecevables les associations Sherpa et le European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR), à l’origine de la plainte déposée en 2016 aux côtés de 11 anciens salariés Syriens, dans leur constitution de partie civile accueillant ainsi les contestations de recevabilité de Lafarge et de son ancien président Bruno Lafont.

L’arrêt sur les mises en examen de Lafarge et des personnes physiques a été prorogé au 7 novembre 2019.

Nos associations vont se pourvoir en cassation contre cet arrêt. Une opportunité pour la chambre criminelle de la Cour de cassation de se prononcer dans cette affaire aux répercussions cruciales pour le rôle des associations dans la lutte contre l'impunité des multinationales en matière de violations des droits humains, et l'accès à la justice des victimes qu'elles accompagnent...

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24 October 2019

Sherpa and ECCHR to appeal decision at French Supreme Court

Author: Sherpa & European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR)

Today, the Investigation Chamber of the Paris Court of Appeals rejected the civil society organizations Sherpa and the European Center for Constitutional and Human Rights’ (ECCHR) admissibility as civil parties in the case against French multinational construction company Lafarge for its role in Syria. Sherpa and ECCHR filed the original lawsuit against Lafarge, together with 11 former employees. The court’s decision on the indictment of former Lafarge executives and Lafarge as a legal entity has been postponed to 7 November 2019.

The organizations will appeal today’s decision at the French Supreme Court. The court will have the opportunity to examine this case, which has crucial repercussions for the role of civil society organizations in the fight against multinationals’ impunity for human rights violations, as well as victims’ access to justice...

“Civil party participation is essential to protect the rule of law and consolidate our democracy at a time when financial lobbying and political considerations sometimes slow down public prosecutors. Without our complaint, our expert judicial work, and support for the victims, such an investigation would not have been possible,” said Sandra Cossart, Sherpa’s Executive Director.

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Author: AFP

« Lafarge en Syrie: le parquet général favorable à l'annulation des poursuites pour "complicité de crimes contre l'humanité" », 11 juin 2019

Le parquet général de Paris demande l'annulation d'une des mises en examen de Lafarge, celle pour "complicité de crimes contre l'humanité", dans l'enquête où le cimentier est accusé d'avoir financé des groupes terroristes dont l'Etat islamique pour se maintenir en Syrie...

Lafarge avait saisi la cour d'appel pour obtenir la nullité de ses mises en examen pour "complicité de crimes contre l'humanité", "financement du terrorisme", "violation d'un embargo" et "mise en danger de la vie" d'anciens salariés de son usine de Jalabiya (nord syrien), ordonnées par trois juges d'instruction parisiens le 28 juin 2018, conformément aux réquisitions du parquet.

Un an après, la chambre de l'instruction de la cour d'appel doit se pencher, le 20 juin, sur cette requête de Lafarge et celles de trois dirigeants -- l'ex-PDG du groupe Bruno Lafont, son ancien directeur Sûreté, Jean-Claude Veillard, et l'un des ex-directeurs de la filiale syrienne, Frédéric Jolibois -- qui contestent notamment leur mise en examen pour "financement du terrorisme"....

S'il demande à la cour d'appel de maintenir les mises en examen de Lafarge et des trois dirigeants pour "financement du terrorisme" et "mise en danger", le ministère public recommande toutefois d'annuler celle de Lafarge pour "complicité de crimes contre l'humanité", faute de preuves....

 

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Author: Zonebourse

« Lafarge en Syrie : l'information judiciaire toujours en cours », 15 mai 2019 

La justice française travaille toujours sur les agissements de Lafarge en Syrie et un dénouement dans ce dossier n'est pas en vue. La maison-mère Lafargeholcim a quant à elle effectué les provisions financières nécessaires pour faire face à cette affaire…

Lafarge SA a été mise en examen fin juin 2018 pour "complicité de crimes contre l'humanité", "financement d'une entreprise terroriste" et "mise en danger de la vie" des anciens salariés de l'usine de Jalabiya…

Le groupe français, qui a fusionné en 2015 avec le st-gallois Holcim pour former Lafargeholcim, est soupçonné d'avoir versé au total via sa filiale LCS près de 13 millions d'euros entre 2011 et 2015 afin de maintenir son usine de Jalabiya, alors que le pays [la Syrie] s'enfonçait dans la guerre.

Ces sommes, qui ont bénéficié en partie à des groupes armés dont l'organisation djihadiste Etat islamique (EI), correspondaient au versement d'"une taxe" pour la libre circulation des salariés et des marchandises, et à des achats de matières premières dont du pétrole à des fournisseurs proches de l'EI, d'après l'enquête.

Lafarge SA, qui a décidé de faire appel, est soumis à un contrôle judiciaire comprenant une caution de 30 millions d'euros (33,8 millions de francs suisses au cours actuel).

L'entreprise admet que le système de supervision de la filiale syrienne n'a pas permis "d'identifier les manquements survenus"… Le groupe assuré qu'il continuerait à "pleinement coopérer" avec les autorités…

Dans son rapport annuel 2018, Lafargeholcim estime que les charges retenues à son encontre "ne représentent pas correctement la responsabilité de Lafarge SA"…

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Author: AFP et France 24

« Lafarge en Syrie : des femmes yazidies se portent parties civiles », 30 novembre 2018

Plusieurs femmes yazidies, [l’une des minorités persécutées par le groupe Etat Islamique,] ont décidé de se constituer parties civiles dans l'enquête française sur les soupçons de financement du terrorisme visant le cimentier Lafarge…

Leurs trois conseils, Amal Clooney, Ben Emmerson QC et Rachel Lindon, ont annoncé la nouvelle vendredi 30 novembre dans un communiqué

"Dans cette instruction ouverte en France, il est important que les victimes d'infractions commises par l'État islamique, dont Lafarge serait le complice, soient parties à la procédure", a estimé Rachel Lindon, citée dans le communiqué.

"Cette affaire est la première dans laquelle une multinationale est mise en examen pour complicité dans les crimes internationaux commis par l'État islamique", a pour sa part observé Amal Clooney.

"C'est l'occasion d'établir que l'État islamique, et tous ceux qui l'ont aidé, seront tenus responsables de leurs crimes, et que les victimes se verront accorder une juste compensation. Cela envoie également le message important, aux entreprises complices de la perpétration de crimes internationaux, qu'elles devront se confronter aux conséquences légales de leurs actes", a-t-elle ajouté.

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