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Artigo

16 Fev 2022

Author:
The Intercept Brasil

Brasil: Principal investidor de nova refinaria de ouro no Pará é magnata belga condenado por lavagem de dinheiro

Ecoamazônia

"Nova refinaria de ouro da Amazônia tem como sócio condenado por lavagem de dinheiro na Bélgica", 16 de fevereiro de 2022

...O Brasil terá em breve, no meio da Amazônia, a maior refinaria de ouro do país. Para o governo do Pará, é um passo estratégico para organizar a economia do estado, assolado pelo desmatamento e pela mineração ilegal. Os anúncios, no entanto, escondem quem está por trás da North Star Refinaria: Sylvain Goetz, integrante de uma família dona de um império de minérios preciosos.

A família Goetz...leva o nome do seu patriarca, Tony Goetz, que faleceu em 2005. Em 2020, a justiça belga condenou Alain e Sylvain, filhos de Tony, por lavagem de dinheiro e fraude ao criar um mercado clandestino de ouro. Sylvain é investidor da nova refinaria do Pará, como mostram documentos da Junta Comercial do Pará obtidos pelo Intercept.

A direção da North Star afirma ter investido R$ 55 milhões no prédio de três andares localizado entre a baía do Guajará e a avenida Artur Bernardes, no bairro industrial do Tapanã, na capital paraense. É nesse local que cerca de 120 trabalhadores vão refinar o metal precioso que tem controle frágil no Brasil.

...Somente nos últimos dois anos, o produto dos Goetz foi parar em componentes eletrônicos da Tesla, Amazon, Dell, Johnson & Johnson e da HP, e até cafeteiras da Starbucks...

...A North Star vai refinar metade da produção nacional quando atingir sua capacidade total – 24 toneladas de ouro por ano no início, podendo chegar a 48 toneladas...

“Há o ouro que sai da grande mineradora e o ouro que sai do garimpo, eles têm um caminho diferente, mas a refinadora está nos dois mundos”, explica Larissa Rodrigues, gerente de portfólio do Instituto Escolhas, que colaborou na construção de um projeto de lei que pretende melhorar a fiscalização do ouro produzido no país.

A North Star deverá alimentar o polo joalheiro de Belém, diz o governo paraense. Mas, pelo volume de sua produção, tudo indica que o destino do minério é mesmo o mercado internacional, coração dos negócios dos Goetz...

A família Goetz também está na mira da Organização das Nações Unidas, a ONU. Segundo a ministra Wilmès, o Comitê de Sanções do Conselho de Segurança da organização está discutindo confidencialmente os negócios dos belgas na República Democrática do Congo...

...Segundo a investigação, a maior parte do ouro vinha de garimpos ilegais localizados em áreas de conflito armado na República Democrática do Congo. Citando entrevistas com garimpeiros e comerciantes, o relatório conclui que os negócios da família Goetz financiaram grupos armados na RDC...

A Ourominas sozinha foi responsável pela compra de mais de uma tonelada de ouro ilegal no sudoeste do Pará...

Questionamos o governo paraense sobre o apoio à North Star e o passado dos seus investidores. Sobre esses assuntos, o governo se manteve em silêncio mais uma vez...

Segundo os pesquisadores, esse ouro extraído teve como indicação de origem áreas que continuam com floresta intacta. O cenário não impediu o governo paraense, no entanto, de incentivar a ação de mineradoras com histórico controverso...

A mineradora canadense Belo Sun, outra signatária do acordo com a North Star, também tem histórico de possíveis violações...

Para Larissa Rodrigues, o histórico de extração do minério no Pará indica que não são apenas essas grandes empresas que devem refinar ouro na North Star: o garimpo ilegal também pode se beneficiar da nova obra...

Ao Intercept, o advogado de Goetz, Bert Luyten, afirmou por e-mail que seu cliente “fez um investimento pessoal” na refinaria, e é meramente um acionista financeiro e não-operacional. “Ele nunca visitou os trabalhos de construção e nunca encontrou com o governador, que é um completo estranho para ele”...

A Ourominas DTVM afirma em nota que Roselito Soares não tem vínculo de representação ou participação societária na empresa...

Também procuramos as empresas que compram ouro das refinarias ligadas a Goetz. Amazon e Starbucks responderam que não vão se manifestar sobre a empresa belga. Tesla, Johnson & Johnson e HP não deram retorno sobre os questionamentos que enviamos para as suas assessorias de imprensa.

Em nota, a Dell informou que “classifica a Industrial Refining Company (antes denominada Tony Goetz NV) como um refinador de alto risco”...

Ainda segundo a nota, a Dell está “comprometida com o fornecimento responsável de minerais” e toma medidas como encerramento de negociações apenas quando há casos concretos de má conduta...