Sénégal: Des défenseurs des droits de l'homme se penchent sur des outils destinés à aider les communautés dans leur plaidoyer face aux entreprises

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28 April 2016

Des activistes africains partagent leurs expériences à Dakar

Auteur: Chérif Faye, Sud Quotidien (Sénégal)

Près d’une quinzaine de défenseurs des droits de l’homme sont en conclave à Dakar...Ces activistes venus de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest échangent sur le thème « Initiatives portées par les communautés : partager des outils pour accroître les impacts en Afrique de l’Ouest ». Cette rencontre est initiée par l’ONG Lumière Synergie pour le développement, en partenariat avec la Fondation OSIWA [Open Society Initiative for West Africa] et le Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme. Partager des outils pour accroître les impacts des initiatives portées par les communautés en Afrique de l’Ouest, dans le cadre de la lutte pour les droits humains. C’est l’objectif de l’atelier qui a mobilisé...à Dakar...[des] activistes de la société civile du Sénégal, de la Côte d’Ivoire, du Nigeria, de la Sierra Leone, du Niger, du Cameroun...[du Ghana, de la Guinée et de la République du Congo]. Chaque [participant] a présenté un exemple spécifique de violation des droits humains en rapport avec des projets d’investissement généralement financés par les banques multilatérales [et bilatérales] de financement comme la Banque mondiale, la Banque Européenne d’investissement, la Banque Africaine de développement et l’Agence Française de développement pour ne citer que ceux-ci...En Sierra Léone, Shiaka Musa Sama relate la mainmise de Bolloré sur plusieurs hectares. La lutte engagée par les communautés en 2011 va aboutir à l’arrestation par la police et l’inculpation d’environ 50 personnes pour avoir tout simplement réclamé leurs droits de savoir [les impacts de l'entreprise sur leurs terres]...Selon Gregory Regaignon, du Centre de Ressources sur les Entreprises et les Droits de l'Homme, « Au Sénégal comme ailleurs, on privilégie souvent le développement économique sans faire attention aux droits des communautés et aux impacts locaux des entreprises minières, énergétiques, agro-industrielles ou des entreprises de construction de grandes infrastructures ». Il estime qu’il y a « des impacts négatifs comme le déplacement des populations, la pollution, l’exclusion [des gens] des opportunités économiques qui ne prennent pas en compte la vulnérabilité des populations ». Pour Aly Sagne, président de LSD, il s’agit de voir comment les populations peuvent accéder à plus de considération et de réparation par rapport aux préjudices qu’elles subissent partout dans le cadre de ces projets dits de développement. [Se réfère aussi à Shell et Electricity Development Corporation].

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Auteur: Chérif Faye, Sud Quotidien (Sénégal)

About 15 human rights defenders have been meeting in Dakar...These activists, having come from a number of West African countries, are discussing the topic, “Community-driven initiatives: Sharing tools to increase impacts in West Africa”. This meeting is organised by the NGO Lumière Synergie pour le Développement, in partnership with OSIWA (Open Society Initiative for West Africa), and Business & Human Rights Resource Centre…The workshop has brought together about 15 civil society activists from Senegal, Côte d’Ivoire, Nigeria, Sierra Leone, Niger and Cameroon, among other countries [also Ghana, Guinea and Republic of Congo]. Each [activist] presented a specific example of human rights abuses related to investment projects – most of them financed by multilateral [and bilateral] development institutions...

From Sierra Leone, Shiaka Musa Sama described the stranglehold of Bolloré over a sizeable territory. The struggle launched by local communities in 2011 eventually led to the arrest by police and criminal charges against about 50 people for merely insisting on their rights to information [about the plantation’s impacts on their lands]... [also cites impacts of Shell in Nigeria, Electricity Development Corp. in Cameroon]

According to Greg Regaignon, of Business & Human Rights Resource Centre, “In Senegal and elsewhere, economic development is often privileged, without protecting the rights of communities...[or taking account of] exclusion [of local people] from economic opportunities...” For Aly Sagne, head of LSD, the point is to see how local populations can be more centrally considered, and can access remedies for harms... 

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