Oxec S.A. demanda (consulta para plantas hidroeléctricas, Guatemala)

Cahabon_River_Guatemala_Credit_Chixoy_Creative Commons 3.0.

For an English-language version of this case profile, please click here.

En diciembre 2015, Bernardo Caal Xól presentó una queja como representante de la comunidad indígena Q´Eqchi en contra del Ministerio de Energía y Minería (MEM). La queja, presentada ante la Corte Suprema de Justicia de Guatemala, cuestiona dos proyectos de hidroeléctricas de empresas basadas en Guatemala, Oxec S.A. y Oxec II S.A, por construir en el río Cahabón.  Ambas empresas son propiedad de Energy Resources Capital Corporation, registrada en Panamá.  La queja sostiene que la construcción de las hidroeléctricas violaría los derechos de los miembros de la comunidad a la vida, salud, medioambiente y balance ecológico, acceso al agua y los principios de legalidad y consulta con los pueblos indígenas.  Los demandantes exigieron la suspensión de las licencias para los proyectos hidroeléctricos hasta que la comunidad indígena en el municipio de Santa María Cahabón sea formalmente consultada de acuerdo con la Convención del OIT sobre Personas Indígenas en Países Independientes. 

El 22 de abril 2016, la Corte permitió el avance del caso y declaró una suspensión provisional para la construcción.  El 28 de abril 2016, Oxec y MEM presentaron documentos ante la Corte, presumiblemente confirmando que la consulta comunitaria ya se había llevado a cabo.  Como resultado, la Corte retiró la órden provisional.  Los miembros de la comunidad reclamaron que nunca se hizo la consulta y programaron su propia consulta el 31 de julio de 2016.  La empresa pidió a la corte civil de Cobán suspender la consulta, apenas 48 horas antes de la fecha programada.  El juez concedió la petición y se impidió la consulta. 

En adicción, cuatro trabajadores de Netzone S.A., una empresa a cargo de la construcción de Oxec, presentaron cargos en contra del líder indígena Bernardo Caal, acusándolo de detenciones ilegales y robo.  En febrero 2018, el Tribunal de Cobán ordenó su detención previa al juicio.  Bernardo Caal reclamó que las acusaciones eran falsas y que eran un atento para silenciar las críticas.  Él lideró la oposición a la construcción de las hidroeléctricas y había presentado dos demandas en contra de Oxec, una con acusaciones sobre la tala ilegal y otra con acusaciones sobre el uso ilegal de propiedad nacional en el área donde la construcción se iba a realizar. Alianza por la Solidaridad y Greenpeace España lanzaron una campaña exigiendo la libertad del líder indígena encarcelado. El 9 de noviembre 2018, la Corte de Alta Verapaz condenó a Bernardo Caal a 7 años y 4 meses de prisión. 

En enero 2017, la Corte Suprema de Justicia pronunció una decisión final sobre la queja en favor de Bernardo Caal, parando la construcción hasta que la el tema de la consulta comunitaria fuera atendida.  En febrero 2017, la Corte Constitucional mantuvo la suspensión de la construcción de las plantas hidroeléctricas de Oxec por supuestas irregularidades en el proceso de consulta comunitaria.  En mayo 2017, la Corte Constitucional levantó la suspensión y concedió el permiso a Oxec para retomar la construcción, con la condición de que se llevará a cabo una consulta adecuada durante los siguientes 12 meses. 

En agosto 2017, las comunidades indígenas hicieron su propia consulta en el municipio de Santa Maria de Cahabón, votando en contra de la construcción de la hidroeléctrica por una mayoría importante.  Sin embargo, los resultados de esta consulta dirigida por la comunidad no fueron considerados válidos por las autoridades porque la consulta no cumplió con los procedimientos de consulta explicados en la sentencia de la Corte Constitucional.  En diciembre 2017, el MEM anunció que se había llevado a cabo una consulta con 11 comunidades indígenas en septiembre 2017, resultando en 5 acuerdos presentados a la Corte Suprema para su aprobación.  Los acuerdos hablan de las obligaciones de la empresa a nivel medioambiental, la elaboración de un plan de desarrollo sostenible para las comunidades y el establecimiento de un mecanismo de monitoreo.  La implementación de los acuerdos será sujeto a controles periódicos por parte de las autoridades.

Las organizaciones de la sociedad civil argumentan que el proceso de consulta fue inadecuado porque violó el requisito de anterioridad y no involucró a todas las comunidades afectadas.  Actualmente la planta hidroeléctrica Oxec está en operación, mientras Oxec II todavía está en construcción. 

- "Bernardo Caal es sentenciado a más de siete años de cárcel por dos delitos", Prensa Libre, 9 de noviembre 2018
- “MEM finaliza consultas a 11 comunidades por caso Oxec”, Prensa Libre, 12 de diciembre 2017
“La votación contra la hidroeléctrica, en el día en que Jimmy Morales provocó su peor crisis”, Plaza Pública, 28 de agosto 2017
“Consulta de Oxec no fue convocada por el Ministerio de Energía y Minas", Prensa Libre, 24 de agosto 2017
-  “Cacif pide intervención de OIT sobre consultas a comunidades, La Prensa, 24 de julio 2017
-  "La Corte de Constitucionalidad de Guatemala le permite a la hidroeléctrica Oxec seguir trabajando", El Economista, 26 de mayo 2017
-  ”Hidroeléctrica Oxec reanudará operaciones por orden de la CC”, El Siglo, 26 de mayo 2017
-  “Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieraspide a Corre Constitucional que resuelva recursos que mantienen suspendida la hidroeléctrica Oxec”, El Siglo 21, 3 de mayo 2017
-  “Guatemala: Informe sobre violaciones de derechos humanos y ataques a defensores/as por proyectos hidroeléctricos”, Business and Human Rights Resource Centre, 19 de marzo 2017
-  “Potencial cancelación del proyecto hidroeléctrico Oxec causa reacciones perversas”, Centro de Medios Independientes, 27 de febrero 2017
-  "Dejan vigente suspensión de hidroeléctrica", El Periodico, 2 de febrero 2017

Documentos legales

- [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the appeal , 26 de mayo 2017
-  [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the complaint, 4 de enero 2017

Obtenga fuente RSS de estos resultados

Todos los componentes de esta historia

Artículo
2 August 2016

Consulta de Vecinos del municipio de Santa María Cahabón ha sido frenada por una acción jurídica

Autor(a): Fundación Guillermo Toriello

Por este medio informamos que la Consulta de Vecinos del municipio de Santa María Cahabón sobre el uso del agua de los Ríos Cahabón y Oxec por parte de los proyectos hidroeléctricos Oxec y Oxec II, ha sido frenada por una acción jurídica interpuesta de mala fe por la empresa propietaria de ambos proyectos.
Esta Consulta...fue convocada para el 31 de Julio de 2016...Desde ese momento la empresa OXEC S.A. comenzó una campaña de difamación y criminalizando a líderes y lideresas del pueblo de Cahabón...
Ante esta grave violación a los derechos humanos y de los pueblos indígenas exigimos: Que se respete el derecho a la libre autodeterminación de la comunidad indígena Qeqchi...Al Ministerio Público y la CICIG que investigue a los jueces y funcionarios que están violando y restringiendo los derechos del pueblo Qeqchi’ a la libre determinación...A la comunidad internacional...observar el comportamiento de la institucionalidad del Estado de Guatemala...A la prensa nacional e internacional, informar verazmente sobre las arbitrariedades de las empresas que crean conflictos innecesarios por la forma en que pretenden apropiarse de los bienes comunes de los guatemaltecos y guatemaltecas.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
2 August 2016

Consulta de Vecinos del municipio de Santa María Cahabón ha sido frenada por una acción jurídica

Autor(a): Fundación Guillermo Toriello

Por este medio informamos que la Consulta de Vecinos del municipio de Santa María Cahabón sobre el uso del agua de los Ríos Cahabón y Oxec por parte de los proyectos hidroeléctricos Oxec y Oxec II, ha sido frenada por una acción jurídica interpuesta de mala fe por la empresa propietaria de ambos proyectos.
Esta Consulta...fue convocada para el 31 de Julio de 2016...Desde ese momento la empresa OXEC S.A. comenzó una campaña de difamación y criminalizando a líderes y lideresas del pueblo de Cahabón...
Ante esta grave violación a los derechos humanos y de los pueblos indígenas exigimos: Que se respete el derecho a la libre autodeterminación de la comunidad indígena Qeqchi...Al Ministerio Público y la CICIG que investigue a los jueces y funcionarios que están violando y restringiendo los derechos del pueblo Qeqchi’ a la libre determinación...A la comunidad internacional...observar el comportamiento de la institucionalidad del Estado de Guatemala...A la prensa nacional e internacional, informar verazmente sobre las arbitrariedades de las empresas que crean conflictos innecesarios por la forma en que pretenden apropiarse de los bienes comunes de los guatemaltecos y guatemaltecas.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Jeff Abbott, Waging Non Violence

Thousands of indigenous Q'eqchi, Achí and Pomcomchí Mayas took part in a series of protests on October 17 against hydroelectric projects along the Cahabón River in the Guatemalan department of Alta Verapaz...
The Guatemala-based company Oxec S.A. owns the hydroelectric dams Oxec and Oxec II, with investments from Energy Resources Capital Corp...The project has already generated negative environmental impacts...The project has also brought social discontent to quiet rural communities..
In response, organizers have mobilized the 29,000 residents of the 195 communities that rely on the river as a source of fresh water, fishing and their culture through sharing information on the project and the effects that it will have on them...
Their first major victory came in April 2016 when the Guatemalan Supreme Court sided with the Q’eqchi’ residents and suspended the company’s licenses...A consultation was then planned for July 31, 2016, but just days before it was to begin, the company filed a legal action against the planned vote to block it...The community responded by calling for holding the consultation anyway...But the state interceded by deploying the Guatemalan National Police and military police to guarantee that the consultation would not occur.
The expansion of energy generation in Guatemala is part of a project that has been envisioned for the region for decades...The modern expansion of energy generation is marked by extreme cases of human rights violations...The movement in the communities of Cahabón has inspired the neighboring municipalities to stand up to the expansion of hydro projects along the river.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Corte Suprema de Justicia (Guatemala)

[Available in Spanish]

Descargue todo el documento aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): TeleSur

Fierce opposition to hydroelectric plants in Guatemala have been ongoing since October of last year...Citing irregularities in the community consultation process, the president of the Supreme Court of Justice (CSJ), Silvia Patricia Valdés, ruled against the construction of the Oxec I and Oxec II hydroelectric plants. Until that issue is resolved, she said, the operation remains suspended. For its part, the company claimed to be "very surprised by the decision" since it had carried out the consultation "fulfilling all the requirements of the law."...The community [denounces] the environmental impact of those hydroelectric plants.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
18 February 2017

Dejan vigente suspensión de hidroeléctrica

Autor(a): El Periõdico

La Corte de Constitucionalidad (CC) dejó vigente la suspensión de la licencia de la hidroeléctrica Oxec I y II que opera en Santa María Cahabón, Alta Verapaz, por no haber realizado la consulta previa que estipula el Convenio 169 sobre pueblos indígenas y tribales de la Organización Internacional del Trabajo...La empresa en enero emitió un comunicado de prensa donde aclaraba que la consulta "sí se llevó a cabo cumpliéndose con todos los requerimientos de ley para operar". En diferentes ocasiones, el sector privado pidió al Gobierno acelerar la elaboración del reglamento para aclarar cómo se debe realizar ese proceso de consulta. Solicitaron que mientras ocurre esto se respeten los mecanismos de homologación que se han utilizado hasta ahora por la falta de certeza en el tema. El Convenio 169...en sus 44 artículos dice que deberá reconocerse a los pueblos interesados el derecho de propiedad y de posesión sobre las tierras que tradicionalmente ocupan.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Central America Data

The Constitutional Court has upheld suspension of the license for the Oxec I and II hydroelectric stations, for allegedly failing to consult indigenous peoples in the area before starting the projects...The decision...is seen by the private sector as a threat to legal certainty in the country, because of the projects that are at stake and the effect it will have on other investments that may no longer be made in Guatemala if orders continue to be given to suspend mining and energy projects.

Elperiodico.com.gt reports that "...On different occasions, the private sector has asked the Government to accelerate development of regulations to clarify how this consultation process should be carried out. They requested that...respect be shown for the approval mechanisms that have so far been used because of the lack of certainty on the subject."

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): TeleSur

Dozens of Indigenous Q'eqchi Mayans came from several towns along the Cahabon River...to the capital Monday, to protest against hydroelectric projects carried out by the Spanish group Cobra, owned by Real Madrid's President Florentino Perez...[Dozens] of activists demanded that the courts respect the community’s right to consultation prior to the construction of the projects and that authorities investigate Perez.

Indigenous leader Bernardo Caal Xol told reporters that the firm has left about 50 communities without water...Guatemalan firm Oxec, S.A. owns the hydroelectric dams Oxec and Oxec II, which is funded by investments from Panama-Based Energy Resources Capital Corp. The works are carried out by the Spanish company Grupo Cobra, owned by Florentino Perez, the president of Spanish soccer giant Real Madrid...

Guatemala's' Supreme Court suspended the Oxec I and Oxec II projects on Jan. 17, because local communities had not been previously consulted, and the ruling was upheld again Friday by the Constitutional Court. However, construction has not stopped, said Caal Xol...The final project is expected to...deeply [affect] the lives of 30,000 Q'eqchi people.

Lea todo el artículo aquí

Artículo
+ English - Ocultar

Autor(a): Jeff Abbott, Upside Down World

In February 2017, the Guatemalan Constitutional Court...ordered immediate suspension of the Oxec and Oxec II dams along the river pending the fulfillment of the consultation of residents of the municipality of Santa María Cahabón, the region expected to be impacted by the dam. 

The court's decision upholds an earlier decision in 2016 where the Guatemalan Supreme Court...ordered a consultation of the 29,000 residents along the river. The consultation was originally slated for July 31, 2016, but the company filed an appeal just days before the consultation was to be held, delaying it until an unknown date. Meanwhile, the dam projects moved forward...The communities are now waiting for the state sanctioned-consultation to be held to decide the fate of the hydro project.

Between 1980-1982, the military massacred residents of 14 communities along the Cahabón River...The massacre occurred near to where today the Oxec II project is being constructed...In the minds of residents there is a link between the massacres and the construction of the mega-dam. "They were clearing the way for the dam," said [Bernardo Caal, a leader in the movement to protect the Cahabón river].

Lea todo el artículo aquí

Artículo
24 February 2017

Potencial cancelación del proyecto hidroeléctrico Oxec causa reacciones perversas

Autor(a): Gustavo Illescas y Luis Solano, Centro de Medios Independientes Guatemala

…La Corte de Constitucionalidad (CC) dictaminó el 17 de febrero de 2017 la suspensión temporal del proyecto Oxec, que involucra tres hidroeléctricas: Oxec I, II y III. El dictamen sigue a la resolución de noviembre de 2016, cuando la Corte Suprema de Justicia (CSJ) suspendió las operaciones de ambas hidroeléctricas, por violaciones al Convenio 169…Los dictámenes, temporales, confirman que no hubo consulta comunitaria, y ordenan al Ministerio de Energía y Minas (MEM) a realizarla…El 22 de febrero, las reacciones empresariales no se hicieron esperar…la Asociación de Generadores de Energías Renovables (AGER)…dice que el sector eléctrico está “preocupado ante una posible suspensión de la operación de proyectos hidroeléctricos, que han cumplido con todos los procedimientos que las leyes vigentes establecen, da a conocer algunos de los impactos…”A lo externado por la AGER, se unión la Cámara de Comercio Americana de Guatemala (AMCHAM, por sus siglas en inglés) que emitió un comunicado exigiendo garantías para la inversión extranjera…

Lea todo el artículo aquí