Oxec S.A. demanda (consulta para plantas hidroeléctricas, Guatemala)

Cahabon_River_Guatemala_Credit_Chixoy_Creative Commons 3.0.

For an English-language version of this case profile, please click here.

En diciembre 2015, Bernardo Caal Xól presentó una queja como representante de la comunidad indígena Q´Eqchi en contra del Ministerio de Energía y Minería (MEM). La queja, presentada ante la Corte Suprema de Justicia de Guatemala, cuestiona dos proyectos de hidroeléctricas de empresas basadas en Guatemala, Oxec S.A. y Oxec II S.A, por construir en el río Cahabón.  Ambas empresas son propiedad de Energy Resources Capital Corporation, registrada en Panamá.  La queja sostiene que la construcción de las hidroeléctricas violaría los derechos de los miembros de la comunidad a la vida, salud, medioambiente y balance ecológico, acceso al agua y los principios de legalidad y consulta con los pueblos indígenas.  Los demandantes exigieron la suspensión de las licencias para los proyectos hidroeléctricos hasta que la comunidad indígena en el municipio de Santa María Cahabón sea formalmente consultada de acuerdo con la Convención del OIT sobre Personas Indígenas en Países Independientes. 

El 22 de abril 2016, la Corte permitió el avance del caso y declaró una suspensión provisional para la construcción.  El 28 de abril 2016, Oxec y MEM presentaron documentos ante la Corte, presumiblemente confirmando que la consulta comunitaria ya se había llevado a cabo.  Como resultado, la Corte retiró la órden provisional.  Los miembros de la comunidad reclamaron que nunca se hizo la consulta y programaron su propia consulta el 31 de julio de 2016.  La empresa pidió a la corte civil de Cobán suspender la consulta, apenas 48 horas antes de la fecha programada.  El juez concedió la petición y se impidió la consulta. 

En adicción, cuatro trabajadores de Netzone S.A., una empresa a cargo de la construcción de Oxec, presentaron cargos en contra del líder indígena Bernardo Caal, acusándolo de detenciones ilegales y robo.  En febrero 2018, el Tribunal de Cobán ordenó su detención previa al juicio.  Bernardo Caal reclamó que las acusaciones eran falsas y que eran un atento para silenciar las críticas.  Él lideró la oposición a la construcción de las hidroeléctricas y había presentado dos demandas en contra de Oxec, una con acusaciones sobre la tala ilegal y otra con acusaciones sobre el uso ilegal de propiedad nacional en el área donde la construcción se iba a realizar. Alianza por la Solidaridad y Greenpeace España lanzaron una campaña exigiendo la libertad del líder indígena encarcelado. El 9 de noviembre 2018, la Corte de Alta Verapaz condenó a Bernardo Caal a 7 años y 4 meses de prisión. 

En enero 2017, la Corte Suprema de Justicia pronunció una decisión final sobre la queja en favor de Bernardo Caal, parando la construcción hasta que la el tema de la consulta comunitaria fuera atendida.  En febrero 2017, la Corte Constitucional mantuvo la suspensión de la construcción de las plantas hidroeléctricas de Oxec por supuestas irregularidades en el proceso de consulta comunitaria.  En mayo 2017, la Corte Constitucional levantó la suspensión y concedió el permiso a Oxec para retomar la construcción, con la condición de que se llevará a cabo una consulta adecuada durante los siguientes 12 meses. 

En agosto 2017, las comunidades indígenas hicieron su propia consulta en el municipio de Santa Maria de Cahabón, votando en contra de la construcción de la hidroeléctrica por una mayoría importante.  Sin embargo, los resultados de esta consulta dirigida por la comunidad no fueron considerados válidos por las autoridades porque la consulta no cumplió con los procedimientos de consulta explicados en la sentencia de la Corte Constitucional.  En diciembre 2017, el MEM anunció que se había llevado a cabo una consulta con 11 comunidades indígenas en septiembre 2017, resultando en 5 acuerdos presentados a la Corte Suprema para su aprobación.  Los acuerdos hablan de las obligaciones de la empresa a nivel medioambiental, la elaboración de un plan de desarrollo sostenible para las comunidades y el establecimiento de un mecanismo de monitoreo.  La implementación de los acuerdos será sujeto a controles periódicos por parte de las autoridades.

Las organizaciones de la sociedad civil argumentan que el proceso de consulta fue inadecuado porque violó el requisito de anterioridad y no involucró a todas las comunidades afectadas.  Actualmente la planta hidroeléctrica Oxec está en operación, mientras Oxec II todavía está en construcción. 

- "Bernardo Caal es sentenciado a más de siete años de cárcel por dos delitos", Prensa Libre, 9 de noviembre 2018
- “MEM finaliza consultas a 11 comunidades por caso Oxec”, Prensa Libre, 12 de diciembre 2017
“La votación contra la hidroeléctrica, en el día en que Jimmy Morales provocó su peor crisis”, Plaza Pública, 28 de agosto 2017
“Consulta de Oxec no fue convocada por el Ministerio de Energía y Minas", Prensa Libre, 24 de agosto 2017
-  “Cacif pide intervención de OIT sobre consultas a comunidades, La Prensa, 24 de julio 2017
-  "La Corte de Constitucionalidad de Guatemala le permite a la hidroeléctrica Oxec seguir trabajando", El Economista, 26 de mayo 2017
-  ”Hidroeléctrica Oxec reanudará operaciones por orden de la CC”, El Siglo, 26 de mayo 2017
-  “Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieraspide a Corre Constitucional que resuelva recursos que mantienen suspendida la hidroeléctrica Oxec”, El Siglo 21, 3 de mayo 2017
-  “Guatemala: Informe sobre violaciones de derechos humanos y ataques a defensores/as por proyectos hidroeléctricos”, Business and Human Rights Resource Centre, 19 de marzo 2017
-  “Potencial cancelación del proyecto hidroeléctrico Oxec causa reacciones perversas”, Centro de Medios Independientes, 27 de febrero 2017
-  "Dejan vigente suspensión de hidroeléctrica", El Periodico, 2 de febrero 2017

Documentos legales

- [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the appeal , 26 de mayo 2017
-  [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the complaint, 4 de enero 2017

Obtenga fuente RSS de estos resultados

Todos los componentes de esta historia

Artículo
12 December 2017

MEM finaliza consultas a 11 comunidades por caso Oxec

Autor(a): Prensa Libre (Guatemala)

El Ministerio de Energía y Minas efectuó consultas a los pueblos indígenas en 11 comunidades del área de las hidroeléctricas Oxec, cuyos resultados presentó a la Cámara de Amparos y Antejuicios de la CSJ… Ana Valeria Prado…directora de sostenibilidad Oxec, S. A., propiedad de Energy Resources, indicó que la realización de las consultas…devuelven certeza jurídica para la inversión y operación de proyectos… Julio González activista ecológico…, que asesor[a] jurídicamente a comunidades aledañas indicó que desconocían que se hubieran efectuado tales consultas…y que se haya entregado la información a la Corte. Agregó que continúan con el criterio que se violó la ley al no efectuar inicialmente consultas y que ahora… no cumplen con el requisito de ser anteriores a ejecutarse el proyecto…Además indica que no solo se trata de once comunidades sino que hay diversidad de pueblos indígenas que son afectados por impacto al área del Río Cahabón.

Guatemala_Oxec_Dam_Credit_PrensaLibre

Lea todo el artículo aquí

Artículo
28 August 2017

La votación contra la hidroeléctrica, en el día en que Jimmy Morales provocó su peor crisis

Autor(a): Simone Dalmasso, Plaza Pública (Guatemala)

…[M]iles de vecinos de Santa María Cahabón (Alta Verapaz) tom[rón] parte en una consulta de buena fe sobre las hidroeléctricas Oxec I y Oxec II, que operan en los ríos Oxec y Cahabón. La consulta fue organizada por los detractores de la hidroeléctrica…Participó el 39.7% de la población (26,537 habitantes…)Todos ellos, salvo once, votaron en contra de la presencia de la empresa…En todas las aldeas el acto se celebró sin incidentes. Aunque en municipios como Salac I, donde parte de la comunidad quiere expulsar a la hidroeléctrica y otra parte defiende su actividad, tras suscribir un convenio en 2012, se registraron momentos de tensión.“[M]uchos jóvenes han tenido que emigrar. La empresa nos permite trabajar cerca de casa”…Los detractores de la hidroeléctrica denuncian no haber sido consultados, reivindican que la decisión debe estar en manos de las 195 aldeas y alertan sobre los peligros ecológicos de la empresa. Sin embargo, el MEM…sigue rechazando este procedimiento. Y realizando su propia consulta, que solo incluye a las 11 aldeas del área de influencia.La empresa sigue en funcionamiento…

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar
15 August 2017

Guatemala - Oxec Case

Autor(a): Elias Arriaza, Consortium Legal Guatemala

The Courts are seeking to harmonize the rights recognized under ILO Convention 169 with those affected due to the suspension of licenses granted to hydropower and mining projects...The Convention aims to protect the rights of indigenous peoples and, within these rights, it recognizes that the State shall consult with them whenever legislative or administrative measures are envisaged that may affect them...
Recently, the matter again became relevant in the Oxec hydropower project case, because the Supreme Court of Justice granted a provisional injunction ("amparo") during the proceedings, which was confirmed by the Constitutional Court... with which the project could no longer operate....One year after the provisional "amparo" had been granted, the Constitutional Court...decided to grant the "amparo", but with the effect of ordering the consultation...
It must be examined on sound grounds whether the person claiming the violation is part of the community or communities on which the project has an impact...There is a need to harmonize the right to consultation of indigenous peoples with the rights that are affected by a suspension of licenses...Under these premises, it seems that the resolution of the Constitutional Court to order the consultation, with consequences for those who may be responsible for not allowing it, but without suspending licenses, is a harmonizing solution.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
24 July 2017

Guatemala: Asociación empresarial, Cacif, pide a la OIT intervenir para que se respete derecho a la consulta ante resoluciones judiciales desfavorables

Autor(a): Rosa María Bolaños y Jessica Gramajo, La Prensa (Guatemala)

El [Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Financieras ] Cacif solicitó esta semana la urgente intervención del director general de la OIT, Guy Ryder, para que se retome en Guatemala la correcta aplicación del Convenio 169 por los organismos del Estado y evitar la suspensión de proyectos…Entretanto, los sindicatos ya llevaron hace tres semanas otra misiva a la OIT e indicaron que la resolución de la Corte de Constitucionalidad  por el caso de las hidroeléctricas Oxec viola el Convenio 169, porque anula el principio de que la consulta sea previa a la autorización e implementación de un proyecto…Según expone esa agrupación [Cacif] en la carta, se viola el Convenio 169 sobre pueblos indígenas, porque al no existir un reglamento, hay falta de certeza de cómo aplicarse, con resoluciones desfavorables al derecho de libertad de empresa y de trabajo, y generan conflictividad social…

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Central America Data

The Constitutional Court has authorized the continuation of operations of the Oxec I and II Stations for a period of 12 months, while consulting indigenous peoples in the area...The decision comes more than two months after the Court ratified the suspension of operations, for allegedly not consulting indigenous peoples in the area before starting the projects.
Elperiodico.com.get reports that..."The CC...states that if the consultation is not carried out for reasons attributable to the State, the parties may request an extension of the period indicated in order to continue operations...If the consultation is not carried out due to causes attributable to the hydroelectric companies, the MEM will be asked to immediately cancel the operating licenses that have already been granted. However, if this consultation process is not carried out due to causes attributable to indigenous peoples, the hydroelectric projects will continue their operations..."

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Corte de Constitucionalidad (Guatemala)

[Available in Spanish]

Descargue todo el documento aquí

Artículo
26 May 2017

La Corte de Constitucionalidad de Guatemala le permite a la hidroeléctrica Oxec seguir trabajando

Autor(a): EFE, elEconomista.es

La Corte de Constitucionalidad (CC) de Guatemala autorizó hoy a la hidroeléctrica Oxec, cuyos proyectos estaban suspendidos, a seguir trabajando por el plazo de un año, con la opción de que éste sea prorrogable. El secretario del mayor órgano jurisdiccional del país, Martín de Guzmán, explicó que el pleno adoptó por unanimidad esta decisión, que implica que durante ese tiempo el Ministerio de Energía y Minas tiene la obligación de realizar la consulta "omitida" a las comunidades indígenas aledañas sobre esos proyectos…Guzmán leyó…la resolución, en la que se indica que esta postura busca no afectar la "inversión de la empresa" y garantizar el derecho de las comunidades a ser consultadas, tal y como lo establece la ley…Centenares de indígenas q'eqchies de Santa María Cahabón, en el norte de Guatemala, protestaron el pasado febrero contra las dos hidroeléctricas que, según ellos, construye el Grupo Cobra, del presidente del club de fútbol Real Madrid…La obra es propiedad de Corporación Multi-Inversiones (CMI) de Guatemala, que a su vez subcontrató al Grupo Cobra para la construcción de las hidroeléctricas….Según la prensa local Oxec,S.A. está inscrita en Guatemala, pero pertenece al grupo Energy Resources Capital Corp (ERCC), la cual está registrada en Panamá…

Lea todo el artículo aquí

Artículo
3 May 2017

Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieraspide a Corre Constitucional que resuelva recursos que mantienen suspendida la hidroeléctrica Oxec

Autor(a): Débora López, Siglo 21 (Guatemala)

…Tras 69 días de suspensión de operaciones de las hidroeléctricas Oxec I y II, la cúpula empresarial solicitó al pleno de magistrados de la Corte de Constitucionalidad (CC) conocer el caso “con celeridad” y no postergar el fallo definitivo. “La CC no debe postergar el fallo definitivo”, dijo el presidente del Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieras (Cacif), Antonio Malouf, quien afirmó que la “ausencia de reglamentación de consultas a pueblos indígenas ha traído serias consecuencias como atropello a derechos como al trabajo e industria”…En enero pasado, un fallo de la Corte Suprema de Justicia (CSJ), causó sorpresa pues ordenó suspender temporalmente la operación de los dos proyectos hidroeléctricos Oxec I y Oxec II, sustentando la resolución en que no realizaron las consultas populares requeridas por el Convenio 169...

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar
27 February 2017

Rivers at Risk in Guatemala

Autor(a): Greg Schwendinger, Revue

Across the northern indigenous hinterlands of Guatemala people are up in arms...over the companies involved in damming and mining—particularly hydroelectric projects; over their questionable business practices; deficit of environmental concern; and lack of respect for community well-being and consent, putting rivers at risk.
Incidents both positive and negative continue to play out. In Alta Verapaz, the 195 communities in the Cahabón municipality have been organizing against the Oxec I & II projects for the past year. On Jan. 12, they self-financed a movement of 85 truckloads of villagers to Cobán to demand justice and a "good faith" referendum. In Huehuetenango, the companies' response has been violent....And in Quiché, residents of the Río Copón area are continuing the longest-running, anti-dam resistance movement in the country...
This project...would gravely affect 58 Q'eqchi' communities and have severe environmental impacts...The affected municipalities have responded with popular-vote referendums, with a resounding over-90 percent "no" vote on the project. The situation remains tense.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
24 February 2017

Potencial cancelación del proyecto hidroeléctrico Oxec causa reacciones perversas

Autor(a): Gustavo Illescas y Luis Solano, Centro de Medios Independientes Guatemala

…La Corte de Constitucionalidad (CC) dictaminó el 17 de febrero de 2017 la suspensión temporal del proyecto Oxec, que involucra tres hidroeléctricas: Oxec I, II y III. El dictamen sigue a la resolución de noviembre de 2016, cuando la Corte Suprema de Justicia (CSJ) suspendió las operaciones de ambas hidroeléctricas, por violaciones al Convenio 169…Los dictámenes, temporales, confirman que no hubo consulta comunitaria, y ordenan al Ministerio de Energía y Minas (MEM) a realizarla…El 22 de febrero, las reacciones empresariales no se hicieron esperar…la Asociación de Generadores de Energías Renovables (AGER)…dice que el sector eléctrico está “preocupado ante una posible suspensión de la operación de proyectos hidroeléctricos, que han cumplido con todos los procedimientos que las leyes vigentes establecen, da a conocer algunos de los impactos…”A lo externado por la AGER, se unión la Cámara de Comercio Americana de Guatemala (AMCHAM, por sus siglas en inglés) que emitió un comunicado exigiendo garantías para la inversión extranjera…

Lea todo el artículo aquí