WHO meeting examines failure of global drug patents & pricing to meet health needs of the world's poor

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23 May 2006

Drug companies 'failing to meet health needs of world's poorest'

Author: Jeremy Laurance, Independent [UK]

The dominance of the global pharmaceutical firms in providing medicine to the world's poor faces its strongest challenge yet at a meeting of World Health Organisation (WHO)... The existing system of drug patenting and pricing is fundamentally flawed and does not meet health needs, according to report released to health experts last month... The first vaccine to prevent cervical cancer was approved by the US Food and Drug administration last week. Its manufacturer, Merck, priced it at $500 for a course of three shots. That puts it beyond the reach of developing countries, where 80 per cent of cases occur... The pharmaceutical industry insists that it needs patent protection to recoup development costs... But the report says governments should devise an alternative system for drug development and patents on essential drugs should be lifted in poorer countries.

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1 April 2006

Public health, innovation and intellectual property rights

Author: Commission on Intellectual Property Rights, Innovation & Public Health, World Health Organization (WHO)

Developing countries are...largely dependent on the products of innovation designed principally to meet the health-care needs of developed countries. In some cases these products meet their needs...but in others, no treatments are available for prevalent diseases or are not adapted to the special conditions relating to delivery and compliance in developing countries. Also existing medicines, whether patented or not, are often too costly in the poorest settings... [Recommendations include:] The pharmaceutical industry should continue to cooperate with public–private partnerships and increase contributions to their activities... All companies should adopt transparent and consistent pricing policies, and should work towards reducing prices on a more consistent basis for low and lower middle income developing countries. Products...should be priced equitably, not just in sub-Saharan Africa and least developed countries, but also in low and lower middle income countries where there are a vast number of poor patients. [refers to donation programmes involving Merck, GlaxoSmithKline, Sanofi-Pasteur (part of Sanofi-Aventis), Pfizer, Novartis, Bristol-Myers Squibb, Boehringer Ingelheim, Roche, Abbott Laboratories, Gilead Sciences; patenting policies of Roche, Bristol-Myers Squibb, GlaxoSmithKline; other public-private partnerships involving GlaxoSmithKline, Novartis, AstraZeneca, Ranbaxy; also refers to Bayer, Johnson & Johnson]

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Author: Comisión de Derechos de Propiedad Intelectual, Innovación y Salud Pública, Organización Mundial de la Salud (OMS)

...los países en desarrollo dependen en gran medida de los productos innovadores diseñados principalmente para suplir las necesidades asistenciales de los países desarrollados. En algunos casos, esos productos cubren sus necesidades...pero en otros, o bien no existen tratamientos para las enfermedades prevalentes, o bien los existentes no se ajustan a las condiciones especiales para su aplicación y cumplimiento propias de los países en desarrollo. Por otra parte, en los entornos más pobres, los medicamentos existentes, ya sean patentados o no, son a menudo demasiado caros...[Las recomendaciones incluyen]...Las empresas deberían adoptar y aplicar políticas de patentes que favorezcan el acceso a los medicamentos requeridos en los países en desarrollo...las empresas farmacéuticas, incluidos las fabricantes de genéricos, deberían adoptar medidas para promover la transferencia de tecnología...[se refiere a programas de donación de Merck, GlaxoSmithKline, Sanofi-Pasteur (parte de Sanofi-Aventis), Pfizer, Novartis, Bristol-Myers Squibb, Boehringer Ingelheim, Roche, Abbott Laboratories, Gilead Sciences; políticas de patentes de Roche, Bristol-Myers Squibb, GlaxoSmithKline; otras iniciativas público-privadas incluyendo a GlaxoSmithKline, Novartis, AstraZeneca, Ranbaxy; también se refiere a Bayer, Johnson & Johnson]

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Author: Commission sur les Droits de la Propriété intellectuelle, l’Innovation et la Santé publique, Organisation Mondiale de la Santé (OMS)

...les pays en développement sont largement dépendants des produits de l’innovation conçus principalement pour répondre aux besoins en matière de soins de santé des pays développés. Ces produits répondent parfois à leurs propres besoins...mais, dans d’autres cas, il n’existe aucun traitement disponible pour les maladies prévalentes ou bien ces traitements ne sont pas adaptés aux conditions spéciales d’administration et d’observance dans les pays en développement. Par ailleurs, les médicaments existants...sont souvent trop coûteux... [parmi les recommandations du rapport:] L’industrie pharmaceutique devrait continuer à coopérer avec les partenariats public-privé et accroître sa contribution à leurs activités... Toutes les firmes pharmaceutiques devraient adopter des politiques de prix transparentes et cohérentes et s’efforcer de réduire les prix de manière plus systématique pour les pays en développement à revenu faible ou revenu intermédiaire inférieur. Le prix des produits...devrait être fixé de manière équitable, pas seulement pour les pays d’Afrique subsaharienne et les pays les moins avancés, mais aussi pour les pays à revenu faible et revenu intermédiaire inférieur où il y a un grand nombre de patients pauvres... [fait référence aux programmes de dons de médicaments de Merck, GlaxoSmithKline, Sanofi-Pasteur (partie de Sanofi-Aventis), Pfizer, Novartis, Bristol-Myers Squibb, Boehringer Ingelheim, Roche, Abbott Laboratories, Gilead Sciences; politiques de brevetage de Roche, Bristol-Myers Squibb, GlaxoSmithKline; d'autres partenariats publics-privés avec GlaxoSmithKline, Novartis, AstraZeneca, Ranbaxy; fait aussi référence à Bayer, Johnson & Johnson]

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