TCI Sanmar in Egypt: Safety hazards and environmental risks

In June 2017, a report by Alaraby Aljadeed claimed that TCI Sanmar Chemicals' operations in Port Said, Egypt have been linked to explosions and lethal gas leaks that allegedly caused the death of one worker and injured about ten others. The report also claims that 150 factory workers have suffered from various life-threatening illnesses after being exposed to toxic gases during the production process. According to Alaraby Aljadeed, the company’s workers’ union submitted a formal complaint to the Office of the Deputy Minister of Interior for National Security. The complaint documents 14 serious incidents, including dumping  toxic waste into Lake Manzala and the Suez Canal.

Following an invitation from Business & Human Rights Resource Centre (BHRRC) to respond to the allegations, Sanmar Group said the company had "adopted several measures and policies [demonstrating] its approach to...preserving professional integrity and contribute to the social development of [the] Port Said Governorate." Sanmar further clarified that the deceased worker was not an employee of TCI Sanmar, but of the subcontracted Egyptian Maintenance Company. Sanmar's full response is available below.

In November 2017, a number of Egyptian news outlets reported on allegations of life-threatening worker safety violations at the Port Said plant. According to the reports, factory workers were suspended and others detained following a strike in protest of poor safety conditions. The reports further claim that Sanmar’s factory is in violation of Egyptian Environmental Law No. 4 of 1994 and Labour Law No. 12 of 2003.

In a statement to BHRRC, Sanmar said the reports are based on "false and groundless allegations." According to Sanmar, the strike was illegal and involved threats of violence and intimidation. Employees allegedly shut down the cooling towers responsible for cooling chlorine, which could have resulted in serious air pollution and risks to public health. Sanmar's second response is available in full below. 

Note: This story is also available in Arabic.

Get RSS feed of these results

All components of this story

Company response
3 December 2017

TCI Sanmar Chemicals' response regarding a worker strike protesting safety and environmental conditions

Author: TCI Sanmar Chemicals

...As previously explained in our letter dated 9 August 2017, we stress that TCI Sanmar has established and maintains...state of the art facilities ensuring that it is in full compliance with the highest international standards of environment protection and occupational health and safety...[Regarding the] illegal labor strike...more than 55...employees, without notice...started a...strike by breaking into the plant's main control room and coercing the responsible engineer to shut off the plant...[T]hey threatened to physically harm him...Once the management realized that employees will not end their illegal strike peacefully, it informed its legal counsels to take all legal actions necessary to notify the police authorities to interfere and prevent any disasters from happening...Upon the requests made by the involved employees and the mediation of other employees of TCI Sanmar, the management...has accepted to reconcile with the accused employees and withdraw its claims...[T]he company decided in good faith to accept the resignation of the involved employees and grant them substantial end of service compensation ranging between EGP 300,000 to EGP 500,000 per employee...

Download the full document here

Article
+ العربية - Hide

Author: أحمد الجمال، الدستور - مصر

قررت إدارة مصنع سنمار للكيماويات ببورسعيد...فصل 65 عاملا بينهم 7 من أعضاء اللجنة النقابية بالمصنع، مقابل تنازل المصنع عن المحاضر والقضايا المرفوعة ضدهم بسبب عدم تطبيق شروط السلامة البيئية. وعلمت "الدستور" من مصادر مطلعة أن الاتفاق بين الطرفين تم مقابل تنازل المصنع عن القضايا والبلاغات المرفوعة ضد العمال، والتي تحقق فيها النيابة حاليا، وأن الاتفاق تم و14 عاملا محتجزين في المحكمة لإنهاء التحقيقات في بلاغات المصنع ضدهم. وأكدت المصادر أن مكافأة نهاية الخدمة يحددها المصنع وفقا لنوع الوظيفة وسنوات الخبرة بحد أدنى 300 ألف جنيه وأقصى 500 ألف جنيه، فيما أعرب عدد من المفصولين عن أسفهم لما حدث وأنهم قبلوا الاتفاق لأنه المخرج الوحيد لأزمتهم ولتجنب الملاحقات بالضبط والإحضار.

Read the full post here

Article
+ العربية - Hide

Author: محمد عاطف وشيماء رشاد، التحرير - مصر

...تجددت أزمة العاملين بالصناعات الخَطِرة بمصنع سنمار للكيماويات بعد فصل 28 من العاملين بالشركة وإلقاء القبض على 14 منهم، على خلفية مطالبتهم بتحسين مهمات الأمن والسلامة المهنية، وتوفير سبل الوقاية من مخاطر العمل بالمصنع. البداية عندما شهد المصنع إضرابًا جزئيا بعد إجراءات فصل...رئيس اللجنة النقابية للعاملين بالمصنع على خلفية مداخلة هاتفية بأحد البرامج التليفزيونية أوضح فيها مطالب عمال المصنع، التي تتلخص في تطبيق الاشتراطات البيئية حرصًا على حياة وسلامة العاملين عقب تعرض البعض لإصابات بالغة ووفاة آخر، وعودة المفصولين من أعضاء النقابة وتفعيل اتفاقية أكتوبر 2016 الخاصة بالبيئة والتي وقعتها الإدارة مع اللجنة النقابية ولم تنفذها. وشدد رئيس اللجنة النقابية في تصريحات له، على أنه منذ صدور قرار فصل زملائه النقابيين حاول وأعضاء اللجنة النقابية...اتخاذ كل السبل القانونية المشروعة لعودة المفصولين وتطبيق الاشتراطات البيئية، إلا أن تعنت الإدارة ضدهم أدى إلى فشل كل هذه المحاولات رغم التحذيرات من تصاعد الأزمة بحسب قوله... 

Read the full post here

Article
+ العربية - Hide

Author: طارق حافظ، الفجر - مصر

قامت قوات الأمن التابعة لقسم جنوب ببورسعيد بالقبض على 15 عاملا، من داخل مصنع سينمار للبتروكيماويات، والشهير بمصنع الموت، لوفاة أكثر من عامل متأثرين بإصابتهم، وجاري ملاحقة الآخرين "أمنيا"، وذلك لإجبارهم على العمل بنفس الظروف غير الآمنة، وإنهاء إضرابهم عن العمل. جاء ذلك رغم صدور حكم قضائي ضد المسئولين عن المصنع، بالحبس لمدة عام، جراء الإهمال الجسيم في معايير الصحة والسلامة البيئية والتي راح ضحيتها العديد من القتلي والمصابين بإصابات شديدة وتشوهات. وكانت الإدارة قد قامت بفصل العديد من العمال، ووصل عدد المفصولين بالأمس إلى 22 عاملا. ولا تزال الإدارة تسرح العمال بسبب مطالبتهم بالحد الأدنى لتطبيق معايير السلامة والصحة المهنية ومخالفة الشركة لقانون البيئة رقم 4 لسنة 1994 وقانون العمل المصري رقم 12 لسنة 2003.

Read the full post here

Company response
+ العربية - Hide

Author: بي أس جايارامان، تي سي اي سنمار للكيماويات

نشكركم على إتاحة الفرصة لنا للرد على المقال الذي نشرته جريدة العربي الجديد بتاريخ 2 يونيو 2017. نقل المقال ادعاءات مسيئة لا أساس لها من الصحة من قبل بضعة موظفين سابقين كانوا قد ارتكبوا انتهاكات خطيرة لقانون العمل المصر واللوائح الداخلية للشركة.

تساهم الشركة في الحفاظ على أعلى مستويات الالتزام بالأطر القانونية والتنظيمية المعمول بها في مصر، والإسهام في تعزيزها. كما تولي الشركة اهتماماً خاصاً للمعايير البيئية وتلك المتعلقة بصحة وسلامة الموظفين وسكان المناطق المحيطة. وفي هذا الصدد، اعتمدنا عدة تدابير وسياسات تبين التطور المستمر للشركة، مع حفاظها على النزاهة المهنية والمساهمة في التنمية الاجتماعية لمحافظة بورسعيد...

Download the full document here

Company response
10 August 2017

Egypt: TCI Sanmar Chemicals's response to workers safety concerns and environmental risks following lethal incidents at factory

Author: TCI Sanmar Chemicals

...We would like to thank you for allowing us an opportunity to present our response to the offensive and groundless allegations made by a few former employees of TCI Sanmar who participated in serious violations to the Egyptian Labor Law and internal regulations of the company...TCI Sanmar is very much involved in promoting and maintaining the highest levels of compliance with the legal and regulatory frame work applicable in Egypt, with particular consideration to the environmental standards and the standards related to the safety and health of the employees and the residents of surrounding areas. In this regard, TCI Sanmar has adopted several measures and policies manifesting its approach to maintain its continuous development while preserving professional integrity and contribute to the social development of Port Said Governorate...

Download the full document here

Article
+ العربية - Hide

Author: طارق نجم الدين، العربي الجديد

"مصنع الموت ببورسعيد...غازات سامة تمرض العمال وتلوث الهواء ومياه قناة السويس"، 2 يونيو 2017

...أصيب 150 عاملا، بأمراض خطرة خلال مدة لا تزيد عن عام ونصف العام، من بينها السرطان وتكسر كريات الدم، والتهابات مزمنة في الرئة، بالإضافة إلى حالات تسمم واختناق ونزلات شعبية حادة، جراء تسرب غازات سامة أثناء عملية الإنتاج...حصل "العربي الجديد" على ملف موثق يضم مستندات وصورا ومقاطع مصورة، لمصنع "سنمار" الموجود في المنطقة الصناعية جنوب مدينة بورسعيد، ويكشف الملف عن كوارث تسببت في وفاة وإصابة عاملين بالمصنع نتيجة تسريبات غازية سامة وانفجارات متكررة تسببت في تشوّه 9 عمال. تعنت الإدارة وصمِّ آذانها عن سماع أي شكوى أو تحذير من الخطر الداهم الذي يلاحق العمال، أدى إلى حدوث 14 حادثة خطرة في المصنع، بسبب إهمال الصيانة ومعايير الأمان وعدم وجود حد أدنى من وسائل الوقاية من المخاطر، وفق ما أكده العاملون...ولم تتوقف كوارث المصنع عند حدوده ، بل امتدت لتهدد مدينة بورسعيد إذ إن مخالفات المصنع السامة والمحتوية على مواد مسرطنة يتم التخلص منها في مياه بحيرة المنزلة وقناة السويس...

Read the full post here