"The criminalization of human rights defenders in Latin America" - includes call on EU states to "adopt binding legislation to investigate and punish violations committed by companies"

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Author: Aprodev; CIDSE; CIFCA; FIAN; OBS; Oidhaco; PBI; Plataforma Holandesa

El uso de las leyes y de la administración de la justicia en beneficio de grupos que detentan el poder económico y político no es nuevo en la historia de...la región latinoamericana. Este fenómeno se ha dado por lo general en contextos que...[incluyen] uso excesivo de las fuerzas policiales, militares y empresas privadas de seguridad. En los últimos años hemos observado con gran preocupación un fuerte incremento de la tendencia para perseguir, castigar y criminalizar las actividades de protesta social y las reivindicaciones legítimas de los que promueven y defienden derechos humanos, especialmente en el contexto de grandes proyectos de inversión económica. Este documento...[contiene] casos emblemáticos ilustrados de Perú, Guatemala, Honduras, Ecuador y Colombia...En respuesta al comportamiento de las empresas europeas en terceros países, solicitamos a la UE y sus miembros que: Adopten normas vinculantes en materia civil y penal para investigar y sancionar las violaciones cometidas por las empresas y asegurar que las victimas tengan acceso a canales efectivos de reparación. [se refiere a Goldcorp, Cementos Progreso, Holcim, Conga (parte de Buenaventura & Newmont)]

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28 June 2012

[PDF] The criminalization of human rights defenders in Latin America - An assessment from international organisations and European networks

Author: Aprodev; CIDSE; CIFCA; FIAN; OBS; Oidhaco; PBI; Plataforma Holandesa

The use of the Law and the administration of justice for the benefit of groups who hold economic and political power are not new...in Latin America. These phenomena have generally occurred with...excessive use of police and military forces and private security companies. In recent years we have observed with great concern a sharp increase in the tendency to persecute, punish and criminalize social protest activities and the legitimate claims of those who promote and defend human rights, especially in cases related to large-scale economic investment. This paper...[has] emblematic cases in Peru, Guatemala, Honduras, Ecuador and Colombia...Regarding the behaviour of European companies overseas, we call on the EU and its member states to: Adopt binding legislation under both civil and criminal law, to investigate and punish violations committed by companies, and ensure that victims have access to effective channels of redress...in the case of the United Nations we ask that the UN Working Group on Business and Human Rights: ...pay special attention to the actions of companies which contribute to the criminalisation of the actions of human rights defenders and social protest. [refers to Goldcorp, Cementos Progreso, Holcim, Conga (joint venture Buenaventura & Newmont)]

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Author: Aprodev; CIDSE; CCFD-Terre Solidaire; CIFCA; FIAN; Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l'homme; Oidhaco; PBI; Plataforma Holandesa contra la Impunidad

L’instrumentalisation de la loi et de l’administration judiciaire pour préserver les intérêts de groupes détenteurs du pouvoir économique et politique n’est pas un phénomène nouveau dans l’histoire de l’Amérique latine. Il apparaît généralement dans des situations de dysfonctionnement de la démocratie, d’impunité quasi-totale, d’inégalités économiques et sociales et de recours excessif aux forces policières et militaires ou à des sociétés de sécurité privées. Nous observons depuis quelques années une augmentation rapide et inquiétante de diverses formes de persécution, de sanction et de criminalisation de la contestation sociale et des revendications légitimes des promoteurs et défenseurs des droits de l’homme, en particulier dans des affaires liées à des investissements économiques de grande ampleur.

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