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Historia

Perfil de demanda judicial contra Coca-Cola por actividades en Colombia

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En Julio 2001, el Sindicato Único de trabajadores de la Industria Siderúrgica (United Steelworkers Union) y el Fondo Internacional de Derechos Laborales (International Labour Rights Fund) presentaron una demanda ante una corte federal estadunidense en contra de Coca Cola y dos de sus empresas embotelladoras latinoamericanas: Bebidas y Alimentos; y Bebidas Panamericanas, Panamco.

La demanda fue presentada por el sindicato colombiano Sinaltrainal y 5 personas sobrevivientes a un atentado, que alegaron que las empresas contrataron, se coludieron o incluso orientaron a fuerzas de seguridad paramilitares para torturar y asesinar a líderes de Sinaltrainal (sindicato que representa a los trabajadores  en las embotelladoras). Las empresas demandadas argumentaron que no existían pruebas que establecieran la complicidad entre dichas empresas  y los grupos paramilitares. En 2003, la Corte rechazó los cargos contra Coca-Coca, pero sí, aceptó que prosiguiera el caso contra las dos embotelladoras.

El año siguiente, los demandantes volvieron a presentar una demanda modificada respecto de su denuncia, con el intento de incluir a Coca Cola en la demanda, en razón de la adquisición de una parte de Panamco por Coca Cola, en 2003.

En septiembre 2006, la Corte rechazó la demanda contra las dos embotelladoras y las pretensiones de los demandantes de incluir otra vez a Coca Cola en la demanda. El tribunal sostuvo que las denuncias de los demandantes eran insuficientes para constituir cargos de crímenes de guerra, según el derecho internacional, ya que los demandantes no pudieron argumentar que los abusos hubieran ocurrido en el desarrollo de hostilidades.

La Corte también sentenció que estas denuncias no llegaban a configurarse como violaciones de otros derechos humanos porque la supuesta relación entre el gobierno colombiano y las empresas no había sido probada de manera suficiente.

En agosto 2009, la Corte de apelaciones estadunidense del 11º Distrito confirmó las decisiones de los tribunales inferiores de sobreseimiento de la demanda contra Coca Cola y su empresas embotelladoras.  

- "11th Circuit Cites 'Iqbal' in Affirming Dismissal of Alien Tort Claims Against Coca-Cola and Bottlers", Alison Frankel, American Lawyer, 13 Aug 2009

- “11th Circuit Asked to Clarify Corporate Liability”, Julie Kay, Daily Business Review, 30 Oct 2006 
- “Hit squad lawsuit against Coke bottlers dismissed”, Duane Stanford, Atlanta Journal-Constitution, 4 Oct 2006 
- “'Killer Coke' or Innocent Abroad?”, BusinessWeek, 23 Jan 2006 
- “Coke's Colombian Controversy”, Scott Leith, Atlanta Journal-Constitution, 13 Apr 2005 
- “Coke Bottler Faces Death Suit”, Stefan Armbruster, BBC News, 02 Apr 2003 

- Coca-Cola Company: Coca-Cola Company Statement: Miami Court Dismisses Colombia Lawsuit, 3 Oct 2006
- Coca-Cola Company: The Facts: The Coca-Cola Company and Colombia, 25 Jan 2006 
- [ES] Coca-Cola Company: Colombia: Datos Importantes 
- International Rights Advocates [plaintiffs' co-counsel]:SINALTRAINAL et al, v. The Coca-Cola Company, et al. - Case Summary

- [PDF] Sinaltrainal, et al. v. Coca Cola Company, et al., US Court of Appeals for the Eleventh Circuit, 11 Aug 2009 [order affirming lower court's dismissal of lawsuit]
- [PDF] In re Sinaltrainal Litigation, US District Court for the Southern District of Florida, 29 Sep 2006 [order dismissing the lawsuit]
Sinaltrainal v. The Coca-Cola Company, 20 Jul 2001 [complaint in US District Court, Southern District of Florida]

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