Guatemala: Investigación revela posible evasión fiscal de empresas azucareras e impactos negativos sociales y ambientales del sector

Autor(a): Gabriel Labrador, Ximena Villagrán, Raúl Sánchez y Jimmy Alvarado, El Faro (El Salvador) y eldiario.es (España), Publicado en: 28 April 2017

“El cartel del azúcar de Guatemala”, 25 de Abril de 2017

…En Guatemala, 12 ingenios actúan como un oligopolio, un cartel con profundas conexiones políticas y cuyo poder suelen resentir las comunidades en el campo…El cartel es el cuarto exportador de azúcar…del mundo y las autoridades sospechan que tienen prácticas de evasión al fisco, en gran medida, por el uso de offshores en paraísos fiscales…Desde 1983, siete familias han estado detrás del 88% de la caña molida en Guatemala: Los Herrera (ingenios Pantaleón y Concepción), los Leal (Magdalena), los Botrán (Santa Ana), Los García (La Unión), Los Weissenberg Campollo (El Pilar), los Campollo (Madre Tierra), los González Bauer - Hertzsch (Palo Gordo). Todas estas familias están vinculadas con sociedades en Panamá…Durante dos meses se buscaron entrevistas con las 12 empresas azucareras para que detallaran sus vínculos con el poder, sus conflictos laborales y medioambientales y el uso que dan sus administradores a empresas offshore. A excepción de Madre Tierra, el resto de ingenios guardó silencio…El cultivo de azúcar en Guatemala está poco industrializado…[M]iles de trabajadores entran a los terrenos y cortan con machetes las plantas mientras se llenan del hollín producido por el fuego. Cargan la caña y la llevan al punto de recolección, en largas jornadas de trabajo, algunas veces sin acceso a fuentes de agua o servicios sanitarios…En toda la industria, los sindicatos han desaparecido menos uno en el ingenio Palo Gordo, el octavo productor de caña molida, según datos de 2016…Entre 2012 y 2016, el ministerio de Medio Ambiente recibió 38 denuncias contra nueve ingenios, la mayoría de ellas relacionadas a la contaminación de agua. Una base de datos de procesos judiciales, creada para esta investigación, muestra que ocho ingenios están involucrados en 78 procesos tributarios…Cuando campesinos sin tierra han querido tomarse fincas azucareras para vivir, como ocurrió en 2010 en el valle del Polochic, a unas tres horas al norte de la ciudad de Guatemala, la respuesta de los azucareros ha sido llamar a su aliado más poderoso: el Estado…

Guatemala_Sugar_Credit_El_Faro_eldiario

 

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