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COVID-19: Personas defensoras de los derechos humanos y las libertades cívicas

Las medidas de salud pública y la expansión de los poderes del gobierno en medio de una pandemia mundial plantean amenazas adicionales a las libertades y los derechos de las personas defensoras de los derechos humanos, incluidas aquellas que se centran en los impactos a los derechos humanos relacionados con las empresas. Algunos gobiernos, y otros actores, están utilizando esta crisis para atacar a las defensoras de nuevas maneras, sofocar las libertades cívicas e impulsar medidas restrictivas. Las personas defensoras se vuelven más fáciles de atacar cuando se aíslan, lo que se ve agravado por la pérdida de acompañamiento protector y la falta de atención de los medios de comunicación a su situación. En varios países, las personas defensoras rurales e indígenas han perdido sus medios de vida y están experimentando bloqueos -incluidas las que se encuentran en zonas de conflicto- y como resultado tienen menos capacidades para expresar preocupaciones sobre proyectos empresariales perjudiciales. También hay informes de fábricas que utilizan la pandemia para justificar el despido de quienes defienden los derechos laborales. Las compañías de tecnología también pueden violar el derecho a la privacidad de las personas defensoras, puesto que cooperan con los gobiernos para ayudar a detener la propagación de COVID-19. Algunas compañías mantienen sus negocios activos; por ejemplo, en Perú y Colombia, a pesar de la oposición local. Incluso, es probable que algunos sectores utilicen la crisis para presionar por regulaciones más bajas, como ya estamos viendo en Indonesia y los Estados Unidos, lo que podría conducir a más tensión y violencia en el futuro.

Esta sección presentará las últimas noticias sobre cómo la pandemia y la respuesta a la misma están afectando a las personas defensoras de derechos humanos que plantean preocupaciones sobre las empresas y sus impactos en los derechos a la alimentación, el acceso al agua, los derechos laborales, el medio ambiente, la vivienda y la salud. También destacaremos los impactos sobre las libertades fundamentales, como las libertades de expresión, asociación y reunión, que las personas defensoras necesitan para poder organizarse y trabajar. Finalmente, estaremos rastreando nuevas formas de protesta y organización por parte de estas personas defensoras y grupos en medio de la pandemia, y las nuevas exigencias en respuesta a ellas.