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Demanda

23 Oct 2019

Demanda contra Total (relativa al incumplimiento de la ley francesa sobre el deber de vigilancia en sus actividades en Uganda)

Estatus: ONGOING

Date lawsuit was filed
23 Oct 2019
Desconocido
Comunidad
Lugar de presentación: Francia
Lugar del incidente: Uganda
Tipo de litigio: Transnacional

Empresas

TotalEnergies (formerly Total) Francia Petróleo, gas y carbón, Energía

Fuentes

Perfil de deamnda también disponible en: Inglés |

Instantánea:
En 2019, seis organizaciones de la sociedad civil presentaron una demanda en Francia contra la empresa de petróleo francesa Total, por presunto incumplimiento de la ley sobre el deber de vigilancia en su proyecto minero en Uganda. Total niega las acusaciones. El caso continúa su curso.

Antecedentes de hecho

Total, una empresa de petróleo y gas con sede en Francia, es la principal operadora de un mega proyecto petrolero en el Lago Albert y las Cataratas Murchison, un parque natural protegido de Uganda. Total tiene previsto perforar más de 400 pozos, de los que extraerá unos 200 000 barriles de petróleo diarios. Se construirá un oleoducto para transportar el petróleo. Aparentemente estas actividades tendrán repercusiones en las comunidades y la naturaleza de Tanzania y Uganda.

El inicio del proyecto ha causado el desplazamiento de cientos de personas y los demandantes afirman que Total no ha compensado adecuadamente a los propietarios locales. Además, indican que el plan amenaza la biodiversidad local del parque protegido.

Argumento jurídico

Los demandantes, seis organizaciones de la sociedad civil, presentan la demanda en virtud de la ley francesa de 2017 sobre el deber de vigilancia. Se trata del primer caso al que se aplica esta norma. La ley exige a las grandes empresas francesas que establezcan y apliquen "medidas de vigilancia razonables para identificar adecuadamente los riesgos y prevenir violaciones graves de los derechos humanos y las libertades fundamentales, riesgos y daños graves a la salud y la seguridad, y el medio ambiente."

Los demandantes sostienen que el plan de vigilancia publicado por Total no es adecuado, ya que no menciona su proyecto ugandés y, por lo tanto, infringe la legislación francesa. El tribunal decidirá si se debe obligar a la empresa, a través de posibles sanciones económicas, a revisar su plan de vigilancia y a reconocer el impacto de sus actividades petroleras en las comunidades locales y el medio ambiente. Además, el tribunal también podrá ordenar a Total que adopte medidas urgentes para evitar nuevas violaciones de los derechos humanos o daños ambientales.

Total niega las acusaciones y afirma que su plan de vigilancia identifica claramente los riesgos para los derechos humanos, las libertades fundamentales, la salud y la seguridad de las personas, así como del medio ambiente que se podrían derivar de sus actividades.

Procedimientos legales

El 24 de junio de 2019, de conformidad con la ley sobre el deber de vigilancia, los demandantes presentaron una notificación judicial contra Total exigiéndole que revisase su plan de vigilancia y la aplicación de ese plan a su proyecto petrolero de Uganda. Total respondió rechazando las acusaciones después del plazo legal de tres meses, lo que permitió a los demandantes llevar a Total a los tribunales.

El 23 de octubre de 2019, los demandantes presentaron una demanda en Nanterre, France. Pidieron al tribunal que ordenara a Total que se ajuste a la ley sobre el deber de vigilancia e incorpore a su plan de vigilancia las consecuencias para el medio ambiente y los derechos humanos de su proyecto minero en Uganda.

El 30 de enero de 2020, el tribunal de Nanterre declaró que no tenía competencia para pronunciarse sobre el caso relativo a las actividades de Total en Uganda. Los demandantes están considerando apelar esta decisión.

El 28 de octubre de 2020, el tribunal de apelación de Versalles examinó el caso. El 10 de diciembre de 2020, el tribunal decidió a favor de Total y remitió el caso al tribunal de comercio. El tribunal no se pronunció sobre el fondo del caso.

El 15 de diciembre de 2021, el Tribunal Supremo de Francia decidió a favor de los demandantes, rechazando la jurisdicción de los tribunales comerciales y reconociendo la jurisdicción del tribunal civil. Esta es la primera acción legal en Francia basada en la ley sobre el deber de vigilancia de las empresas transnacionales. Además, esta decisión es coherente con la disposición adoptada recientemente por el Parlamento francés en una nueva ley procesal que otorga jurisdicción al tribunal civil de París para todos los casos basados en el deber de ley de vigilancia. El tribunal civil ahora podrá examinar el caso en cuanto al fondo.

Novedades

- Oil giant Total’s ‘corporate vigilance’ in Uganda to be vetted by commercial peers, [Las empresas del sector vetarán la "vigilancia empresarial" del gigante petrolero Total en Uganda, Euractiv, 31 de enero de 2020

Campaign groups accuse Total of breaching French corporate duty law in Uganda [Grupos activistas acusan a Total de infringir la ley francesa sobre el deber de vigilancia empresarial en Uganda], Reuters, 25 de junio de 2019

Total

Total's company response [La respuesta de la compañía de Total], Total, 30 de septiembre de 2019

Amigos de la Tierra

French Court declares itself incompetent in favour of Commercial Court in case against Total over alleged failure to respect French Duty of Vigilance law in its operations in Uganda [El Tribunal francés se declara incompetente a favor del Tribunal Comercial en el caso contra Total por el supuesto incumplimiento de la legislación francesa sobre el deber de vigilancia en sus actividades en Uganda], Friends of the Earth International, 31 de enero de 2020

- Historic legal action against Total in France for operations in Uganda [Histórica acción legal contra Total en Francia por operaciones en Uganda], Friends of the Earth International, 28 de octubre de 2019

Oil company Total faces historic legal action in France for human rights and environmental violations in Uganda [La empresa petrolera Total se enfrenta a una acción judicial histórica en Francia por violaciones de los derechos humanos y del medio ambiente en Uganda, Amigos de la Tierra Francia], 23 de octubre de 2019

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