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Opinion

2022年6月21日

作者:
Elodie Aba, Business & Human Rights Resource Centre

立法进展彰显各方对企业进行人权问责的决心

BHRRC

无论是通过东道国的司法系统还是跨国诉讼,公司人权侵害的受害者都很难获得有效法律救济。2013年美国联邦最高法院基奥贝勒诉壳牌公司案(Kiobel v. Shell)的判决以及之后的类似案件都表明这一点。为了克服获得有效救济的重重障碍,以及面对大多数国家尚无强制性人权和环境尽责立法的情况,世界各地的律师不断使用创新策略探索现行法律的界限,为企业问责开发更多可能性。例如,在美国,律师尝试使用《1930年关税法(Tariff Act of 1930)》《2000年人口贩运受害者保护法(Trafficking Victims Protection Act of 2000)》《人口贩运受害者保护再授权法(Trafficking Victims Protection Reauthorization Act)》等。在法国,有律师利用禁止虚假宣传的相关法律,要求公司对侵犯劳工权利的行为负责。在法国提起的一桩针对大型服装企业的诉讼中,律师还使用了“ 隐瞒强迫劳动和反人类罪行” 这一新颖的法律论据。

然而,除了这些创新法律策略,我们还是需要明确和强有力的人权法律才能确保公司尊重人权,并保障受害人能获得救济。近期在不同法域的一些新进展表明,在民间社会的不懈努力和越来越多企业的支持下,通过立法更全面地规制公司行为的政治意愿正在增强。

以下是近期一些立法进展的介绍。

欧盟

2022年2月,欧盟委员会公布了各方期待已久的关于强制性人权和环境尽责立法的提案。虽然该法案将有助于在欧盟创造一个更公平的竞争环境,但民间社会仍敦促欧盟对该提案作出重要修订,使其更加完善,例如加强关于公司民事责任的规定、消除跨国诉讼中的各种法律障碍,以及扩大“ 高影响” 行业的范围,比如囊括科技行业等。

此外,《保护消费者集体权益代表性诉讼指令》将为欧盟消费者提供另一个强有力的公司问责工具。根据该指令,消费者可以对公司提起集体诉讼,从而在欧盟范围内受到更多保护。成员国授权的适格主体也可以代表消费者在本国或发生违法行为的另一欧盟成员国提起诉讼。据律师称,“强有力的消费者保护和更活跃的集体诉讼所反映的大趋势表明,这项立法对企业来说不可小觑”。

北美

为了响应民间社会组织对强制性人权和环境尽责立法的呼吁,加拿大下议院于2022年3月提出C-262法案。该法案旨在通过人权和环境尽责,“对外国实体开展商业活动的负面人权影响进行预防、处理和救济”。

美国,两位参议员最近提出《外国人侵权法澄清法案(Alien Tort Statute Clarification Act)》,一部分是为了解决诸如基奥贝勒(Kiobel)案杰斯纳(Jesner)案和最近的雀巢案等案件中出现的问题。这些案件中《外国人侵权行为法(Alien Tort Statute)》的适用范围十分限缩,使被告企业得以避免对其在国外实施的人权侵害行为承担责任。因此,《外国人侵权法澄清法案》的目的是确保受害者能够主张总部设在美国的公司对其域外人权侵害行为负责。公司问责国际联盟(International Accountability Roundtable)对这一提案表示欢迎,称该提案“对于在美国法院针对企业违反国际法的行为进行问责是意义重大的一步”。

同样在美国,即将提交给国会的《实现问责和有效制度变革法案》(Fashioning Accountability and Building Real Institutional Change (FABRIC) Act)可能成为保护制衣工人的有力工具。该法案旨在让时尚品牌与服装制造商共同对劳工权利负责。这项提案被认为是实现企业问责的重要举措,“该法案极具针对性,也可能帮助提高其他国家的立法标准”。该法案以各项州一级的类似措施为基础。纽约的《可持续时尚业和企业社会责任法案(Fashion Sustainability and Social Accountability Act)》提案旨在让服装业对其造成的气候变化影响及对劳工权利的侵害承担法律责任。2021年,加利福尼亚州通过《制衣工人保护法(Garment Worker Protection Act)》,以改善制衣工人的工资水平和工作条件。该法案还规定“品牌方、制造商和承包商” 对拖欠工资行为承担共同责任

这些立法进展为完善企业问责和为受影响社区寻求救济带来希望,也对其他国家及区域组织有借鉴意义。