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文章

律師從業應尊重人權的六大理由

律師在協助客戶(包括企業客戶)尊重人權方面可以發揮重要的作用。

很多國際頂尖律所和公司法務部的律師都在為他們的企業客戶執行《聯合國工商企業與人權指導原則》提供支持。但仍然有一些律師出於各種原因對此持懷疑的態度,他們對指導原則缺乏了解,也不知道如何在業務中運用該原則。

在聯合國人權理事會通過該原則三年後,作為全球業界之聲的國際律師協會公佈了法律從業者理解和執行該原則的指南草案 。這一指南:

  • 概述了《聯合國工商企業與人權指導原則》內容;
  • 描述了該指導原則對全球律師協會的影響;
  • 探索如何將指導原則和服務企業客戶聯繫起來;
  • 承認指導原則與律所的工作息息相關——律所自身作為工商企業有尊重人權的責任。

指南由國際律師協會下屬的工商企業和人權工作組編撰,我有幸擔任了該工作組的組長。

商業律師為什麼應該閱讀國際律師協會發布的指南?六個原因如下:

1. 風險管理:人權風險管理不善對企業自身而言意味著巨大的風險,包括承擔極大的法律風險。風險具體包括:

  • 公司董事會沒有履行人權風險的監督職能;
  • 公司沒有兌現在政策方針、行為準則和合同義務方面做出的人權承諾;
  • 難以妥善地應對不斷變化的有關人權風險管理適宜標準的司法解釋;
  • 在某一行業或國家發生嚴重的侵犯人權行為後,如何應對更加嚴格的法律法規。

2. 可持續性:業界領先的公司正日益認識到人權風險管理對公司實現持續性發展的重要意義。鑑於人權風險管理已經成為更廣泛的法律風險管理的組成部分,公司希望它們最為倚重的(內部和外部)律師能提供有關的建議。

3. 正在變化的法律:法律不是僵化不變的。通過立法要求公司尊重人權正在成為全球趨勢,如在英國、 歐盟美國最近通過的要求公司公佈人權風險報告的法案,以及世界範圍內針對公司發起的刑事和民事訴訟。非政府組織在法庭內外的倡導宣傳中也越來越多地援引《聯合國工商企業與人權指導原則》。越來越頻繁地在法律環境中使用該指導原則的趨勢將會持續下去。

4. 合規和國家法律:律師在協助公司遵守保護人權的國家法律方面可以發揮重要的作用。律師能為客戶提供重要的建議,幫助他們了解和應對國家法律和人權之間可能存在的緊張關係。

5. 防止侵害人權:商業律師能夠在很多法律實務領域幫助公司預防或減少侵害人權的行為,如幫助公司甄選第三方簽約公司,監督這些公司的商業行為,決定與這些公司終止合作或繼續合作,特別是在公司可能會因為與第三方的合作關係被捲入涉及侵害人權的問題時。

6. 律師操守: 《聯合國工商企業與人權指導原則》並不凌駕於律師的職業操守之上。該指導原則希望律師能維護客戶的最大利益,並承認律師對法治的擁護是企業履行尊重人權責任的根本。指導原則不妨礙律師與當事人的保密特權。事實上,一些律師行為準則明確地指出尊重人權是律師職業操守的組成部分。此外,就某一法律行為涉及的人權風險提出坦率建議使得律師對客戶而言更加重要。這是美國律師協會在2012年支持《聯合國工商企業與人權指導原則》的一個關鍵原因。

國際律師協會的新指南為世界各地的商業律師和律師協會提供了一套系統、均衡的指導,幫助他們了解《聯合國工商企業與人權指導原則》對行業的影響。國際律師協會公佈了該指南的草案,希望在2015年年中獲得各方的反饋意見。一些國家的律師協會將在實踐中率先試用該指南。

指南的公佈是幫助商業律師討論《聯合國工商企業與人權指導原則》影響的重要一步。為了維護客戶的最大利益,律師應當密切關注這一領域的進展。

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