Guatemala: Entrevista con defensor indígena, Domingo Vázquez Ramírez, activo en problemáticas con empresas hidroeléctricas

Autor(a): Entrevista de CIEDH, Publicado en: 11 June 2019

¿Me puede decir su nombre, donde viene y la organización?

Mi nombre es Domingo Vázquez Ramírez, soy autoridad indígena Maya Ch’orti’ y soy defensor de derechos humanos. También pertenezco a la central campesina Ch’orti’ Nuevo Día del oriente de Guatemala.

Domingo

En Guatemala estamos viendo un crecimiento grave sobre ataques y asesinatos ¿cómo eso está impactando a su comunidad?

Nosotros como defensores de derechos humanos siempre hemos recibimos muchas amenazas por defender la tierra, el agua, los bosques y los recursos que existen en el territorio. Por esa razón también somos atacados, amenazados, criminalizados, estigmatizados, y encarcelados. Los recientes ataques que están en contra de nuestro coordinador general que es Omar Jerónimo viene a raíz de los litigios de las tierras en el territorio de Jocotan, Camotan, San Juan Hermita, Olopa.

Me puede contar un poco sobre su comunidad, los valores de la comunidad ¿cómo viven, como vivieron antes de la llegada de las hidro-empresas?

En mi comunidad anteriormente cuando no había  una empresa que pretende instalarse en el territorio, la comunidad vivía en paz, en tranquilidad, no había conflictos, pero cuando la empresa hidroeléctrica llega y empieza a manipular a algunos líderes de la comunidades, entonces ahí es donde las malas informaciones, conflictos entre familias, entre vecinos porque hay unos que están a favor de la empresa y unos que están en contra, entonces ahí es donde está la conflictividad social en las comunidades. Nosotros como comunidades defendemos nuestra tierra porque sabemos que la tierra es lo que nos da de comer, de ahí sembramos nuestra semilla para el alimento de nuestros hijos y para la futura generación. Y por eso nosotros nos dedicamos a defenderla porque sabemos que sin la tierra, nosotros como comunidades indígenas no podemos vivir.

¿ Me puede contar un poco como fue el proceso de la consulta cuando llegaron las empresas hidroeléctricas? ¿Con quienes estaban hablando las empresas cuando hicieron la consulta?

Bueno, es muy buena la pregunta porque aquí estoy para declarar e informar que la consulta en ningún momento se hizo hacia las comunidades. Sabemos que hay un artículo del Convenio 169 de que cuando una empresa pretende instalarse en el territorio primero tiene que consultar al pueblo. Pero lamentablemente no fue así. Primero, el gobierno consulto al alcalde, el alcalde consulto a un líder que nosotros conocemos por COCODE, que es consejo comunitario de desarrollo, y es esa persona que firmó el convenio con el alcalde - pero los vecinos nunca fueron consultados.

No fueron consultadas las autoridades indígenas, ni las comunidades indígenas, porque repito que fue consultado el alcalde y el alcalde consulto al COCODE. El COCODE decidió por la comunidad, informando que va a haber un desarrollo para las comunidades, para las personas.

Hay un ataque grave a los defensores(as) como hemos dicho en principio. Desde su punto de vista, que es la responsabilidad que tienen las empresas de energía limpia?

Los líderes de la empresa siempre nos tratan, digamos, por guerrilleros, por comunistas, dicen que nosotros somos anti-desarrollo.. Nosotros no somos anti-desarrollo. Somos personas que informamos a la comunidad y les preguntamos si les conviene aceptar una empresa en el territorio o no. Pero ahí la comunidad son los que deciden y tienen que analizar si va a ser un beneficio para toda la gente.

Una recomendación que yo daría es que consulte al pueblo porque sabemos del convenio 169 nos habla claro que cuando una empresa pretende instalarse en el territorio tiene que consultar al pueblo y no a un alcalde y ni un COCODE.

¿Como esta escogido el COCODE? ¿Hay una elección? ¿Como funciona?

Hay COCODES que están a favor de las comunidades – y son electos por las comunidades. Pero cuando un COCODE es electo por el alcalde, es el que se deja manipular por el alcalde y también manipula a los vecinos en las comunidades.

Que es su punto de vista de la responsabilidad de las empresas?

Si, bueno, las empresas tienen una obligación según la ley internacional para bueno respetar los derechos humanos de las comunidades y bueno decimos que bueno lo más importante es que las comunidades sean consultadas, no? Y que sean consultadas según sus procesos, sus procesos políticos, porque muchas veces lo que pasa es que si se realiza una consulta, se realiza según como dicta el alcalde o el gobierno municipal o el gobierno del estado o según como un proceso que crea la empresa pero no es un proceso de consulta que no… bueno que no funciona según las costumbres de las comunidades, bueno que creo que eso es lo más importante porque hay como procesos en Guatemala, también en Honduras ahora para como regular supuestamente el proceso de la consulta, pero arreglar regular la consulta según una ley del estado o de la municipalidad sin consultar con a las comunidades como sobre cómo se realiza este proceso de consulta para que sea válido, bajo las costumbres de las comunidades.

Ustedes han logrado un reconocimiento de sus tierras hace algunos años, pero la empresa y el estado o la municipalidad han apelado la decisión de la corte y ahora están esperando la decisión de la corte, verdad? ¿Piensan que si la corte decide que  las tierras son suyas, van a aumentar aún más las amenazas y los ataques?

Nosotros hemos recuperado 635 caballerías de tierras en el municipio de Jocotán. Tenemos títulos históricos donde dice que en 1777 nuestros ancestros las compraron a la corona española. Nosotros recuperamos ese título pero después el alcalde nos quitó el derecho de las tierras.  Pusimos un recurso de amparo en la corte y la corte dictamino la sentencia a favor de nosotros. Pero el alcalde municipal y la empresa Las 3 Niñas apelaron la sentencia porque pensamos que la empresa Las 3 Niñas ya tenía su inversión en el territorio y había comprado parcelas a los vecinos en las comunidades. El alcalde por el compromiso que tiene con la empresa apela la sentencia y entonces ahorita estamos en la espera de que la corte dictamina la sentencia final favorable a nosotros. En el caso de la persecución, las amenazas podrían aumentar porque sabemos que hay 39 propietarios que tienen registrados a sus tierras en las 635 que sabemos que son los que están inconformes por la recuperación del derecho que logramos. Entonces sí creemos que de ahí va a venir más persecución, más señalamiento, y hasta amenazas de muerte. Nosotros presentamos una denuncia hace como más de 20 días, antes que yo viniera acá a Europa. Presentamos una denuncia donde un joven escucha a 3 personas que dijeron que ahora lo que nos toca es eliminar a Domingo Vázquez, a Luis Ramírez de Rosa, y Damaso Aldano García que son los que se oponen al desarrollo. El joven da información al ministerio público. Ya pusimos en conocimiento nos van a atacar si sale la sentencia favor de nosotros porque ya el joven escucho que 3 personas estaban hablando que nos van a asesinar

Que puede ayudar para garantizar seguridad de los /las defensores/as?

Bueno, la verdad que ahí se tendríamos que tener una seguridad personal. A veces no se sabe quién es la persona que nos está persiguiendo. Cuando son personas desconocidas, de otras comunidades, ahí si tendríamos que tener nuestra propia seguridad personal para que no nos atacan esas personas.

¿Cuál es su versión de desarrollo que  quieren ver en su comunidad?

Nosotros queremos en nuestras comunidades que haya un desarrollo que beneficia a la comunidad. Si las comunidades tienen tierra, eso es un desarrollo. Para nosotros tener tierra es el desarrollo humano y por eso nos dedicamos a defender la tierra - porque es parte de la vida de toda la sociedad.

Hay algo más que quiere añadir?

Solo quería declarar un poco sobre el Corredor Seco que también han estado promoviendo. En el año 2012 intentaron construcción, pero por la resistencia que ha habido en el territorio no han podido. Estaba suspendido. Vecinos de la comunidad de Curquiapa nos informaron en una asamblea de autoridades indígenas en la ciudad capital que están volviendo a promover el proyecto del Corredor Seco que va del océano, del mar Caribe. Son 372 km de largo, 140 m de ancho que para nosotros va a ser una destrucción total de una comunidad. Por ejemplo, si le toca pasar en una comunidad pequeña eso va a destruir mucho la tierra y eso para nosotros es muy preocupante porque va a haber muchos desalojos, desplazamientos de personas. Yo tengo una información que como 7,340 personas han vendido sus tierras.

Y entonces que es su mensaje para inversionistas potenciales en el Corredor Seco?

Que para las comunidades va a ser una gran consecuencia porque no están bien informado. Solo consultan al alcalde, consultan al COCODE, el COCODE decide, entonces ahí por eso la gente están confundidos. El COCODE es siempre el que manipula a los vecinos y por esa razón los vecinos han vendido sus tierras a los líderes de la empresa. Que para nosotros eso si es muy preocupante y yo sí daría una recomendación que si ellos quieren hacer eso que consulten al pueblo en general, que no sea un COCODE, que no sea un alcalde - porque sabemos que el alcalde esta para representar, para  buscar el bienestar de las comunidades, pero cuando hacen eso no están respetando la decisión de un pueblo.