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Historia

Perfil de las demandas judiciales contra Chiquita por actividades en Colombia

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En marzo de 2007, la multinacional Chiquita admitió haber hecho contribuciones a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), un grupo paramilitar clasificado como terrorista por el gobierno de los Estados Unidos, entre los años de 1997 y 2004. Chiquita llegó a un acuerdo frente a una denuncia penal hecha por el gobierno de los Estados Unidos en ese momento, y accedió a pagar una multa de 25 millones de dólares.

En Julio de 2007, un grupo de colombianos interpuso una demanda en contra de Chiquita, amparada en la Ley de Agravios contra Extranjeros (“Alien Tort Claims Act”, ATCA) en un Tribunal Federal en Nueva Jersey. Los demandantes son familiares de sindicalistas, trabajadores bananeros, organizadores políticos, activistas sociales y otras personas que en Colombia fueron declarados objetivo militar y posteriormente asesinados por paramilitares en la década de los años 90 y hasta el año 2004. Los demandantes afirman que los fondos que Chiquita pagó a las organizaciones paramilitares colombianas durante este periodo significaron que la compañía fuera cómplice de asesinatos extrajudiciales, tortura, desapariciones forzadas, delitos de lesa humanidad y crímenes de guerra, cometidos en la zona bananera colombiana donde operaba Chiquita.

Las familias de otras personas, que presuntamente también habían sido asesinadas por los grupos paramilitares colombianos que recibieron pagos por parte de Chiquita, interpusieron demandas similares en contra de la compañía en otros tribunales federales estadounidenses:

- En el Distrito de Columbia, el 7 de junio de 2007
- En Florida, en junio de 2007
- En Nueva York, el 14 de noviembre de 2007

En febrero de 2008, el Panel de Litigios multidistrital de los Estados Unidos (“US Multidistrict Litigation Panel”) consolidó dichas demandas en una sola para que se llevaran a cabo en un tribunal federal en la Florida.

En su informe anual presentado a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (“US Securities and Exchange Commission”) en febrero de 2008, Chiquita señalaba que: “La empresa cree que las denuncias de los demandantes no tienen mérito y que se defiende enérgicamente en contra de las mismas”.

En marzo 11 de 2008, se presentó una nueva demanda en Nueva York en contra de Chiquita por parte de las familias de cinco misioneros que presuntamente habían sido asesinados por combatientes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). acuerdo con el gobierno estadounidense de admisión de culpabilidad a cambio de remover ciertos cargos contra la empresa, respecto a los pagos hechos a las AUC, Chiquita admitió que también había hecho pagos a las FARC. Los demandantes aleganque los pagos hechos por Chiquita a las FARC (así como también el apoyo material por parte de la empresa) apoyaron actos terroristas que subsecuentemente contribuyeron a las muertes de los cinco misioneros. El 4 de febrero de 2010, el Juez del Distrito, Kenneth Marra, ratificó cinco de las demandas y desestimó 19. El gobierno de los Estados Unidos incluyó a las FARC en la lista de grupos terroristas.

En marzo de 2011, dos nuevas demandas en contra de Chiquita se presentaron en Washington en representación de las familias de 931 personas, que presuntamente fueron asesinadas por las FARC y las AUC entre 1990 y 2004. En respuesta a las demandas, Chiquita comentó que la empresa y sus empleados fueron víctimas de dichos grupos y que, por lo tanto, no debería responsabilizársele de crímenes cometidos por las FARC y las AUC.

En abril de 2011, el Archivo de Seguridad Nacional (National Security Archive, NSA), un grupo de investigación independiente, publicó documentos internos de Chiquita, obtenidos del Departamento de Justicia, usando la Ley de Libertad de Información (Freedom of Information Act). Dichos documentos parecen contradecir las afirmaciones de la empresa en cuanto a que los pagos hechos a las FARC y a las AUC representaban dinero de “protección” y que Chiquita nunca recibió ningún tipo de servicio a cambio.

En mayo de 2011, las nuevas demandas se consolidaron en una solo demanda, junto con otras denuncias más en contra de la empresa, que en total representan más de 4.000 asesinatos de personas colombianas. El 3 de junio de 2011, la Corte le negó a Chiquita su petición de desestimar todas las demandas amparadas por la Ley de Agravios contra Extranjeros  y la Ley de Protección a las Víctimas de Torturas (Torture Victim Protection Act). El juez del distrito, Kenneth Marra, dictaminó que los demandantes podían proceder con sus demandas en contra de Chiquita alegando tortura, asesinatos extrajudiciales, crímenes de guerra y delitos de lesa humanidad. Este juez también rechazó el argumento de Chiquita de que el caso debería ser desestimado, porque podría tener implicaciones de política exterior. El 27 de marzo de 2012, el juez dictaminó que la Corte podía considerar las demandas que se basan en las leyes colombianas. Chiquita apeló esta decisión y el 24 de julio la Corte de Apelaciones del 11 Circuito decidió que no tenía jurisdicción sobre este caso. 

En junio 2016, un juez estadounidense permitió a unas víctimas colombianas de asesinatos por paramilitares, avanzar con su demanda en contra de antiguos ejecutivos de Chiquita, con base en la Ley de Protección de Víctimas de Tortura (Torture Victim Protection Act).

En marzo 2017, más de 200 familiares de personas asesinadas por grupos paramilitares presentaron una demanda colectiva en una corte de los Estados Unidos en contra de los ejecutivos de Chiquita, alegando que éstos hicieron pagos a los paramilitares, en contravención con la Ley de Agravios en el Extranjeros (Alien Tort Claims Act), la Ley de protección a víctimas de  tortura y el derecho internacional consuetudinario.

En febrero de 2018, al menos dos de las familias de seis norteamericanos pertenecientes a las Nuevas Tribus, una denominación religiosa neopentecostal de los Estados Unidos, que fueron secuestrados y asesinados por las FARC en la década de los noventa, llegaron a un acuerdo con Chiquita en una Corte de la Florida, dado que el juez sentenció que la empresa fue responsable, bajo la Ley Antiterrorista, de financiar a esa guerrilla (además de a los paramilitares de derecha).

Chiquita llega a un acuerdo para reparar a las familias de misioneros de Estados Unidos secuestrados y asesinados por las guerrillas en los noventa. EFE, El Tiempo (Colombia), 5 de febrero de 2018

-Corte en EE.UU. rechaza demandas de más de 4,000 colombianos contra Chiquita por supuesta responsabilidad en muerte de familiares, Portafolio.com (Colombia), 25 July 2014
- [radio] Lawsuit alleges Chiquita responsible for the deaths of thousands of Colombian civilians - Part 1: The plaintiffs, Worldview, 21 Jul 2011
- [radio] Lawsuit alleges Chiquita responsible for the deaths of thousands of Colombian civilians - Part 2: The defense, Worldview, 21 Jul 2011
Un juez de Miama admite la demanda interpuesta contra la empresa Chiquita, Rui Ferreira, el Mundo, 3 junio 2011 
Demanden a Chiquita Brands por presuntos nexos con Farc y 'paras', el Espectador, 22 marzo 2011
Chiquita Brands quiere anular demanda por muertes en Colombia, Semana, 28 febrero 2009
Una bananera de EEUU, demanda por la muerte de misioneros a manos de las FARC, Reuters, 13 marzo 2008
Victims of Colombian Conflict Sue Chiquita Brands, Associated Press, 15 Nov 2007
The Banana War, Kevin Gray, Portfolio.com, 17 Sep 2007
Chiquita: $25M fine for terror payments, CNN.com, 11 Sep 2007
Chiquita sued over paramilitary deaths in Colombia, Reuters, 14 Jun 2007
Millonaria demanda a Chiquita en E.U. por víctimas de paras y Farc, el Tiempo, 7 junio 2007

 

 - Chiquita: Chiquita Statement on Agreement with U.S. Department of Justice, 14 Mar 2007

- US Department of Justice: Chiquita Brands International Pleads Guilty to Making Payments to a Designated Terrorist Organization And Agrees to Pay $25 Million Fine, 19 Mar 2007

- Terry Collingsworth [plaintiffs’ counsel]: Abogado de demandantes colombianos en caso contra Chiquita critica la decisión de falta de jurisdicción de la Corte de EE.UU., Terry Collingsworth,  30 Julio 2014. 

 - Earthrights International [plaintiffs’ counsel]: Doe v. Chiquita Brands International, Case summary

- Earthrights International, Cohen Milstein Sellers & Toll: Victims of Colombian Atrocities Win Right to Sue Chiquita for Complicity Under Colombian Law, 27 Mar 2012
- Earthrights International, Cohen Milstein Sellers & Toll: [PDF] Federal Court rejects Chiquita's effort to dismiss human rights class-action suit, 3 Jun 2011

- [PDF] Doe v. Chiquita Brands International - Class Action Complaint for Damages, 18 Jul 2007 [filed in US District Court for the District of New Jersey]
- United States Judicial Panel on Multidistrict Litigation: [PDF] In re: Chiquita Brands International, Inc., Alien Tort Statute and Shareholders Derivative Litigation - Transfer Order, 20 Feb 2008
- [PDF] Does 1-976 v Chiquita Brands International, Inc. - Complaint [filed in US District Court for the District of Columbia], 9 Mar 2010
- [PDF] Does 1-254 v Chiquita Brands International, Inc. - Complaint [filed in US District Court for the District of Columbia], 24 Mar 2011
- [PDF] Does 1-677 v Chiquita Brands International, Inc. - Complaint [filed in US District Court for the District of Columbia], 24 Mar 2011

- In re Chiquita Brands International, Inc., Alien Tort Statute and Shareholder Derivative Litigation:
- [PDF] Order Granting in Part and Denying in Part Plaintiffs' Motion for Reconsideration, 27 Mar 2012
- [PDF] Defendants' Memorandum in Support of Consolidated Motion to Dismiss Amended Complaints, 9 Apr 2010 
- [PDF] Plaintiffs' Supplemental Response in Opposition to Defendant's Consolidated Motion to Dismiss the Complaints, 21 May 2010 
- [PDF] Plaintiff Does 1-976' Supplemental Memorandum in Opposition to Defendant's Motion to Dismiss, 21 May 2010 
- [PDF] Valencia Plaintiffs' Separate Response in Opposition to Defendant's Motion to Dismiss Second Amended Complaint, 21 May 2010 
- [PDF] Does 1 through 254 v Chiquita Brands International - Complaint [filed in US District Court for the District of Columbia], 24 Mar 2011
- [PDF] Order of the Court denying Chiquita's motion to dismiss claims under the Alien Tort Statute and the Torture Victim Protection Act, 3 Jun 2011

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