Italy: Prosecution seeks 20 years in prison for former Eternit executives - charged with role in asbestos-related deaths of 3000 people

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4 July 2011

Italian court seeks 20-year terms in asbestos mega-trial

Author: Giuseppe Cacace, AFP

A court in Turin...requested jail terms of 20 years against a Swiss billionaire and a Belgian baron in the biggest ever trial over asbestos-related deaths, judicial officials said. Stephan Schmidheiny, the former Swiss owner of the Eternit construction firm, and Jean-Louis Marie Ghislain de Cartier de Marchienne, a top shareholder from Belgium, are being tried in absentia. The trial is a mass civil action in which some 6,000 people are seeking damages over the deaths of around 3,000 people who worked at or lived near Eternit's plants in Italy. The prosecution requested the maximum sentence of 12 years imprisonment and demanded eight more years be added on the grounds that asbestos can trigger ailments decades after exposure.

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Author: AFP

Une peine de vingt ans de prison a été requise lundi à Turin contre l'ex-propriétaire du groupe suisse Eternit et un ancien actionnaire belge d'Eternit Italie dans le cadre du plus grand procès jamais organisé sur le drame de l'amiante, a-t-on appris de source judiciaire...Stephan Schmidheiny et...Jean-Louis Marie Ghislain de Cartier de Marchienne sont accusés d'être responsables de la mort d'environ 3.000 personnes en Italie, anciens ouvriers ou simples habitants de...villes où Eternit Italie avait ses usines...Considérés par le parquet à l'issue d'une enquête de plus de cinq ans comme les responsables effectifs de la gestion d'Eternit Italie, les deux hommes sont jugés pour avoir provoqué une catastrophe environnementale et enfreint les règles de la sécurité au travail...La défense a nié en revanche la responsabilité directe dans la gestion de la société italienne des deux accusés...

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