RWE lawsuit (re climate change)

Palcacocha_lake_via_wikimedia_commonsFür die deutsche Beschreibung des Falles, klicken Sie hier.

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In March 2015, Peruvian farmer Saúl Luciano Lliuya filed a letter of complaint against RWE, a German energy company over the impact of its activities on climate change. 

The plaintiff alleges that his home in Huaraz, on the floodpath of Palcacocha Lake, is “acutely threatened” by the potential collapse of two glaciers into the lake that would cause significant flooding as a consequence of global warming.  He alleges that RWE has been a major emitter of greenhouse gases, which are causing glacial retreat increasing the risk of flooding in the area.  The plaintiff asks RWE to pay £14,250 for its contribution to global warming.  This amount is 0.47% of the estimated repair cost in case of flooding, and this figure corresponds to the Institute of Climate Responsibility’s estimation that RWE is responsible of 0.47% of global warming emissions from 1751 to 2010.  The compensation would be invested in installing a glacial flood outburst early warning system, draining the Palcacocha Lake and building new dams or improving existing ones, in order to prevent the risk of flooding in the area. 

In May 2015, RWE issued its official reply to the plaintiff’s letter of complaint maintaining that the claims lack a legal basis and the company is therefore not responsible, rejecting his request for compensation.

In November 2015, Lliuya filed a lawsuit against RWE in German court.  On 24 November 2016, hearings began in a district court in Germany.  On 15 December 2016, the lawsuit was dismissed because the judge found that the plaintiff had not established that RWE was legally responsible for protecting Huaraz from flooding.  In January 2017, the plaintiff filed an appeal.

After an initial hearing on 13 November 2017 when the higher regional court found that the appeal had merit and granted a delay to both parties to provide further arguments, the court confirmed on 30 November 2017 that it would proceed to hearing the case. The court said it would consult experts in cooperation with both parties to measure defendant's contribution to the risks of flooding. RWE dismissed the farmer's complaint once again as unfounded and maintains the position that a single company cannot be held responsible for the consequences of climate change. 

The case is on-going.

- "German court to hear Peruvian farmer's climate case against RWE", AFP and Guardian, 30 Nov 2017
- "Peruvian climate lawsuit against German coal giant dismissed", Climate Home, 15 Dec 2016
- "Peruvian farmer sues German energy firm RWE", Deutsche Welle, 24 Nov 2016
- "Claim blaming utility for devastating glacier melt in Peru may set landmark legal precedent", Lisa Friedman, E & E Publising, LLC; 6 Apr 2015
- "Peruvian farmer demands climate compensation from German company", Dan Collyns, Guardian (UK), 16 Mar 2015
- [DE] RWE unter Druck, Svenja Beller, Greenpeace Magazin, 16 Mar 2015
- [DE] Peruanischer Bauer droht mit Klage gegen RWE, Handelsblatt, 16 Mar 2015

RWE:
- Company response, 23 Mar 2015

Germanwatch:
- Saúl versus RWE - The Case of Huaraz 
Court documents of the 'Case of Huaraz', Dec 2017

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Company response
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23 March 2015

Antwort von RWE

Author: RWE

"Das Schreiben der Rechtsanwältin von Herrn Saúl Luciano aus Huaraz (Peru) hat uns erreicht. Wir haben, wie bei allen anwaltlichen Anspruchsschreiben, mit einer Prüfung begonnen. Wir werden zu einem späteren Zeitpunkt inhaltlich Stellung nehmen."

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Author: Rachel Knaebel, Basta! (France)

Un Péruvien vient…d’engager une procédure contre le groupe énergétique allemand RWE, gros émetteur de CO2. Il l’enjoint à participer au financement des installations nécessaires à la protection de sa ville face aux conséquences du réchauffement climatique, en l’occurrence, la fonte des glaciers…Il suffirait que des blocs de glace de grande taille se détachent du glacier et tombent dans le lac pour que la maison du Péruvien et le reste de sa ville de 55 000 habitants se retrouvent sous les eaux…Le Péruvien a donc décidé de s’adresser aux entreprises directement responsables du changement climatique. Avec une avocate allemande spécialisée dans les questions environnementales, Roda Verheyen, et le soutien de l’ONG allemande Germanwatch, il réclame ainsi au groupe allemand RWE de participer aux coûts de ces infrastructures…

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Company response
23 March 2015

RWE response

Business & Human Rights Resource Centre invited RWE to respond.  The response is available in German here.

This is an unofficial translation of the response by the Business & Human Rights Resource Centre:

"We received the letter from the attorney representing Mr. Saul Luciano of Huaraz (Peru).  As with all legal issues, we have begun to evaluate the claims set forth in the letter.  We will release a statement addressing the contents at a later date."

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Author: Germanwatch

Germanwatch engagiert sich bereits seit Rio 1992 zum Thema Klimaschutz. Ausgangspunkt unseres Engagements sind die Auswirkungen des menschverursachten Klimawandels für die am meisten Verwundbaren (vor allem in den armen Entwicklungsländern). Der Großteil der seit der industriellen Revolution durch den Menschen in der Atmosphäre angehäuften Treibhausgase stammt aus den Industrieländern. Deutschland als Ursprungsland liegt dabei in der Spitzengruppe...

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Author: Deutsche Welle, Karin Jäger

RWE ist das erste europäische Unternehmen, das für den Klimawandel haften soll. Der Energiekonzern zählt zu den größten CO2-Emittenten weltweit und soll für notwendige Schutzmaßnahmen für die Gletscherschmelze zahlen...Der Mann stützt sich auf den jüngsten Bericht des Weltklimarats IPCC, der die massive Gletscherschmelze in den Anden untersuchte und eindeutig auf den Klimawandel zurückführt...Seit Beginn der Industrialisierung...[soll RWE] für 0,5 Prozent aller Emissionen verantwortlich sein. Und weil die sich, unabhängig vom Ort der Freisetzung, in der gesamten Erdatmosphäre verteilen, sind die Folgen auch in Peru spürbar...Saúl will am prominenten Umweltsünder RWE ein Exempel statuieren...

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16 March 2015

Peruvian farmer demands climate compensation from German company

Author: Dan Collyns, Guardian (UK)

A Peruvian farmer is demanding that a German energy company pay him compensation for its role in causing historical climate change which, he claims, leaves his home [in Huarez, Peru] “acutely threatened” by a glacial lake which could burst its banks…The claim alleges that RWE…contributed to the greenhouse effect and, in turn, glacial retreat in the Andes…Lliuya is demanding that RWE pay him for its contribution to global total emissions from 1751 to 2010, which is calculated to be 0.47%...To avert the risk of flooding, the…lake would need to be drained until further safety works could be put in place…In order to undertake these measures, Lliuya asks the company to contribute around €20,000 (£14,250 )…

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Author: Germanwatch

Erstmals verlangt ein massiv von Risiken des Klimawandels Betroffener von einem der größten Treibhausgasemittenten in Europa, dass sich das Unternehmen an dringend notwendigen Schutzmaßnahmen beteiligen soll: Der Peruaner Saúl Luciano Lliuya fordert...von dem Energiekonzern RWE ein, sich an der Finanzierung von Schutzmaßnahmen zu beteiligen. Seinem Haus - sowie einem großen Teil der peruanischen Andenstadt Huaraz - drohen wegen eines durch die Gletscherschmelze wachsenden Gebirgssees...eine Flutkatastrophe...Sollte der Konzern nicht positiv reagieren, hat der Peruaner vor, gegen RWE vor ein deutsches Gericht zu ziehen...Germanwatch [erwartet]...von RWE, dass das Unternehmen ein neues Geschäftsmodell entwickelt...Zum anderen soll das Unternehmen seinen Beitrag für den Schutz der Betroffenen leisten...Germanwatch betrachte[t] es nicht als eine Dauerlösung, dass sich alle...Betroffenen auf den Weg machen müssen, um die notwendige Unterstützung von den Verursachern einzufordern...Wir brauchen eine politische Lösung für diesen Skandal...Das für Dezember geplante neue Klimaabkommen von Paris bietet die Gelegenheit, hier einen deutlichen Schritt weiter zu kommen...

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16 March 2015

RWE unter Druck

Author: Svenja Beller, Greenpeace Magazin

Ein peruanischer Kleinbauer will den deutschen Energiekonzern RWE auf Schutz vor den Folgen der Klimaerwärmung verklagen. Sollte er Erfolg haben, würde er einen Präzedenzfall schaffen...Unterstützung erhält der Peruaner von der deutschen Umwelt- und Entwicklungsorganisation Germanwatch...Um das Problem zu umgehen, dass sich das CO2 natürlich nicht direkt dem Energiekonzern zuordnen lässt, verlangt Saúl Luciano Lliuya keinen Schadenersatz, sondern Schutz vor den Folgen. Berufen kann er sich auf das Bürgerliche Gesetzbuch.

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