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Perfil de demanda judicial contra Ford por actividades en Argentina

Argentina illegal detention centre during dictatorship - photo by Pablo D Flores

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En octubre de 2002, un fiscal federal en Argentina presentó una denuncia penal en contra de los ejecutivos de Ford Motor Argentina, alegando que la empresa colaboró con la dictadura militar entre 1976 y 1983. La denuncia acusaba a Ford de ayudar al régimen en la represión política, mediante secuestros y maltrato de trabajadores y líderes sindicales de Ford. Estos abusos se habrían llevado a cabo, supuestamente, en las instalaciones de la empresa. El Tercer Tribunal Federal de Argentina inició la investigación penal en noviembre de 2002. Después de la investigación, en diciembre de 2006, la fiscalía alegó que los militares operaban un centro de detención dentro del complejo fabril de Ford y que funcionarios de la empresa habían ayudado a los militares argentinos a secuestrar a 24 empleados de la empresa y líderes sindicales que luego fueron detenidos ilegalmente y torturados. En respuesta a las acusaciones, el vocero de Ford dijo que la empresa había solicitado protección del ejército, ya que ésta se había convertido en objetivo de las guerrillas, pero negó que tal situación haya elevado al establecimiento de un “centro de detención”.

El 23 de enero de 2004, se presentó otra demanda en representación de los trabajadores argentinos y los dirigentes del sindicato contra Ford Motor y Ford Motor Argentina, en una Corte del Distrito de Los Ángeles, en los Estados Unidos. Los demandantes alegaron que los gerentes de Ford conspiraron con el régimen militar para la comisión de violaciones de derechos humanos, en un centro de detención que funcionaba en la fábrica de Ford en Buenos Aires. La demanda aducía que 25 exempleados de Ford habían sido detenidos ilegalmente y torturados, y al menos uno de ellos “desapareció”. Los demandantes también alegaban que la empresa proporcionó información sobre sus trabajadores a los militares y, por lo tanto, fue cómplice de su maltrato y detención ilegal. Los demandantes reclamaban que habían sufrido lesiones físicas y emocionales graves e irreparables, incluyendo depresión, pérdida de la visión y pérdida de la función reproductiva. El caso estadounidense se detuvo a finales del 2004, cuando un precedente legal se estableció en un caso no relacionado, lo que forzó a los demandantes a retirar sus denuncias de los tribunales estadounidenses hasta que se conociera primero el caso en la Argentina – una ruta bloqueada en ese momento por las leyes de amnistía argentinas. En junio de 2005, la Corte Suprema de Argentina derribó las leyes de amnistía y se reabrió la posibilidad de realizar litigios de derechos humanos en ese país por abusos cometidos durante el período de la dictadura.

Después de la decisión de la Corte Suprema de Argentina, en febrero de 2006, se presentó una demanda similar en representación de los extrabajadores y los líderes sindicales, en contra de Ford Argentina, en el Tribunal 35 de lo Civil de Argentina. Además de los alegatos que ya se habían planteado en la demanda en Estados Unidos, los demandantes acusaron a Ford de utilizar la violencia para deshacerse de la actividad del sindicato en su fábrica de Buenos Aires. 

En mayo de 2013, tres antiguos ejecutivos de Ford fueron procesados por crímenes de lesa humanidad, en base a la investigación iniciada en el 2002. Los tres hombres fueron acusados de proporcionar nombres, números de identificación, fotos y direcciones de los domicilios a las fuerzas de seguridad que sacaron a 24 trabajadores sindicalizados de las instalaciones de la fábrica de Ford a las afueras de Buenos Aires, quienes luego serían torturados e interrogados y enviados a prisiones militares.

El juicio oral empezó en diciembre de 2017, después de haber sido postergado dos veces. Uno de los tres dirigentes imputados, Guillermo Galarraga, falleció en el lapso de tiempo entre el inicio de la investigación y el juicio. Se realizaron dos audiencias en diciembre de 2017, durante las cuales doce de los obreros todavía vivos dieron testimonio, y los dos ex ejecutivos de Ford Pedro Müller y Héctor Francisco Sibilla no estuvieron presentes. La próxima audiencia se celebrará el 8 de febrero de 2018.

El 20 de febrero de 2018, el Tribunal Oral Federal Nº 1 de San Martín inició la audiencia pública contra dos ex directivos de la Ford Motor Argentina. Durante el juicio presentaron sus testimonios dos ex obreros de la Ford, que denunciaron que la empresa tuvo un centro clandestino de detención dentro de sus instalaciones, donde fueron secuestrados y torturados 24 trabajadores entre marzo y abril de 1976.  El 11 de diciembre de 2018, un tribunal argentino condenó a dos antiguos ejecutivos de Ford Motor por el secuestro y tortura de 24 trabajadores de la empresa.

-[ES] Argentina: Continúan los testimonios de trabajadores víctimas durante el juicio contra Ford por torturas durante la dictadura" Alejandro Jasinski para El Cohete a la luna. com.ar, 3 Jun 2018

- [ES] "Nos pasearon secuestrados adentro de la Ford", Empresas y Delitos de Lesa Humanidad Blogspot, 3 Apr 2018
- [ES] "Causa Ford: avanza el juicio y los relatos siguen apuntando a los gerentes", Tiempoar, 8 Mar 2018
- [ES] "Argentina. Comienzan las declaraciones en el histórico juicio por crímenes de lesa humanidad en Ford", Kaosenlared, 21 Feb 2018
- [ES] "Luchamos 40 años para esto, mañana le diremos a la sociedad lo que Ford hizo con nosotros", La Izquierda Diario, 19 Feb 2018
- [ES] "Genocidio: se realizó la segunda audiencia del juicio contra exgerentes de Ford", 29 Dec 2017
- "Ex-Ford execs charged in Argentine tortures", AP, 21 May 2013
- [ES] “Riveros y la Ford” (“Riveros and Ford”), Página/12, 1 Aug 2007
- [ES] “Automotrices y dictadura” (“Automobile companies and dictatorship”), Página/12, 21 Dec 2006
- [DOC] “The Case against Ford”, Karen Robert, 3 Jun 2006
- [ES] “Historia de los secuestros” (“A story of kidnappings”), Página/12, 26 Feb 2006
- [ES] “La alianza de capital y fierros” (“The partnership between company and military”), Página/12, 26 Feb 2006
- “Ford sued over Argentine abuses”, BBC, 24 Feb 2006
- [ES] “Demandan a la Ford por el secuestro de gremialistas durante la dictadura” (“Ford is sued in relation with the kidnappings of union workers during the dictatorship”), Página/12, 24 Feb 2006
- [ES] “Víctimas de la dictadura argentina acusan a Ford de "terrorismo empresarial"” (“Victims of the Argentinian dictatorship accuse Ford of “corporate terrorism””), La Jornada, 23 Feb 2006
- [ES] “Denuncian a Ford por torturas y desaparición de obreros durante la dictadura argentina” (“Ford is accused of torture and the enforced disappearance of workers during the Argentinian dictatorship”), El Mundo, 26 Jan 2004
- “Ford Motor is Linked to Argentina's 'Dirty War'”, Larry Rother, New York Times, 27 Nov 2002

- [DOC] Rejoinder to Ford’s response to allegations of involvement in abuses during the military dictatorship (1976-1983), Tomás Ojea Quintana , 20 Apr 2007
- [ES] [DOC] Respuesta a Ford sobre la supuesta participación de la empresa en abusos de derechos humanos durante la dictadura militar en Argentina, Tomás Ojea Quintana , 20 Apr 2007
- [DOC] Statement on allegations of involvement in abuses, Ford, 8 Mar 2007  
- [ES] [DOC] Declaración de los demandantes en el caso criminal contra operarios de Ford (Plaintiffs’ declaration in the criminal case against Ford), Sep 2006

- [ES] "Ford: comenzó el juicio por la complicidad de empresarios con la dictadura", Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), 19 Dec 2017
- [ES] "Responsabilidad empresarial en delitos de lesa humanidad: represión a trabajadores durante el terrorismo de Estado, Ford", Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), 14 Dec 2015

- [ES] [PDF] Causa nro. 4012/3, 20 May 2013 [indictment of the 3 former Ford executives]

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Todos los componentes de esta historia

Artículo
26 January 2004

Denuncian a Ford por torturas y desaparición de obreros durante la dictadura argentina

Autor(a): El Mundo

Dos estudios legales, uno argentino y otro estadounidense, presentaron en Los Angeles...una demanda contra Ford Motor Argentina, por violaciones a los Derechos Humanos durante la última dictadura...[se refiere también a Mercedes Benz]

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Autor(a): BBC News

Former workers of an Argentine Ford factory are suing the firm over what they say were serious abuses during the military rule of the 1970s and 80s. They say local managers conspired with the security forces to have union members taken to a detention centre on the premises, where they were tortured. Ford has in the past denied torture took place on its property.

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Artículo
20 December 2006

[DOC] [20 diciembre 2006: Decisión de procurador sobre el caso contra funcionarios de Ford por abusos cometidos durante la dictadura militar (1976-1983)]

Autor(a): Fiscalía Federal nº6, Argentina

...a modo de síntesis podemos adelantar que, a juicio del Ministerio Público Fiscal, se comprobó...
*que en el predio de la fábrica Ford...operó un cuartel militar que estaba instalado en la zona del quincho del campo de deportes, con el alegado propósito de combatir a la subversión...
*que los trabajadores de la empresa, que formaban parte de la “comisión interna” del gremio, fueron secuestrados desde la sede donde funcionaba la planta o de sus domicilios particulares, por personal de las fuerzas armadas o de fuerzas de seguridad que estaban operacionalmente a ellas subordinadas, con la complicidad de algunos de los funcionarios de la firma.
*que algunos permanecieron ilegalmente detenidos en aquel “quincho”, en la Comisaría 1ª de Tigre, y en la Comisaría de Ingeniero Maschwitz, provincia de Buenos Aires.
Concretamente, la forma en que ocurrieron los hechos fue la siguiente...

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Autor(a): Business & Human Rights Resource Centre

The following are legal documents and articles relating to claims brought by former Ford employees in Argentina, who say that they were kidnapped and tortured on Ford premises during the 1976-83 military dictatorship...
- Claims for Relief & Demand for Jury Trial - Pulega, et al. v. Ford Motor Company (United States District Court, Central District), Schonbrun DeSimone Seplow Harris & Hoffman LLP file lawsuit alleging Ford's involvement in the torture of trade union activists during Argentina's "Dirty War"...
-Following an invitation to respond to these issues from the Business & Human Rights Resource Centre, Ford provided the following...statement...
-Rejoinder from Tomás Ojea Quintana, on behalf of Ford Argentina workers´ legal representatives...

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Autor(a): European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR)

Since December 2009, the European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) has been monitoring the on-going trials of former military officials in Argentinean federal courts…charged with severe human rights violations committed under the military dictatorship between 1976 and 1983…Adolfo Pérez Esquivel…[who] was forcibly detained and tortured for a total of fourteen months…talks about concrete strategies for Human Rights advocacy and emphasizes the role played by transnational corporations in the atrocities committed by the former dictatorship [scroll down]… Trial has begun on behalf of those imprisoned in the former military complex "Campo de Mayo"…Héctor Ratto…formerly employed at a Mercedes-Benz facility in Catán González, Buenos Aires…testified that he witnessed the company's managers participate in the illegal detention and disappearance of some of his colleagues. [also refers to Ford, IBM]

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21 March 2012

El poder económico detrás del poder militar [Argentina]

Autor(a): Alejandra Dandan, Página 12 [Argentina]

…Ahora empieza a verse el avance [de investigaciones] sobre…el poder económico detrás del poder militar. Ese es el eje de la marcha de este 24 de marzo, impulsada por…organismos de derechos humanos…Hay dos conceptos: por un lado, una dictadura con un poder destructivo…[con] acciones terroristas brutales, y por otro, el hecho de que la dictadura fue fundacional…[para] “un nuevo modelo de país”…Algunas…[causas] cuestionan ese aspecto…como los casos…de Papel Prensa y Acindar…Otras denuncian…torturas, secuestros y asesinatos en los que participaron empresarios…[en que] se advierten dos tipos: las…[de] capitales nacionales –como…ingenio Ledesma…La Veloz del Norte en Salta o la sentencia…sobre el directorio de Loma Negra en un juicio…[con] datos sobre otras cementeras y empresas del emporio Techint– y las de compañías multinacionales, como la Ford Motor Argentina o Mercedes-Benz [parte de Daimler]...[Se refiere también a Banco Comercial de Tandil]

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Autor(a): Business & Human Rights Resource Centre

[Full text of October 2012 issue of the Corporate Legal Accountability Quarterly Bulletin. Refers to lawsuits against adidas, Amesys (part of Bull), Anadarko, Anglo Platinum (part of Anglo American), Areva, Blackwater, BP, CACI, Cameron International, Chevron, Copper Mesa Mining, Curacao Drydock, DynCorp, Esmor Correctional Services (part of Correctional Services Corporation), Ford, Global Horizons, Halliburton, L-3, PA Child Care, Paladin, Shell, SNCF, Texaco (part of Chevron), Transocean.]

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Artículo
5 December 2012

Detenciones ilegales en la Dictadura: ordenan indagar a ex directivos de Ford [Argentina]

Autor(a): Clarín [Argentina]

Por las detenciones ilegales y tormentos que sufrieron al menos 25 operarios de la automotriz Ford durante el primer año de la dictadura, la jueza federal de San Martín, Alicia Vence, llamó a declaración indagatoria a quienes en ese momento integraban el directorio de la empresa. Los acusa del delito de participación necesaria en la privación ilegitima de la libertad y tomentos que sufrieron los empleados de la compañía. Los cuatro acusados y llamados a indagatoria son: Nicolás Enrique Julián Courard, presidente y representante legal de la compañía Ford Motor Argentina Sociedad Anónima en 1976; Pedro Müller, gerente de manufactura en 1976; Guillermo Galarraga, gerente de relaciones industriales en 1976 y Héctor Francisco Sibilla, jefe de seguridad en 1976…

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21 May 2013

Lesa humanidad: procesaron a ex directivos de la empresa Ford [Argentina]

Autor(a): Centro de información judicial (Argentina)

La jueza Alicia Vence…dictó el procesamiento sin prisión preventiva de Pedro Müller, Guillermo Galarraga y Héctor Francisco Jesús Sibilla, ex directivos de la empresa Ford, por crímenes de lesa humanidad cometidos durante la última dictadura militar. En la causa se investigan los secuestros de 24 obreros de esa fábrica automotriz, ocurridos entre el 24 de marzo y el 20 de agosto de 1976. Los tres acusados fueron considerados partícipes primario de los delitos de privación ilegal de la libertad doblemente agravada por haber sido cometida por abuso funcional y con violencia y amenazas…Según la resolución, se les imputa…el haber arbitrado los medios necesarios para señalar e indicar, al personal militar…delegados y empleados…de la empresa Ford Motors Argentina SA, para que de ese modo pudieran ser detenidos por las fuerzas militares, y así ejecutar el plan de represión implementado por el entonces gobierno militar en el interior de esa empresa…

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31 August 2013

Cuentas pendientes - Los cómplices económicos de la dictadura [Buenos Aires, 17 de septiembre]

Autor(a): Siglo veintiuno editores (Argentina)

[Horacio Verbitsky y Juan Pablo Bohoslavsky presentan su nuevo libro "Cuentas pendientes - Los cómplices económicos de la dictadura"] Hasta hoy la justicia argentina tuvo el mérito de investigar los delitos de sangre cometidos durante la última dictadura, pero dejó fuera del radar a los actores económicos que interesadamente la promovieron y/o facilitaron, es decir, a las personas, instituciones y empresas que suministraron bienes y servicios al gobierno o que obtuvieron beneficios a cambio de apoyar la ejecución del plan criminal...En...una investigación pionera que logra reunir información sustancial...Horacio Verbitsky y Juan Pablo Bohoslavsky, junto con un equipo de prestigiosos autores, sacan a la luz los casos de complicidad civil y económica con la dictadura. Esos casos involucran empresas como Ledesma, Ford, Acindar, Techint o Mercedes Benz [parte de Daimler]...[Buenos Aires, 17 de septiembre]

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