Apple lawsuit against Attac (re tax avoidance protests)

apple logo wiki commonsOn 4 January 2018, Apple filed a summon for urgent proceedings against the Association for the Taxation of Financial Transactions and Aid to Citizens (Attac) before a Paris court over sit-ins in some of the company’s French store in Paris on 2 December 2017 where the NGO protested the alleged wide-scale tax evasion by the company revealed through the Paradise Papers.

Apple claimed that Attac’s activists vandalized its shops and were an imminent threat to the security of its employees and customers. Apple sought 3000 euros (US$ 3600) from Attac as well as a court order preventing the group from organizing further protests in its stores for three years, subject to a penalty of 150,000 euros (US$ 175,000). Following the summon, a spokesman for Attac France said the lawsuit was a SLAPP (Strategic Lawsuit Against Public Participation) which aimed to prevent the organization from condemning tax evasion by multinationals.

On 12 February 2018, the court dismissed the claim due to the lack of imminent threats. It also required Apple to pay 2000 euros to Attac to cover its legal fees. Attac welcomed the decision and stated that the court had recognised the legitimacy of their actions and the general interest aspect of their activism. 

News items

"Apple loses legal battle with French tax activists", BBC (UK), 26 Feb 2018
"Apple takes French tax activists to court", ABS-CBN (Philippines), 4 Jan 2018
- [FR] “Apple attaque en justice Attac et veut interdire les militants de l'association altermondialiste dans ses magasins”, FranceInfo, 4 Jan 2018

 Attac Statements

- [FR] Procès #AppleContreAttac : Apple condamnée, Attac agit pour « l’intérêt général », , 23 Feb 2018
[FR] Apple et BNP Paribas veulent bâillonner Attac, 4 Jan 2018

Legal documents

- [FR] Document de l’assignation en référé d’Apple à Attac , 21 Dec 2017

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Article
26 February 2018

France: Court rejects Apple's legal claim against NGO which occupied stores to protest against co.'s tax evasion practices

Author: BBC (UK)

" Apple loses legal battle with French tax activists "

Tax campaign group Attac has put on protests at Apple shops in Paris and Aix-en-Provence, claiming the firm had tried to avoid paying the tax it owed. Apple sought a ban on protestors, saying the demonstrations risked the safety of customers and employees.

The court in Paris dismissed the claim, saying there was no reason to ban the group based on its past behaviour.

...The Paris court denied the injunction saying there was no evidence for this after the Paris protest. It also threw out Apple's call to fine the activists €150,000 (£131,000) and impose damages if they protested again.

...Attac said it planned to keep on organising demonstrations in shops.

Apple has not responded to a request for comment on the ruling.

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Article
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L’ordonnance de référé opposant Apple à Attac a été rendue ce vendredi 23 février 2018 : Apple est déboutée de l’ensemble de ses demandes et est condamnée à verser 2 000 € à Attac !...Ce jugement était rendu à la suite d’une assignation en référé déposée par Apple devant le tribunal de grande instance de Paris pour empêcher toute future action d’Attac dans ses magasins. Le jugement du tribunal est limpide : « La simple pénétration de militants dans l’enceinte du magasin Apple Store Opéra, ou dans d’autres magasins situés en France, sans violence, sans dégradation, et sans blocage de l’accès du magasin à la clientèle, ne suffit pas à caractériser un dommage imminent justifiant de limiter le droit à la liberté d’expression et à la liberté de manifestation des militants de l’association Attac, qui agissaient conformément aux statuts de l’association, et dans le cadre d’une campagne d’intérêt général sur le paiement des impôts et l’évasion fiscale. »

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NGO rejoinder
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Author: Célia Quilleret, franceinfo (France)

...Apple a décidé d’assigner en référé l’association Attac... Apple demande à la justice française d'interdire tout simplement aux militants d'Attac d'entrer dans ses magasins, sous peine d'une astreinte de 150 000 euros.

Le 2 décembre dernier, des militants ... avaient occupé plusieurs Apple Store en France... Dans leur lettre d'assignation en référé, les dirigeants d'Apple accusent les militants d'Attac de "vandaliser leurs magasins et de mettre en péril la sécurité des employés et des clients". Ils estiment également être victimes d’un "préjudice commercial".

...Pour [Attac], "c’est une manière de nous bâillonner et de faire diversion par rapport à la raison principale de nos actions", c’est-à-dire dénoncer la "pratique d’évasion fiscale massive qui est aujourd’hui avérée".

...Si l'entreprise se défend, dans sa lettre d'assignation, de toute atteinte à la liberté d'expression en notant avoir "une longue tradition de soutien aux individus et groupes qui expriment paisiblement leurs opinions", l’avocat d’Attac [indique que]..."Ces demandes sont totalement disproportionnées au regard d’un principe supérieur : la liberté d’expression et la liberté de manifestation...

Le tribunal de grande instance devra se prononcer le 12 février. 

...De leur côté, ni les dirigeants d’Apple ni leur avocat n'ont souhaité commenter cette affaire.

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Author: Attac France

L’année des 20 ans d’Attac débute par deux procès inédits face à Apple, la plus grande multinationale du monde et BNP Paribas, la première banque européenne...Lundi 12 février à 13 h 30, Attac est convoquée devant le tribunal de grande instance de Paris à la suite d’une assignation en référé déposée par Apple. La raison : empêcher les actions futures dans les Apple Store, telles que celles menées le 2 décembre 2017. Avec la campagne #ApplePayeTesImpôts, Attac dénonce l’évasion fiscale massive pratiquée par la marque à la pomme, exige le versement définitif de l’amende de 13 milliards d’euros infligée par la Commission européenne et demande à Apple de payer sa juste part d’impôts. Ces deux actions en justice obéissent à la même logique : essayer de bâillonner Attac et nous empêcher de mener de nouvelles actions citoyennes pour dénoncer l’évasion fiscale des multinationales.

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Article
4 January 2018

France: Apple summons association "Attac" following occupations of stores to denounce "wide-scale tax evasion"

Author: ABS-CBN (Philippines) and AFP (France)

" Apple takes French tax activists to court ", 4 Jan 2018

Apple has filed a lawsuit against the Attac activist group after about 100 of its supporters occupied the tech giant's flagship store in Paris last month, protesting alleged "wide-scale tax evasion" by the firm.

An Apple spokesman [said] that while it respected the group's right to expression, its recent actions had "put the security of our customers and employees at risk."

It is seeking 3,000 euros ($3,600) from Attac, or the Association for the Taxation of Financial Transactions and Aid to Citizens, and a court order barring the group from staging further protests in its stores, for which they would face a penalty of 150,000 euros.

...Attac staged a sit-in at Apple's grandiose Opera store on December 2, demanding [that Apple] pay billions of euros the EU says it owes in back taxes.

They blocked the store for several hours...leaving only after they were assured of a meeting with management. The company said it had met with representatives on December 18 and asked them to refrain from further actions because of security concerns.

But...a spokesman for Attac France, said the lawsuit was "an attempt to gag Attac and prevent us from holding new citizen actions to condemn tax evasion by multinationals". He added that Apple had accused Attac of "vandalism", though he said the group's actions "are symbolic, nonviolent, staged openly and with no material damage".

...Apple has said it follows the law in each country it operates.

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