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Historia

Demanda a Boliden (Chile)

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En septiembre de 2013, Arica Victims KB, una empresa que representa a 707 chilenos, presentó una demanda contra Boliden Mineral, una empresa minera sueca, ante el tribunal del condado de Skellefteå, Suecia. La demanda alega que ciudadanos chilenos de la región de Arica han sufrido problemas de salud como resultado del vertimiento de lodo de la fundición de Boliden cerca al pueblo en los años 80. Los demandantes han solicitado 90 millones de coronas suecas por los daños, más intereses.

Boliden embarcó alrededor de 20.000 toneladas de lodo de fundición al área de Polígono, en Arica, entre 1984 y 1985. El desecho provenía de la planta de arsénico Rönnskär de Boliden, en Suecia y fue vendido a una empresa chilena, Promel, para su procesamiento. Sin embargo, se reportó que los desperdicios se dejaron sin procesar y sin protección alguna en aquel lugar hasta 1998. A inicios de 1989, se construyeron conjuntos residenciales cerca al sitio, pero las autoridades chilenas concluyeron en 2009 que el área debería evacuarse ya que seguía estando contaminada.

Los demandantes alegan que, desde la década de los 90, la comunidad ha padecido enfermedades graves, incluyendo cáncer, abortos, problemas en la piel y enfermedades respiratorias. Las pruebas médicas mostraron niveles excesivos de arsénico en la sangre de los residentes. Los demandantes argumentan que Boliden actuó con negligencia, y también señalaron que hay evidencias de que la empresa sueca sabía que el lodo representaría una amenaza importante a la salud. Boliden había radicado una solicitud de patente antes del vertido de los desechos, relativa a una nueva tecnología que removería el arsénico del lodo. En dicha solicitud, Boliden manifestaba que su tecnología era la única que podría hacer que dichos desechos fueran totalmente seguros.

Boliden presentó su defensa el 20 de enero de 2014 y refutó la demanda en su totalidad. Argumentó que no actuó con negligencia y que no habría podido prever los eventos que causaron los problemas de salud. Adicionalmente, sugirió que es “improbable” que fueran los desechos de Boliden los que causaron los niveles de arsénico encontrados en la sangre de los residentes. Argumentó que la autoridad de salud chilena y Promel son los responsables de los problemas de salud presentados. Para apoyar su planteamiento, cita un caso de 2007 en el que la Corte Suprema de Chile sostuvo que el Estado debía compensar a 365 residentes de la región de Arica, como resultado de problemas de salud causados por desechos tóxicos. En ese caso de 2007, Promel no tuvo que pagar ninguna compensación ya que la empresa había cesado de existir para el momento del fallo. Al contrario, se halló al Estado culpable por no haber implementado medidas de protección en relación con el material tóxico que Promel había estado almacenando.  

En octubre de 2017, el Tribunal de Distrito de Skellefteå, Suecia, comenzó a escuchar los argumentos orales, y se espera que las audiencias concluyan en diciembre.El 8 de marzo de 2018, el tribunal dictó sentencia a favor de Boliden, desestimando la solicitud de indemnización de los demandantes.  Es probable que los demandantes apelen la decisión.

- [EN]"Swedish mining company Boliden in court over toxic waste in Chile", 17 Oct 2017
- "Residuos Mineros de Suecia Envenenan a Niños Chilenos", Centro Legal de Defensores del Medio Ambiente, 26 de septiembre de 2013
- [EN] "Chilean smelting victims sue Sweden’s Boliden", Dorothy Kosich, 17 Sep 2013
- [EN] "Chileans sue Swedish mining firm over toxic waste", Malin Rising, Associated Press, 16 Sep 2013
- [EN] [Audio] "Swedish mining Company sued for poisoning in Chile", Radio Sweden, 16 Sep 2013

Boliden:
- [EN] "Summary of Boliden’s statement of defence in the case of Arica Victims KB (plaintiff) vs. Boliden Mineral AB (defendent)", 20 Jan 2014
- [EN] "Boliden Interim Report, January-September 2013", 22 Oct 2013
- [EN] "Deliveries of smelting residues to Chile during the mid 1980’s", Sep 2013
- [EN] "AricaVictims KB’s write of summons against Boliden", 16 Sep 2013

Environmental Defender Law Center:
- [EN] "Toxic Swedish mining waste is shipped to Chile", 16 Sep 2013

- [PDF] Complaint filed by Arica Victims, 12 Sep 2013 [available in Swedish only]

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