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Valcambi achète de l'or extrait au Burkina Faso et trafiqué via le Togo, affirme la Déclaration de Berne; l'entreprise répond

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Non-réponse
11 November 2015

Ammar Group n'a pas répondu

Nous avons invité Ammar Group à répondre au rapport de la Déclaration de Berne ; l'entreprise a refusé.

Réponse
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Auteur: Valcambi (Switzerland)

Valcambi’s aim is to have a robust, effective and transparent Due Diligence process (KYC and KYP). Our supply chain Due Diligence process must deliver both the information and assurances our customers and regulators require, as well as offer responsible and pragmatic business opportunities to our suppliers, including smaller and marginal entities in our supply chains. Valcambi endeavors to continuously improve our supply chain sourcing practices in line with the diverse and dynamic set of expectations and requirements that our global stakeholders put to us. Several months prior to the release of the Berne Declaration’s recent report, Valcambi had begun a scoping exercise on how artisanal sources of gold might be better included in its supply chains in line with the company’s compliance commitments. Valcambi is taking the contents of the Berne Declaration’s report extremely seriously and has subsequently and temporarily stopped imports from Burkina Faso pending further research and analysis. Valcambi has engaged a highly experienced and renowned responsible sourcing specialist firm to assist us with these relationships and to review our minerals procurement strategy, including advising on our client onboarding and KYC and KYP criteria and systems. It is Valcambi’s intention to engage all parties, i.e. customers, civil society and government with this work over the coming months.”

 

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Document
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Auteur: Valcambi (Switzerland)

Valcambi has established a plan to enhance the Due Diligence process, with special regard to the smaller mines. To achieve this target, Valcambi is engaging experienced and reputed advisors and involving NGOs, with the purpose of improving the client onboarding steps and further develop its responsible sourcing strategy. With respect to the incorrect accusations of failing to investigate the origin of gold and infringing international standards and its own policy, Valcambi confirms to have performed all the activities required by the law, the international standards and to have all the evidences to prove its correct behavior. The internal review confirmed that accuses are false and unsubstantiated, and an external review will be performed for a further validation and enhancement of the existing process. In accordance to its continuous improvement mission, Valcambi will invest on internal and external resources to achieve this ambitious target, to further increase its leadership in gold refining. 

Valcambi sa

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Auteur: Berne Declaration (Switzerland)

On 10th September 2015, the Berne Declaration (BD) published a report titled “A Golden Racket – The True Source of Switzerland’s “Togolese” Gold”, implicating the Swiss refinery, Valcambi. Valcambi reacted two days later with an unsigned press release. Valcambi denies buying gold originating from “any of the 5 mines mentioned” in the BD’s report and provides a long explanation of its due diligence and compliance procedures. The refinery also rejects allegations that it would have “infringed both international standards as well as its own supply chain policies,” describing them as “unsubstantiated and false.” The Berne Declaration’sresponse:  Valcambi provides no evidence to support its denial of the Berne Declaration’s findings, which are the result of a rigorous research process undertaken over the course of 9 months. The BD’s report underwent a thorough fact-checking and external peer review process before publication.  Valcambi states that through its due diligence procedures, it knows the source of “every single lot of precious metals bearing material”. Yet, this is somewhat paradoxical given it had to “thoroughly” audit its records before making this claim. Valcambi’s denial is based on the existence of mining and export licenses. The BD wishes to reiterate that it has never stated that the mines themselves are illegal nor has it claimed that the Burkinabé traders in question do not hold export licenses. Rather, the BD focusses on evidence that Burkinabé traders illegally smuggle a substantial portion of their production to Togo, where the gold is exported to Switzerland. Valcambi has failed to comment on this in its press release.

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Article
15 September 2015

Togo : Le canal de l’Or burkinabè

Auteur: Nephthali Messanh Ledy, Financial Afrik

Entre 7 et 16 tonnes d’or sont importées par an au Togo, par la Suisse, sur une décennie, alors que ce pays d’Afrique de l’Ouest n’en produit du moins, officiellement pas. Révélation faite par « La Déclaration de Berne », une ONG suisse, dans un rapport, qui remonte la filière de l’or « togolais » jusqu’à des mines artisanales du Burkina voisin...Et selon la publication...d’un Rapport de l’ONG « La Déclaration de Berne »...l’or dit « togolais », serait en réalité, un produit de contrebande provenant des mines burkinabé, où le travail des enfants serait monnaie courante...Le rapport poursuit : « Chaque année, des milliers de tonnes d’or minier sont importées en Suisse. Très peu d’informations filtrent sur l’origine de ce métal précieux. Les raffineurs certifient que leur chaine d’approvisionnement fait l’objet de contrôles très stricts. La filière que dévoile notre enquête montre pourtant que, derrière les importations d’or « togolais », se cachent des réseaux de contrebande du Burkina Faso. Ceux-ci ne s’acquittent pas d’impôts … »

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Document
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Auteur: Valcambi (Switzerland)

What are the commitments of Valcambi regarding the transparency of the precious metal’s provenience? Valcambi attaches great importance to our obligation to responsibly and transparently source precious metals. This includes but is not limited to:  continuous verification and compliance audits of our entire supply chain by independent auditors,  periodical certification through a number of third-party and independent assurance processes,  strict compliance with the guidance and principles developed by the Organization for Economic Co-operation and Development (OECD), the London Bullion Market Association (LBMA) and the World Gold Council (WGC). Valcambi’s significant efforts in this area also include the Know Your Product (KYP) process. Valcambi also engages with NGO’s and actively shares and works on strategies to develop mining projects especially of artisanal mines in order to protect the workers at the mine site, their families and improve working conditions and wages. Which measures are undertaken by Valcambi in case of doubts regarding the performance of precious metals’ suppliers? In case doubts or accusations arise regarding the performance of one of our suppliers, Valcambi asks the supplier to address the accusation and provide an in-depth explanation. If Valcambi is not convinced and any further questions remain and the accusations appear to hold merit or in case they are not adequately addressed, Valcambi conducts an additional investigation to evaluate if the supplier has complied with our standards of safety, environmental and social performance...Based on the facts of the report and accusation made by the Berne Declaration we have thoroughly audited our records and we can confidently state that none of the gold received by Valcambi has originated from any of the 5 mines mentioned by Berne Declaration. The statement of Berne Declaration that Valcambi has failed to investigate the origin of gold and therewith would have infringed both international standards as well as its own supply chain policies are both unsubstantiated and false and Valcambi rejects these allegations.

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Article
11 September 2015

Burkina-Togo : une ONG suisse dénonce les circuits cachés de l’or

Auteur: Christophe Le Bec, Jeune Afrique

La Suisse a importé en 2014 au moins 7 tonnes d’or venues du Togo... alors que que ce pays n'en produit pas. La Déclaration de Berne a remonté la filière jusqu'à des mines artisanales burkinabè où près de la moitié des travailleurs sont des enfants...Dans un rapport publié jeudi 10 septembre...l’ONG suisse prouve que cet « or togolais » a en réalité été extrait des mines du nord et de l’ouest du Burkina Faso, où le travail des enfants est monnaie courante, avant de passer entre de nombreuses mains. Des exportateurs burkinabè, notamment la Société minière Kindo Adama – SOMIKA...auraient facilité le passage de la frontière togolaise. Les sociétés Wafex et MM Multitrade, deux filiales du négociant libanais Ammar Group, installées respectivement à Lomé et à Genève, ont réceptionné l’or. C’est ce groupe libanais qui a organisé ensuite son transfert logistique...jusqu’à la raffinerie de Valcambi...Suisse...Selon l’ONG suisse, ce trafic passant par le Togo entraînerait une perte fiscale de près de 3,5  milliards de F CFA (5,35 millions d’euros) pour l’Etat burkinabè. Surtout il favorise le travail des enfants et des conditions d’exploitation particulièrement dangereuses pour la santé. Contactée par Jeune Afrique, la société Valcambi...a refusé de s’exprimer sur le sujet, indiquant préparer une réponse ad-hoc dans les prochains jours...La Déclaration de Berne explique avoir contacté le groupe Ammar et Valcambi, ainsi que leurs intermédiaires financiers Arab Bank et l’auditeur KPMG, mais qu’aucun d’entre eux n’a souhaité les rencontrer.

 

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Rapport
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Auteur: Berne Declaration (Switzerland)

At least 7 tonnes per year of this artisanal gold never makes it onto the books in Burkina Faso and is instead smuggled overland to Lomé, Togo. Among the primary Burkinabé “comptoirs d’achat” (trading intermediaries) in control of this illicit trade is SOMIKA...[that]...denies any wrongdoing. Once in Lomé, the gold is purchased by Wafex Sàrl, a subsidiary of an agglomeration of inconspicuous companies...called Ammar Group. Wafex in turn exports the gold to Switzerland using Ammar Group’s Geneva-based arm, MM Multitrade SA, where it ends up in one of Switzerland’s “big four” refineries, Valcambi SA. Valcambi then refines and sells on the bars or ingots crediting the equivalent value in troy ounces of gold onto MM Multitrade’s account at Arab Bank in Geneva...Valcambi, who profits from this dirty trade, waxes lyrical about its “ethical, moral and social standards”. In its compliance reports, the refinery claims to be acting “in strict accordance with” the OECD Due Diligence Guidance for Responsible Supply Chains of Minerals from Conflict-Affected and High-Risk Areas and its Supplement on Gold, and the London Bullion Market Association’s (LBMA) Responsible Gold Guidance. It claims to have the “highest traceability standards” over its entire supply chain and every single lot of material processed. And yet, it continues to purchase and refine gold originating from mines run on what the International Labour Organisation terms the “worst forms of child labour”...We contacted all companies for comment: Valcambi and Ammar Group declined our requests for meetings and did not respond to questions sent by email; Arab Bank and KPMG refused to comment...[MM Multitrade responded]...The Berne Declaration is not calling for a boycott of artisanal gold from Burkina Faso...[Refers to Goodyear, Crédit Suisse, Arab Bank, KPMG, Metalor, Argor-Heraeus, Decafin].       

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Article
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Auteur: Berne Declaration (Switzerland)

How can it be that every year Switzerland imports tonnes of gold from Togo, a non-producer country? The report “A Golden Racket”, published today by the Berne Declaration, reveals that this gold comes from artisanal mines in Burkina Faso, where it is extracted under abysmal conditions, by adults and children alike. It is then smuggled over the border to Togo, imported into Switzerland by a Geneva-based trading company and sold on to the world’s biggest refinery, Valcambi. The report underlines the political necessity to establish binding due diligence measures for Swiss commodity firms...It’s not easy for the Ammar Group or Valcambi to overlook the dubious origin of their gold. In its Code of Conduct, Valcambi even boasts about its “highest traceability standards over the entire supply chain” and its scrupulous application of sector standards, including those aimed at preventing human rights violations along the supply chain. Meanwhile, the Swiss authorities continue to turn a blind eye, relying on the industry’s voluntary initiatives to ensure that Swiss companies are not implicated in human rights violations.

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Rapport
9 September 2015

Un filon en or : La véritabale histoire de l'or "togolais" raffiné en Suisse

Auteur: Déclaration de Berne (Suisse)

Chaque année, des milliers de tonnes d’or minier sont importées en Suisse. Très peu d’informations filtrent sur l’origine de ce métal précieux. Les raffineurs certifient que leur chaîne d’approvisionnement fait l’objet de contrôles très stricts. La filière que dévoile notre enquête montre pourtant que, derrière les importations d’or « togolais », se cachent des réseaux de contrebande du Burkina Faso. Ceux-ci ne s’acquittent pas d’impôts et profitent du travail d’enfants parfois très jeunes...Le principal « exportateur » burkinabé qui, selon nos sources, organise le transit de l’or vers le Togo, est une société dénommée Somika...un représentant de sa société a nié toute implication dans l’exportation illégale d’or vers le Togo...Du Togo jusqu’en Suisse, l’or illégitime a encore un long chemin à parcourir...Dans les mains du groupe Ammar, le métal jaune pourra rejoindre, cette fois en toute légalité, la raffinerie Valcambi sans qu’aucune question ne soit posée quant à son origine réelle. « Le silence est d’or », surtout pour ceux qui profitent de ce commerce scandaleux...Une fois que l’or a atteint Lomé par la route, il est acheté par la société Wafex, une filiale du groupe Ammar...les Ammar ont refusé de répondre à nos questions...MM Multitrade SA, la filiale genevoise du groupe Ammar...affirme aussi être soumise aux contrôles ordonnés par Valcambi, l’acquéreur final de cet or illégitime...Valcambi a refusé de répondre à nos questions...[Banque arabe et KPMG ont refusé de fournir des commentaire. Fait aussi réfrence à Goodyear, Crédit suisse, Air France, Metalor, Argor-Heraeus, Decafin]. 

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