First UN Intergovt. working group meeting on proposed business & human rights treaty (6-10 Jul 2015)

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Author: Lucía Castaño, Red Internacional de Derechos Humanos

Una frase puede resumir el arranque del tercer día de reunión del Grupo de Trabajo intergubernamental para la elaboración de un instrumento jurídicamente vinculante en materia de empresas y derechos humanos, hoy miércoles 8 de julio: los Estados deben velar por que las empresas que actúan en su territorio respeten escrupulosamente los derechos humanos y continúen haciéndolo cuando trabajen en Estados terceros, sin menoscabo de su soberanía nacional...El consenso sobre este punto y los matices que se asomaron durante las intervenciones de los participantes marcó el primer debate de la tercera jornada del Grupo de Trabajo, cuyo tema de discusión era “Obligaciones de los Estados para garantizar el respeto de los derechos humanos por parte de las empresas transnacionales y otros negocios, incluyendo las obligaciones extraterritoriales”...

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Author: Mélanie Belfiore, Réseau International des Droits Humains (RIDH)

Ce matin débute la troisième journée de débats du Groupe de Travail Intergouvernemental sur les sociétés transnationales, dont le but est de mettre en place un instrument international contraignant sur les entreprises et les droits de l’homme…La première discussion concernera l’obligation des États à garantir le respect des droits de l’homme par les sociétés transnationales et autres entreprises commerciales, incluant les obligations extraterritoriales. Le deuxième débat se focalisera sur les moyens d’améliorer la responsabilité des sociétés transnationales et autres entreprises commerciales à respecter les droits de l’homme, dont la prévention, l’atténuation et à la réparation…[L]es experts des États et les organisations non-gouvernementales ont déjà eu l’occasion…d’aborder cette problématique à la fois très complexe et très actuelle, qui doit être traitée de toute urgence, d’après tous les interlocuteurs s’étant exprimés à ce sujet…De multiples propositions ont été avancées hier dans le but d’intégrer d’autres types de sociétés au Traité : que ce soit dans le but d’une incorporation quasi-complète de ces autres entreprises, ou alors, qu’il s’agisse uniquement d’une indication purement conceptuelle faisant référence à d’autres sociétés. Ces discussions restent encore en suspens.

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8 July 2015

UN Treaty on Business & Human Rights negotiations Day 2: EU disengagement & Lack of consensus on scope

Author: European Coalition for Corporate Justice

The first day of discussions ended in general uncertainty about whether the EU and few accompanying Member States would be participating in Tuesday’s sessions. The EU’s intervention asking for two extra conditions to be added to the work plan, (one being broadening the Treaty’s scope to include all business), and the political pressure it created were received with broad discontent. At the same time, constructive EU participation and good faith engagement are necessary for this UN process to deliver meaningful results...To general relief, Tuesday’s sessions started with the EU and few Member States in the meeting room. Sadly, the satisfaction was short-lived as things quickly took a more sour turn. During the morning panel on scope...the EU and Member States remained unexplainably silent. The situation worsened in the afternoon, when they decided not to show up at all...On the issue of scope (regarding whether or not the Treaty should look at TNCs or both TNCs and all other business enterprises), we saw some disagreement among states while views of experts and CSOs were more convergent...On the issue of the scope of human rights to be covered, a very strong consensus among participants could be noted...

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Author: Ines Carel, Red Internacional de Derechos Humanos (RIDH)

...La cuestión de saber si el tratado debería incluir a las empresas nacionales además de las transnacionales e internacionales, únicas contempladas en la Resolución 26/9 del Consejo de Derechos Humanos a través de la cual se creó el Grupo, fue formulada por la Unión Europea en los primeros minutos de la sesión. Desde entonces surgió la posibilidad de añadir una nota de pie de página en el texto de la Resolución con el fin de ampliar su ámbito de aplicación...En el debate tomaron la palabra los Estados, las ONG y los panelistas invitados por el Grupo de Trabajo...Michael Congiu, experto en derecho internacional laboral, se mostró convencido de la necesidad de involucrar a “todas las entidades..."...Carlos Correa, consejero especial sobre comercio y propiedad intelectual en el South Center, disintió...De acuerdo con Correa, “la extensión del instrumento a todas las empresas” haría al “objeto de la regulación totalmente diferente” ya que el mandato del Grupo de Trabajo, consignado en la Resolución 26/9, le exige limitarse a empresas transnacionales e internacionales...En su intervención final...Congiu reiteró la importancia de incluir a las empresas domésticas en la regulación y...lo fácil que es para una empresa transnacional eludir el derecho internacional haciéndose pasar por una empresa nacional...Correa se mostró preocupado por la posibilidad de que ese cambio modifique la esencia del tratado...

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Author: Diego de León, Réseau International des Droits Humains (RIDH)

…Aujourd'hui, seront convoquées deux tables rondes. Dans la première d'entre elles sera évoquée la portée de l’instrument international, incluant les sociétés transnationales et autres entreprises dans l'obligation de respecter les droits de l’homme ainsi que les concepts et la nature juridique en conformité avec le droit international. Le deuxième panel, prévu pour la session de l'après-midi, traitera plus spécifiquement des droits de l’homme devant être inclus au sein de l’instrument international, en ce qui concerne les activités des sociétés transnationales et autres entreprises. Au cours de cette journée, l’intervention d'experts des États, ainsi que celle des organisations non gouvernementales sont attendues, n’ayant pas eu l'occasion d'exprimer leurs revendications jusqu’alors…Il ne reste plus qu’à observer dans les prochains jours les points d'accord et de désaccord entre les États afin de définir la possibilité de pouvoir compter à l'avenir avec des obligations internationales contraignantes pour les Etats et les entreprises dans le domaine des droits de l'homme.

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7 July 2015

IGWG on TCNs and other businesses: Lack of consensus on scope and applicability of a legally binding instrument

Author: Rebecca Bucherer, International Network of Human Rights (RIDH)

The willingness to contribute productively to the debate was expressed by all the states which have taken the floor this morning. However, a disagreement on how binding the instrument should be and which type of enterprises should be included permeated the session. This disagreement could not only be observed in statements made by states but also by comments from institutions and non-governmental organisations...The panelists of the third panel on Coverage of the Instrument: TNC’s and other Business Enterprises: Concepts and legal nature in International Law, discussed a wide range of elements which deserve attention when proceeding with the development of an instrument...States which subsequently took the floor diverged in their statements. Whereas some emphasized the need to focus on TNCs only, others preferred to include all enterprises. Despite the issue of definitions, a broad consensus was found with regard to the will to close the existing legal gap and to adapt an international instrument therefore.

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7 July 2015

Intergovernmental Working Group on TNCs & Human Rights: Day 2

Author: Diego de León, International Network of Human Rights (RIDH)

The first session of the Intergovernmental working group...just started its second day of debates. Two different panels are announced in today’s agenda. The one in the morning will be dealing with the concepts and legal nature of TNCs and other Business Enterprises in international law and the one in the afternoon will elaborate on which human rights need to be covered under the Instrument with respect to the activities of TNCs and other businesses...In today’s session interventions of experts, states and non-governmental organisations are expected...The next few days will show to what extend agreements between different member states can be found, which in terms will help to understand whether the adoption of an international legally binding instrument is feasible or not.

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Author: Mélanie Belfiore, Réseau International des Droits Humains (RIDH)

…[L]e Groupe de Travail sur les sociétés transnationales et les droits de l’homme…[s’est penché] en détails sur quels droits devraient être intégrés dans le Traité…Dr. Kotrane a proposé de limiter les procédures aux situations flagrantes et caractérisées, afin de circonscrire le champ d’application du Traité…Bonita Meyersfeld a dénoncé les contextes structurels de pauvreté, dans lesquels évoluent les sociétés transnationales, qui constituent en eux-mêmes des violations des droits de l’homme…[Elle a] exhort[é] le Groupe de Travail d’adopter une perspective de genre dans l’élaboration de ce traité, afin de combattre ses inégalités…Cuba a riposté…que tous les droits de l’homme devaient être défendus de la même manière dans le traité. Aussi, les ONG se sont soulevées contre ces propositions afin de défendre l’ensemble des droits de l’homme…Professeur Deva a rétorqué que, dans tous les cas, l’implication de tous les droits engendrerait des précisions pour la rédaction du traité, sachant qu’il est impensable de laisser les entreprises décider elles-mêmes quels seraient les droits de l’homme concernés par leurs activités…

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7 July 2015

Scope of the proposed instrument: What human rights to be covered?

Author: Surya Deva, City University of Hong Kong

...The open-ended intergovernmental working group (OEIWG) has to grapple with two issues related to the scope of the proposed instrument. The first issue about the “regulatory targets” has already been dealt with in the previous panel. The second issue is about the “subject matter” of the instrument...[T]here are at least three broad options for the OEIWG regarding the subject-matter of the proposed instrument...The first option will be to limit the scope of the treaty to “gross” human rights abuses...The second option will be to extend the scope of the proposed treaty to all “core”international human rights instruments...The OEIWG should, therefore, consider the third option, under which “all” international human rights instruments (not merely the existing ones but also those that might evolve in future)...

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7 July 2015

Working group on TNCs and other businesses finally adopts programme of work

Author: Rebecca Bucherer, International Network of Human Rights (RIDH)

After many hours of informal consultations among diplomatic missions, the intergovernmental working group...finally managed to agree on a programme of work. In order to disrupt the blockage, the Chairperson Ms Espinoza offered a new path, consisting in adding a first panel discussion on the Implementation of the UN Guiding Principles on Business and Human Rights, as initially proposed by the European Union. The second motion set forth by the European Union, which aimed at broadening the range of applicability also to other businesses than just the ones mentioned in Resolution 26/9, was therewith put on hold...Once consensus was found...the floor was opened for the first panel...[T]he Chairperson decided to proceed with the second panel. Discussions covered possible scopes, sort of entities and human rights to be included, as well as the applicability and jurisdiction which should be taken into consideration in the adoption of a legally binding instrument...

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