hide message

Welcome to the Resource Centre

We make it our mission to work with advocates in civil society, business and government to address inequalities of power, seek remedy for abuse, and ensure protection of people and planet.

Both companies and impacted communities thank us for the resources and support we provide.

This is only possible because of your support. Please make a donation today.

Thank you,
Phil Bloomer, Executive Director

Donate now hide message

Inversiones Cobra & CXI lawsuit (re illegal invasion of land & burning of palm oil, Guatemala)

Para la versión en español de este perfil de las demandas judiciales, haga clic acá.

On 7 August 2016, two agribusiness companies, Inversiones Cobra  and CXI,  accused indigenous Maya Q'eqchi' land defender Abelino Chub Caal of inciting community members to set fire to the palm oil crop at the Plan Grande estate, as well as unlawful association for acting as a mediator when the police came to evict 350 people from the El Murciélago estate in October 2016, where they had been engaging in a peaceful protest to defend the land they claimed as theirs against the imposition of economic projects. Chub has been an active member of the Guillermo Toriello Foundation for over 10 years and has worked to protect indigenous communities´ land rights against the imposition of economic projects on their lands.

On 4 February 2017, Chub was arrested and placed in pre-trial detention following a complaint by Inversiones Cobra and CXI.  On 8 May 2018, Chub was formally charged by the Prosecutor with "aggravated land grabbing", "arson", and "illicit association" and taken to Guatemala City prison.  Chub denies being in the area on the said dates. 

The Office of the Prosecutor requested the suspension of the case to investigate the crimes Chub was accused of.  However, Judge Anibal Arteaga, from Puerto Barrios, charged him without further investigation. Three of the five crimes Chub was accused of (illicit association, illegal association with armed people and coercion) where discredited by the judge due to lack of evidence, leaving only “aggravated land grabbing” and “arson”.  The two companies appealed and “illicit association” was added back to the list of crimes supposedly committed.  The judge did not accept evidence presented by Chub´s lawyers indicating his honest character and dedication to the defence of his territory and the human rights of his community. 

On 26 April 2019, Chub was released and acquitted of all charges by the High-Risk Court A of Guatemala. The Court found that the prosecution had failed to provide evidence of Abelino Chub Caal’s involvement in the alleged crimes.  The judge accused the companies of using the criminal justice system to criminalise Chub, unjustly accusing him of crimes without presenting any substantive evidence.

News items:

Two Years of Arbitrary Detention: The Case of Abelino Chub Caal and Why Indigenous Land Must be Returned, Action Aid, 7 May 2019

Authorities detain and criminalise indigenous land rights defender Abelino Chub Caal, Frontline Defenders, 30 Apr 2019

Land rights defender finally walks free in Guatemala, Trócaire, 30 Apr 2019

Indigenous land defender freed by court after two years in prison, Rabble, 28 Apr 2019

Abelino Chub Caal Absolved of All Charges, PBI Guatemala, 26 Apr 2019

Guatemala: +130 organizations condemn the criminalization of Abelino Chub for his work defending the right to land, territory and human rights, CEJIL, 24 Apr 2019

808 days of wrongful imprisonment, Trócaire, 18 Apr 2019

Human rights activist falsely imprisoned in Guatemala, Trócaire, 17 Feb 2018

Get RSS feed of these results

All components of this story

Item
3 May 2019

Guatemala: Indigenous land defender, accused of inciting community members to set fire to palm oil crop, is acquitted of all charges

Author: Rabble (Canada)

“Indigenous land defender freed by court after two years in prison”, 28th April 2019

…Last week, Indigenous Maya Q'eqchi' land defender Abelino Chub Caal was found innocent in a Guatemalan court of trumped up charges that have kept him in jail for more than two years. Chub was on trial for defending unceded Maya Q'eqchi' territory from powerful business interests. He has worked with the Guillermo Toriello Foundation for the past ten years defending this territory from agribusiness, hydroelectric and mining companies, notably the Compañía Guatemalteca de Níquel (CGN) mining company [part of Soloway Group]…Judge Gervi Sical stated in Guatemala City courtroom, "This Court, unanimously, acquits of all the charges."…Chub had been accused of inciting community members to set fire to the palm oil crop at the Plan Grande estate…as well as unlawful association for acting as a mediator when the police moved to evict 350 people from the El Murciélago estate in October 2016. Al Jazeera has explained, "Plantations of oil palm, also known as African palm, are taking over large swaths of southwestern and northeastern Guatemala, including the Alta Verapaz, Izabal, and Peten departments home to Q'eqchi' communities."…After the ruling that found Chub innocent of all charges, the land defender stated, "The fight goes on, not a step backwards."... 

Read the full post here

Article
+ Español - Hide

Author: Prensa Comunitaria (Guatemala)

“Tribunal de mayor riesgo resuelve la inocencia del preso político Abelino Caal”, 27 de abril de 2019

El profesor maya q´eqchi´, Abelino Chub Caal, obtuvo su libertad este día, tras culminar el juicio oral y público que se llevó a cabo en el Tribunal de Mayor Riesgo ‘A’…Por unanimidad los juzgadores declararon que Abelino Chub es inocente…Las empresas querellantes, Inversiones Cobra, SA, y CXI, SA, acusaron a Abelino Chub de los delitos de usurpación agravada, incendio y asociación ilícita. El proceso penal ha durado dos años y dos meses…Al resolver el tribunal, en la lectura que realizó el juez Sical, determinó que Abelino Chub no cometió ninguno de los delitos por los que se le acusó. “Por el delito de asociación ilícita”, leyó el juez citando un artículo de la Ley contra la Delincuencia Organizada, “no es posible encuadrar la participación del acusado en este delito. Puesto que no se dan los elementos objetivos y subjetivos que configuran en el tipo penal”…En la lectura de la sentencia, realizada por el juez Gerber Sical, el Tribunal de Mayor Riesgo ‘A’, indicó: “pudimos constatar el uso del derecho penal como una forma de criminalizar, es este caso, al acusado, sin que se reúnan los elementos objetivos y subjetivos que injustamente se le han atribuido”…

abelino_libre_credit_Prensa_comunitaria

Read the full post here

Article
+ Español - Hide

Author: María Aguilar, El Periódico (Guatemala)

“Abelino Chub Caal y el costo de defender los territorios indígenas”, 22 de abril de 2019

…Hoy, lunes 22 de abril de 2019, inicia el juicio contra Abelino Chub Caal, líder q’eqchi’, quien ha trabajado como promotor social, acompañando a comunidades que gestionan la certeza jurídica de sus tierras. Abelino es acusado de usurpación agravada, incendio y asociación ilícita en dos hechos concretos. El primero ocurrió en agosto de 2016 cuando se le acusa de instigar a comunitarios a tomar e incendiar una finca de palma africana localizada en El Estor, Izabal. Abelino niega haber estado en el lugar de los hechos por encontrarse con su familia en Alta Verapaz. El segundo hecho acusatorio es por asociación ilícita, y fue en octubre de 2016, cuando Abelino actuó como mediador durante el desalojo de las fincas El Murciélago y Plan Grande. Sin embargo, el verdadero delito de Abelino, como el de cientos de líderes comunitarios indígenas en las Américas, es defender sus territorios y recursos naturales en una región disputada como la del área de Izabal…En febrero de 2019, Abelino cumplió dos años en prisión preventiva a pesar de múltiples irregularidades que existen en el proceso en su contra... Tres de los cinco delitos se desestimaron, quedando la acusación de usurpación agravada e incendio. Sin embargo, el abogado de las dos empresas querellantes, Inversiones Cobra S.A. y CXI S.A., apeló y sumó el delito de asociación ilícita...

Read the full post here

Article
+ Español - Hide

Author: José Cubur y Fundación Guillermo Toriello, Km 169 Prensa Comunitaria (Guatemala)

 “Por falta de mérito quitan tres delitos graves a defensor de derechos humanos de El Estor”, 18 de Abril de 2017

…El defensor de Derechos Humanos, Abelino Chub Caal, Maya Q´eqchí del Estor Izabal, seguirá en prisión…ya que el Juez…no dio una medida sustitutiva por considerar que podría obstaculizar la averiguación de la verdad. No obstante, por falta de mérito, el togado dejó sin efecto tres de cinco delitos por los cuales Chub Caal estaba siendo acusado por el Ministerio Público...Nosotros alegamos que Abelino representa una reivindicación social y agraria. “[S]e logró impedir que el MP y los tribunales equiparen el trabajo de defensores…con el crimen organizado…”, añadió [abogado]…En este sentido…dirigente del Comité de Unidad Campesina, CUC, opinó que la captura de Abelino Chub responde a una estrategia impulsada por algunos empresarios que operan en El Estor…

Read the full post here

Article
+ Español - Hide

Author: Km 169 Prensa Comunitaria (Guatemala)

“Criminalización: Detienen a Abelino Chub Caal, trabajador De La Fundación Guillermo Toriello”, 6 de Febrero de 2017

En Alta Verapaz fue detenido Abelino Chub Caal cuando se encontraba junto a su familia. Él es trabajador desde hace más de 10 años de la Fundación Guillermo Toriello y miembro de su asamblea general, el acompaña y hace funciones de intermediación a diferentes comunidades que se encuentran en la lucha por la tierra…Según la Policía Nacional Civil se le acusa de usurpación agravada, incendio, coacción, asociación ilícita y agrupaciones ilegales de gente armada…Según la Fundación Guillermo Toriello, esta detención es debido a que Abelino como parte de su trabajo ha acompañado a las 29 comunidades de la Sierra Santa Cruz en donde confluyen diferentes intereses de finqueros como el de la finca El Murciélago, empresas como la Maya Níquel, CGN, el alcalde municipal del Estor Rony Méndez Caal…

Abelino_HRD_Credit_Fundacion_Guillermo_Toriello

Read the full post here