Inter-American Court of Human Rights to rule for first time on right of access to information, in relation to Trillium's plans for logging in Chile in 1998 - 5 NGOs file supporting brief

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Author: Corte Interamericana de Derechos Humanos

Los hechos expuestos por la Comisión en la demanda habrían ocurrido entre mayo y agosto de 1998 y se refieren a la supuesta negativa del Estado de brindar a los señores Marcel Claude Reyes, Sebastián Cox Urrejola y Arturo Longton Guerrero toda la información que requerían del Comité de Inversiones Extranjeras, en relación con la empresa forestal Trillium y el Proyecto Río Condor, el cual era un proyecto de deforestación que se llevaría a cabo en la décimo segunda región de Chile y “p[odía] ser perjudicial para el medio ambiente e impedir el desarrollo sostenible de Chile”. La Comisión indicó que tal negativa se dio sin que el Estado “argumentar[a] una justificación válida de acuerdo con la legislación chilena”, así como a que supuestamente “no [les] otorgó un recurso judicial efectivo para impugnar una violación del derecho al acceso a la información” y “no [les] aseguró los derechos al acceso a la información y a la protección judicial, ni contó con mecanismos establecidos para garantizar el derecho al acceso a la información pública”.

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Author: Diego Valderrama, Zonaimpacto [Chile]

...el economista Marcel Claude declaró ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), durante el juicio abierto contra el Estado chileno por negar acceso a la información, en una denuncia interpuesta...como parte de las acciones para detener el Proyecto Río Cóndor, de Forestal Trillium, en la Duodécima Región. En su presentación, Claude insistió en los tres puntos que motivaron la denuncia contra el Estado chileno: que el Estado poseía información relevante para la discusión sobre las consecuencias del proyecto Río Cóndor; que ésta fue solicitada oportunamente y por los canales apropiados, y que el gobierno...deliberadamente se negó a hacer pública dicha información.

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30 March 2006

Justice Initiative and Four Other Groups Join Landmark Access to Information Case

Author: Open Society Justice Initiative [USA]

First Freedom of Information Case to Reach Inter-American Court...The Open Society Justice Initiative and four other organizations filed a brief...with the Inter-American Court of Human Rights, seeking to establish that the American Convention on Human Rights guarantees a right of access to information held by public bodies. The case, Marcel Claude Reyes and Others v. Chile...began...when a Chilean environmental NGO...requested information from the government on a massive logging project, known as the Condor River project, being undertaken by a U.S. company, Trillium Ltd...[the] request was ignored by the Committee and...summarily dismissed in Chile's courts...Faced with opposition to the Condor River project from environmentalists in Chile and around the world, Trillium eventually abandoned its plans for logging in the area.

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28 March 2006

[PDF] In the Inter-American Court of Human Rights - Case No. 12.108 - Marcel Claude Reyes and Others v. Chile

Author: Open Society Justice Initiative, Article 19, Libertad de Información México, Instituto Prensa y Sociedad, Access Info Europe

...The Foundation’s [Terram] request referred to information in the possession of the [Chilean] Committee related to its approval of a major logging project, known as the Condor River project, to be carried out by a subsidiary of the US-based forestry company then called Trillium Corporation (the company has since changed its name to Savia International)...the Committee provided no information, nor any reasons for its refusal to do so...Article 13 Guarantees a right of access to information held by public bodies...Chile’s failure to disclose the information requested by the victims violates their article 13 rights...Even though the Committee did not have...any responsibilities on environmental matters, the information at its possession at the time was very relevant to the debate on Trillium’s environmental track record.

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