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Historia

Perfil de demanda judicial contra Tahoe Resources por actividades en Guatemala

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El 18 de Junio de 2014, siete guatemaltecos presentaron una demanda en Canadá contra Tahoe Resources solicitando compensación por las heridas sufridas durante el tiroteo ocurrido en las inmediaciones de la Mina Escobal en Guatemala, en Abril de 2013. Tahoe Resources es una empresa minera canadiense.

Los residentes de San Rafael Las Flores, donde la mina está ubicada, alegan que sufrieron heridas cuando el personal de seguridad abrió fuego en su contra mientras estos se manifestaban pacíficamente en oposición a las actividades mineras, dada las preocupaciones en torno al impacto en el agua y la falta de consulta previa con la comunidad. Argumentan que el tiroteo fue “intencional”  y que consistió en un intento premeditado del personal de seguridad de “suprimir” la oposición. Alegan también que Tahoe Resources, implícita o explícitamente autorizó la conducta de Rotondo y el personal de seguridad.

Por otra parte, los demandantes alegan que el Director de seguridad de Tahoe en Guatemala, Alberto Rotondo ordenó personalmente el tiroteo e instruyó al personal de seguridad a "falsear la información de los disparos y destruir o encubrir la evidencia". Las autoridades en Guatemala ha acusado penalmente a Rotondo por asalto y obstrucción de justicia. Juan Pablo Oliva Trejo, ex empleado Tahoe y el asesor de seguridad del Rotondo, fue arrestado y acusado de ocultación de pruebas relacionadas con el incidente de Abril. 

En un comunicado, la compañía dijo que su personal de seguridad sólo había recurrido a medidas no letales cuando se intentaba hacer retroceder a cerca de veinte personas armadas con machetes cuando la protesta "se volvió hostil".

En diciembre de 2014, el tribunal guatemalteco ordenó que Alberto Rotondo fuera procesado por cargos de lesiones corporales graves y leves y obstrucción de la justicia. La audiencia ante el tribunal fue programada para febrero de 2015.

El Tribunal Supremo de la Colúmbia Británica celebró la audiencia sobre el caso en abril de 2015. Tahoe Resources solicitó al tribunal que desestimara el caso, argumentando que los tribunales canadienses no tenían jurisdicción sobre el asunto por el hecho de que todas las demandas se referían a los acontecimientos que habían tenido lugar en Guatemala. En noviembre de 2015, la jueza del Tribunal Supremo de la Colúmbia Británica declinó su competencia para examinar el caso. Según el fallo, los demandantes hubieran podido reclamar justicia en Guatemala. El 1 de noviembre de 2016, los demandantes apelaron la decisión argumentando que en Guatemala existían barreras para acceder a la justicia y que el juez no tenía la razón al requerir pruebas que demostraran la imposibilidad de obtener justicia en algún momento en dicho país. Según los demandantes, bastaría con presentar prueba de que existe un riesgo real de un juicio injusto en Guatemala.  En enero 2017, la Corte de Apelación de la Colúmbia Británica mantuvo que tiene jurisdicción sobre las demandas, ya que sería difícil para los quejosos tener un juicio justo en Guatemala.  La empresa presentó un apelación en junio de 2017, la Suprema Corte de Canadá se negó a escuchar la apelación de Tahoe Resouces abriendo así el camino para que el caso sea juzgado en Canadá

“Injured men sue Vancouver company after Guatemalan mine shooting”, Tamsyn Burgmann, Canadian Press, 19 Jun 2014 
- “Lawsuit Against Tahoe Resources a Wake Up Call for Investors and Canadians [Guatemala]”, Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA) - Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network - MiningWatch Canada, 18 Jun 2014

Tahoe Resources:
“Tahoe Resources clarifies reports regarding incidents near Escobal Project”, Tahoe Resources Inc., 1 May 2013.

Canadian Centre for International Justice:
- [PDF] Canadian Centre for International Justice Q&A session on the case, 18 Jun 2014.
- “CCIJ's Public Cases and Interventions: Tahoe Resources Inc.”, 18 Jun 2014 
- [ES] “Casos e Intervenciones del Centro Canadiense de Justicia Internascional: Tahoe Resources Inc.”, 18 Jun 2014
- [FR] « Des Guatémaltèques intentent une poursuite judiciaire contre une compagnie minière canadienne pour une fusillade en 2013 », 18 juin 2014

- [PDF] Notice of civil claim, Camp Fiorante Matthews Mogerman [plaintiffs’ lawyers],18 Jun 2014

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