Colombia: El largo camino de formalización de la extracción de esmeraldas

 …Veintiséis años después de la "guerra verde" que enfrentó a Gilberto Molina, Víctor Carranza y Luis Murcia Chaparro, entre otros, con el fin de hacerse con la mina de Coscuez (Boyacá-Colombia), una confrontación que generó múltiples violaciones de los derechos humanos e incontables muertes, muchas de las cuales quedaron en la impunidad. Adicionalmente, importantes empresarios del sector, como el fallecido Víctor Carranza, se constituyeron en actores empresariales acusados de estar asociados a grupos armados ilegales, financiando y creando grupos paramilitares que ejercieron su violencia en varias regiones del país.  A pesar del tiempo transcurrido, la formalización de la extracción esmeraldera sigue siendo una tarea pendiente, en un sector que reportó la generación de 75.000 empleos para 2017, siendo la mayoría de carácter informal, situación aprovechada por las empresas del sector que, para el año 2018 generaron US$ 150 millones en ganancias, mientras las condiciones de trabajo en las minas no son idóneas y en donde la libertad de asociación se encuentra significativamente limitada en razón de la historia de violencia en el sector. Finalmente, los empresarios esmeralderos aún tienen cuentas pendientes en materia de verdad y reparación, por su supuesta participación activa en el conflicto armado… 

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20 July 2020

"Los fantasmas de la “guerra verde”"

Autor(a): El Espectador

20 de julio de 2020-

...La explotación de esmeraldas no ha sido ajena a la violencia colombiana y, en medio de intentos de paz y reestructuración del negocio, no termina de librarse de una vieja historia de poderes armados...María Eugenia Vargas es, orgullosamente, una guaquera de vieja data que ve cómo su forma de sustento de los últimos treinta años está cambiando ostensiblemente, porque “los personajes que están manejando eso lo que menos tienen es corazón, pues solo piensan en el signo pesos. A ellos no les importa le gente, las necesidades ni los inconvenientes de los habitantes de esta zona y solo les importa el signo pesos con las esmeraldas, pero sin retribución para la gente”...Ante esta compleja situación, Germán Suárez Bernal, presidente de Confedesmeraldas, expone la preocupación que tienen muchos actores del sector, al afirmar que se requiere el “reconocimiento y respeto de los mineros colombianos, quienes son los que tienen derechos para explotar y beneficiarse de nuestros recursos minerales y además lograr el desarrollo integral de las zonas productivas de minerales del país que, como usted sabe, son las más miserables. Y eso es porque la política pública minera deja a esas zonas depredadas y sin desarrollo estructural”...

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19 July 2020

"Industria esmeraldífera: “Del zar al azar”

Autor(a): El Espectador

19 de julio de 2020- 

...El presente en el occidente de Boyacá se debate entre menos “patrones”, la explotación internacional y las necesidades de los mineros de base...En octubre de 2018, Edwin Arbey Bernal Martínez, un joven de 26 años, entró clandestinamente a “El Porvenir”, uno de los muchos túneles ubicados en la montaña de Coscuez, un poblado (y una mina) perteneciente políticamente al municipio de San Pablo de Borbur, aunque más cercano al municipio de Otanche. El objetivo de Bernal era “enguacarse”, es decir, encontrar alguna esmeralda que le permitiera, por lo menos por un rato, obtener una buena cantidad de dinero. Pero Bernal no pudo cumplir su sueño, pues, cuando se encontraba a varios metros de profundidad, murió sepultado por un derrumbe...Hechos como este no han dejado de ocurrir en la zona esmeraldera del occidente de Boyacá, porque como bien se sabe, en la mina de Coscuez -y en muchas otras- hay túneles abandonados que, a pesar de la privatización de las vetas, son visitados por numerosas personas, quienes arriesgan sus vidas en pos de encontrar piedras preciosas. En esos casos los guaqueros entran de manera ilegal, sin los mínimos requerimientos de seguridad, como oxígeno y linternas, por lo que esos accidentes, infortunadamente, son comunes...

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18 July 2020

"Las “guerras verdes” y la nueva era"

Autor(a): El Espectador

18 de julio de 2020-

...Un investigador del fenómeno social en torno a la explotación esmeraldífera en el occidente de Boyacá reconstruye la historia de violencia en esa región y su presente...Si bien en el entorno del negocio de las esmeraldas no han faltado los hechos de violencia, es evidente que, por cuenta de las importantes figuras que cayeron abatidas y, por supuesto, del impacto en la población ligada a esa actividad, solamente se puede hablar de tres grandes “guerras verdes”...La primera surgió entre Humberto Ariza, conocido como el Ganso, segundo al mando del legendario bandolero Efraín González, y un grupo de esmeralderos conocido en la región como la Pesada, el cual se había fortalecido, en primer lugar, por la explotación de la mina de Peñas Blancas y, posteriormente, por sus excelentes relaciones políticas. Todo comenzó porque una vez muerto González en 1965 -quien había sido el jefe militar de la zona esmeraldera con el respaldo de la Pesada-, Ariza recogió el mando, pero resultó enfrentándose con sus empleadores, quienes veían grandes oportunidades para legalizar su actividad, pero sabían que ser relacionados con un reconocido bandido como el Ganso les traería grandes dificultades. Esto llevó a tensiones que generaron un violento enfrentamiento que dejó alrededor de 1.200 muertos entre 1967 y 1972...culminando con la captura de Ariza y el triunfo -y la formalización, gracias a sus buenas conexiones políticas- de la Pesada, a la que pertenecían personajes como Isauro Murcia, Parmenio Molina, Julio Rincón, Gilberto Molina y Víctor Carranza, este último asociado con Juan Beetar, quien, definitivamente, fue fundamental para dar contactos internacionales de alto nivel a este grupo...

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17 July 2020

"Entre la formalización y el fantasma de la “guerra verde”"

Autor(a): El Espectador

17 de julio de 2020- 

...Un experto en los conflictos sociales del occidente del departamento de Boyacá hace una revisión de lo que ocurrió allí en las últimas tres décadas...El pasado 12 de julio se cumplieron treinta años de la firma de la paz entre los grupos esmeralderos que, durante más de un lustro (1985 a 1990) dejaron una cifra de cerca de 3.500 muertos, además de la división de la zona...Si bien es sabido —aunque sus protagonistas lo nieguen— que, a comienzos del siglo XXI, y hasta hace poco tiempo, se presentó una tercera “guerra verde” (silenciosa y con objetivos específicos), los más recientes sucesos hacen ver que la violencia entre grupos esmeralderos (muchos de ellos asociados al narcotráfico y el paramilitarismo) amainó significativamente por la derrota de una de las facciones de la disputa...Esto se corrobora con la aceptación de cargos y subsecuentes condenas a los patrones esmeralderos Pedro Rincón —conocido popularmente como Pedro Orejas—, Ómar Rincón y Gilberto Rincón, así como a su cuñado y también poderoso esmeraldero Horacio Triana, quien reconoció vínculos con el narcotráfico y el paramilitarismo, admitiendo además que conspiró para asesinar testigos en su contra y rivales en el negocio esmeraldero...

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9 June 2017

"Viceministro de Minas: "La industria de las esmeraldas genera 75.000 empleos""

Autor(a): Revista Semana

9 de junio de 2017-

...La mayoría de las esmeraldas colombianas llegan a los mercados internacionales en bruto. Entre 2004 y 2016 se exportaron 48,5 millones de quilates: 40 millones se vendieron en bruto; 7 millones, talladas; y 1,5 millones, engastadas, es decir, montadas en una joya...Lograr que cada vez sean más las esmeraldas que se venden talladas y engastadas es uno de los principales retos a largo plazo, debido a que a diferencia de otros minerales como el carbón o el oro, estas tienen como único uso el lujo y la moda...En ese sentido, Colombia está perdiendo la oportunidad de darle valor agregado a esta piedra preciosa, ya que no hemos conseguido desarrollar una industria que pueda transformarla y convertirla en una fina joya. Actualmente, muchas de las piedras que salen del país son talladas en el extranjero y regresan al país en forma de joyas...

 

 

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