UAE: 500 employees of oil & gas giant Altrad strike to protest unpaid wages; co. did not respond

In May 2020, 500 South Asian oil and gas workers in Ruwais, Nepalis and Indians among them, went on strike alleging that their employer had not paid their salaries for two months in the wake of the COVID-19 pandemic. During this time most of the workers had been confined to their accommodation. The workers took strike action at the company premises and prevented other workers going to work. Workers interviewed by The Kathmandu Post stated that they should either be paid their wages for the time they have been kept off work or be repatriated by the Nepal government. In a video posted on Facebook about the strike the workers can be seen wearing AMB Hertel uniforms. AMB Hertel is the UAE subsidiary of France-headquartered Altrad.

We contacted both AMB Hertel and Altrad with the concerns cited in the Kathmandu Post article, but did not receive a response.

An article published in June in Le Monde includes additional detail and testimony from over 20 Altrad employees who confirm the allegations reported in the Kathmandu Post. The paper contacted Altrad with the Facebook video; the article includes comments from the company.

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Article
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Author: Benjamin Barthe, Le Monde

“Dans le Golfe, le cauchemar des ouvriers d’Altrad”, Publié le 5 Juin 2020

A la mi-mai … un ouvrier asiatique postait sur Facebook une vidéo … d’un mouvement de protestation … [contre] le non-versement de leur salaire.

L’employeur de ces ouvriers … est l’entreprise AMB-Hertel, une filiale émiratie de la multinationale française Altrad…

… Altrad … a réagi en évoquant des « déclarations calomnieuses », provenant d’une « très faible minorité d’individus »« qui n’illustrent pas la véracité des faits »

Les suspensions de salaire sont présentées par AMB-Hertel comme des congés sans solde. Un décret émirati … autorise les entreprises à recourir à une telle mesure, pour autant que leurs employés y consentent …

… [D]ans l’émirat du Qatar, des employés d’Altrad Cape, la filiale locale [d’Altrad], connaissent des déboires financiers similaires…

… Doha … a autorisé le recours au congé sans solde sur simple « consentement » des employés…

« Altrad se plaît à penser que, tant que les congés sans solde sont cosignés par les ouvriers, alors tout est légal, analyse Andy Hall... Comme beaucoup d’autres multinationales dans le Golfe, l’entreprise profite de l’absence totale de syndicats … pour faire … ce qu’elle veut… »

Chacun de ces ouvriers est soumis à une double pression: celle de sa famille … et celle du créancier, qui lui a prêté l’argent nécessaire au paiement de l’agence qui l’a fait venir dans le Golfe. Dans le cadre de sa politique de lutte contre l’esclavage moderne, Altrad affirme régler elle­même ces frais. «Nous avons une tolérance zéro sur ce sujet» … [C]es efforts n’empêchent pas les ouvriers de devoir, eux aussi, payer…

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Company non-response
29 May 2020

Altrad re allegations of non-payment to 500 Nepali workers in UAE during COVID-19 pandemic

Author: Altrad

Company non-response
29 May 2020

AMB Hertel re allegations of non-payment to 500 Nepali workers in UAE during COVID-19 pandemic

Author: AMB Hertel

Article
18 May 2020

Without work and salary, Nepali migrant workers protest in Covid-hit UAE

Author: Chandan Kumar Mandal, Kathmandu Post

Hundreds of Nepali migrant workers have gone on strike in the United Arab Emirates as their employers have not paid them salaries for the last two months.

Nearly 500 workers, employed at an oil and gas company in Ruwais of Abu Dhabi, have stopped going to work, protesting against their employer for not giving them work and not clearing their dues...

According to the agitated workers, most of them have been confined to their apartment for the last two months without work while the company has not paid them anything for the period.

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