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Historia

Oxec S.A. demanda (consulta para plantas hidroeléctricas, Guatemala)

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En diciembre 2015, Bernardo Caal Xól presentó una queja como representante de la comunidad indígena Q´Eqchi en contra del Ministerio de Energía y Minería (MEM). La queja, presentada ante la Corte Suprema de Justicia de Guatemala, cuestiona dos proyectos de hidroeléctricas de empresas basadas en Guatemala, Oxec S.A. y Oxec II S.A, por construir en el río Cahabón.  Ambas empresas son propiedad de Energy Resources Capital Corporation, registrada en Panamá.  La queja sostiene que la construcción de las hidroeléctricas violaría los derechos de los miembros de la comunidad a la vida, salud, medioambiente y balance ecológico, acceso al agua y los principios de legalidad y consulta con los pueblos indígenas.  Los demandantes exigieron la suspensión de las licencias para los proyectos hidroeléctricos hasta que la comunidad indígena en el municipio de Santa María Cahabón sea formalmente consultada de acuerdo con la Convención del OIT sobre Personas Indígenas en Países Independientes. 

El 22 de abril 2016, la Corte permitió el avance del caso y declaró una suspensión provisional para la construcción.  El 28 de abril 2016, Oxec y MEM presentaron documentos ante la Corte, presumiblemente confirmando que la consulta comunitaria ya se había llevado a cabo.  Como resultado, la Corte retiró la órden provisional.  Los miembros de la comunidad reclamaron que nunca se hizo la consulta y programaron su propia consulta el 31 de julio de 2016.  La empresa pidió a la corte civil de Cobán suspender la consulta, apenas 48 horas antes de la fecha programada.  El juez concedió la petición y se impidió la consulta. 

En adicción, cuatro trabajadores de Netzone S.A., una empresa a cargo de la construcción de Oxec, presentaron cargos en contra del líder indígena Bernardo Caal, acusándolo de detenciones ilegales y robo.  En febrero 2018, el Tribunal de Cobán ordenó su detención previa al juicio.  Bernardo Caal reclamó que las acusaciones eran falsas y que eran un atento para silenciar las críticas.  Él lideró la oposición a la construcción de las hidroeléctricas y había presentado dos demandas en contra de Oxec, una con acusaciones sobre la tala ilegal y otra con acusaciones sobre el uso ilegal de propiedad nacional en el área donde la construcción se iba a realizar. Alianza por la Solidaridad y Greenpeace España lanzaron una campaña exigiendo la libertad del líder indígena encarcelado. El 9 de noviembre 2018, la Corte de Alta Verapaz condenó a Bernardo Caal a 7 años y 4 meses de prisión. 

En enero 2017, la Corte Suprema de Justicia pronunció una decisión final sobre la queja en favor de Bernardo Caal, parando la construcción hasta que la el tema de la consulta comunitaria fuera atendida.  En febrero 2017, la Corte Constitucional mantuvo la suspensión de la construcción de las plantas hidroeléctricas de Oxec por supuestas irregularidades en el proceso de consulta comunitaria.  En mayo 2017, la Corte Constitucional levantó la suspensión y concedió el permiso a Oxec para retomar la construcción, con la condición de que se llevará a cabo una consulta adecuada durante los siguientes 12 meses. 

En agosto 2017, las comunidades indígenas hicieron su propia consulta en el municipio de Santa Maria de Cahabón, votando en contra de la construcción de la hidroeléctrica por una mayoría importante.  Sin embargo, los resultados de esta consulta dirigida por la comunidad no fueron considerados válidos por las autoridades porque la consulta no cumplió con los procedimientos de consulta explicados en la sentencia de la Corte Constitucional.  En diciembre 2017, el MEM anunció que se había llevado a cabo una consulta con 11 comunidades indígenas en septiembre 2017, resultando en 5 acuerdos presentados a la Corte Suprema para su aprobación.  Los acuerdos hablan de las obligaciones de la empresa a nivel medioambiental, la elaboración de un plan de desarrollo sostenible para las comunidades y el establecimiento de un mecanismo de monitoreo.  La implementación de los acuerdos será sujeto a controles periódicos por parte de las autoridades.

Las organizaciones de la sociedad civil argumentan que el proceso de consulta fue inadecuado porque violó el requisito de anterioridad y no involucró a todas las comunidades afectadas.  Actualmente la planta hidroeléctrica Oxec está en operación, mientras Oxec II todavía está en construcción. 

- "Bernardo Caal es sentenciado a más de siete años de cárcel por dos delitos", Prensa Libre, 9 de noviembre 2018
- “MEM finaliza consultas a 11 comunidades por caso Oxec”, Prensa Libre, 12 de diciembre 2017
“La votación contra la hidroeléctrica, en el día en que Jimmy Morales provocó su peor crisis”, Plaza Pública, 28 de agosto 2017
“Consulta de Oxec no fue convocada por el Ministerio de Energía y Minas", Prensa Libre, 24 de agosto 2017
-  “Cacif pide intervención de OIT sobre consultas a comunidades, La Prensa, 24 de julio 2017
-  "La Corte de Constitucionalidad de Guatemala le permite a la hidroeléctrica Oxec seguir trabajando", El Economista, 26 de mayo 2017
-  ”Hidroeléctrica Oxec reanudará operaciones por orden de la CC”, El Siglo, 26 de mayo 2017
-  “Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Industriales y Financieraspide a Corre Constitucional que resuelva recursos que mantienen suspendida la hidroeléctrica Oxec”, El Siglo 21, 3 de mayo 2017
-  “Guatemala: Informe sobre violaciones de derechos humanos y ataques a defensores/as por proyectos hidroeléctricos”, Business and Human Rights Resource Centre, 19 de marzo 2017
-  “Potencial cancelación del proyecto hidroeléctrico Oxec causa reacciones perversas”, Centro de Medios Independientes, 27 de febrero 2017
-  "Dejan vigente suspensión de hidroeléctrica", El Periodico, 2 de febrero 2017

Documentos legales

- [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the appeal , 26 de mayo 2017
-  [PDF] Bernardo Caal vs. Ministerio de Energía y Minas, Decision on the complaint, 4 de enero 2017

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