KiK lawsuit (re Pakistan)

Pakistan-fire-II-kik-Credit: Fahim Siddiqi/IPS

In 2015, a survivor and 3 families of victims filed a lawsuit against Kik, a German clothing retail company, for a 2012 textile factory fire in Pakistan which killed 260 people  at the regional court in Dortmund, Germany. They claimed the company should bear responsibility for the fire safety deficinecies. In 2019, the court rejected the lawsuit on the basis that the statute of limitations had expired, the plaintiffs will appeal.


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In September 2012, 260 people died and 32 were injured in fire in Baldia textile factory in Karachi, Pakistan. KiK, a German clothing retail company was the factory's main customer. 

On 13 March 2015, a survivor and 3 families of victims filed a lawsuit against KiK at the regional court in Dortmund, Germany, claiming that the company should bear responsibility for the fire safety deficiencies in the Pakistani factory. The lawsuit seeks compensation for pain and suffering caused by the fire for all the affected families, as well as an apology and the company's pledge to ensure safety at its outsourced clothing production facilities. On 30 August 2016, the court accepted jurisdiction and granted legal aid to the claimants. On 10 September 2016, KiK agreed to pay a total of $5.15 million to the affected families and survivors following a negotiation facilitated by the International Labour Organisation. In January 2018, it was announced that, as part of an agreement facilitated by the ILO, families of the victims will get monthly pensions from the amount provided by KiK, starting in February 2018. This arrangement supplements payments to victims by public social security schemes.  In May 2018, the families of 209 victims of the Baldia Factory incident started receiving long-term compensation from the amount provided by KiK.

However, the company denies responsibility for the fire and refuses to pay for the damages requested by plaintiffs, asserting that the fire was caused by arson and there were no fire safety issues reported by auditors. In February 2018, a computer simulation from Goldsmiths, University of London’s Forensic Architecture project, showing that inadequate fire safety measures led to the deaths of the factory workers was submitted to the court in Dortmund. The court has commissioned a lawyer from the University of Bristol to deliver a legal opinion on whether the claimants have a right to compensation under Pakistani law as well as on whether the statute of limitations has passed.

On 10 January 2019, the court in Dortmund rejected the lawsuit on the basis that the statute of limitations had expired. The claimants will appeal the decision.


- "German court rejects case of deadly Pakistan factory fire", Associated Press, 10 Jan 2019
- “Long-term compensation payment to Baldia Factory fire affectees begins”, 20 May 2018, Daily Times
- “Families of Baldia factory fire victims to receive pension from February; first time a compensation system has been established for families of victims of industrial accidents”, 16 Jan 2018, The News
- “Families of Baldia factory fire victims seek justice in German court”, 5 June 2016 Zubair Ashraf, Express Tribune
- “Pakistan: Resumption of Baldia factory fire compensation talks welcomed”, 30 May 2016, Daily Times
- “Baldia factory fire: Retailer comes under fierce criticism”, 13 March 2015, Express Tribune


- German Court dismisses Pakistani's complaint against KiK, ECCHR, AEFFAA, NTUF & Medico International, 10 Jan 2019
- German Court will hear the case against KiK on 29 November 2018; Pakistani plaintiffs will speak in Geneva, Dortmund and Rome, ECCHR
- [DE]“Klage gegen KiK: Landgericht Dortmund darf Verfahren nicht an Verjährung scheitern lassen!”, 5 June 2018, European Center for Constitutional and Human Rights
- “Forensic video evidence submitted to court in legal action against KiK for factory fire shows minor safety improvements could have saved lives”, 1 Feb 2018, ECCHR, medico international
- “Q&A on the Compensation Claim against KiK”, 19 Dec 2016, ECCHR
- “Supply chain liability: The lawsuit by Karachi claimants against retailer KiK in historic perspective”, 20 Oct 2016, Dr. Carolijn Terwindt, ECCHR on Humboldt Law Clinic Grund- und Menschenrechte blog
- “Landmark compensation arrangement reached on 4th anniversary of deadly Pakistan factory fire”, 10 Sep 2016, Clean Clothes Campaign
- “German Court: Pakistani victims awarded legal costs in case against KiK”, 30 Aug 2016, ECCHR, medico international
- “Forging new legal ground: Why families & survivors of the Karachi factory fire could spell the end of voluntary corporate responsibility”, 16 June 2015, Miriam Saage-Maaß, ECCHR
- “Paying the price for clothing factory disasters in south Asia: Pakistan factory fire victims sue KiK”, 13 March 2015, ECCHR, medico international
- “Second Anniversary of Fire Disaster in Pakistan Textile Factory - KiK stalling on further compensation: Victims prepare to launch lawsuit in Germany”, 10 Sep 2014, Clean Clothes Campaign, ECCHR & medico international
- “Legal action on fire in textile factory in Karachi, Pakistan”, 7 March 2013, ECCHR

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11 November 2019

Pakistan: Unions & labour organisations call for legally binding agreement to promote garment factory safety

Author: Christie Miedema & Liana Foxvog, Open Democracy

"When ‘business as usual’ costs lives: workers in Pakistan call for a binding safety agreement", 11 November 2019

In Karachi, Pakistan, 11 September 201...a fire in the Ali Enterprises garment factory...spread rapidly...Many workers stood no chance of escaping from a building that was manifestly unsafe, even though it had been certified in the weeks prior to the tragedy.

This...was enabled by inadequate or absent national inspections, as well as a social auditing system that frequently fails to uncover safety violations and often falls short on addressing those that it cannot ignore...

...The outrage after [Rana Plaza] led unions and apparel companies...[signing] a legally binding and enforceable agreement that set up a credible and transparent programme to inspect factories, oversee remediation, train workers on safety, and provide a reliable and independent complaint mechanism...

...In Pakistan, no such system emerged...A...coalition of Pakistani unions and labour organisations is calling upon all companies sourcing apparel or textiles from Pakistan towards a legally-binding agreement with...unions and labour rights groups. This would be based upon the Bangladesh Accord and would complement... continued capacity building of labour inspectorates...

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Author: European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR)

"KiK-Verfahren belegt: Deutschland muss Haftungspflichten von Unternehmen grundlegend reformieren", 21. Mai 2019

Im Verfahren gegen das Unternehmen KiK zum Brand einer Textilfabrik in Pakistan hat das Oberlandesgericht Hamm den Antrag auf Prozesskostenhilfe der pakistanischen Kläger abgelehnt...

"Diese Entscheidung verhindert, dass ein deutsches Gericht endlich die wichtigen Sachfragen zur Haftungspflicht von Unternehmen bei ihren ausländischen Zulieferern verhandelt", sagte Rechtsanwalt Remo Klinger, der die Kläger vor Gericht vertrat...

Miriam Saage-Maaß vom European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) forderte: "Das Recht muss endlich der globalisierten Wirtschaft angepasst werden. Nur so kann garantiert werden, dass Betroffene zukünftig den Zugang zum Recht erhalten, der ihnen zusteht." Deutschland müsse darum Regelungen zur unternehmerischen Sorgfaltspflicht grundlegend reformieren: "Freiwillige Selbstverpflichtungen reichen nicht aus, um Menschen- und Arbeitsrechte durchzusetzen. Wir brauchen endlich ein starkes und faires Wertschöpfungskettengesetz."

Eine klarere Rechtslage hätte es den Klägern zudem ermöglicht, früher gegen KiK vor ein deutsches Gericht zu ziehen. Das Landgericht Dortmund hatte die Klage im Januar 2019 wegen Verjährung abgelehnt. KiK hatte vor der Klage einem Verzicht auf Verjährung zugestimmt, sich später jedoch auf einen Rechtsgutachter gestützt, der einen Verjährungsverzicht für unwirksam erklärte...

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24 May 2019

Germany: Civil society calls on major law reform on corporate accountability

Author: European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) & Medico International

"Appeals court refuses legal aid in KiK case - Factory fire lawsuit shows: Germany needs major law reform on corporate liability", 22 May 2019

The Higher Regional Court in Hamm, Germany, has rejected the Pakistani claimaints’ application for legal aid in the proceedings concerning a fire at a textile factory in Karachi, Pakistan. The four claimants took their case to court in Germany to determine the share of responsibility borne by the clothing company for inadequate fire safety measures leading to the deaths of 258 workers.   

“This decision means that important legal questions on the liability of companies for their foreign suppliers will not be examined by a German court,” says Remo Klinger, the lawyer representing the claimants. “As the factory’s main client, KiK shares responsibility for the fire safety deficiencies – and can now evade responsibility thanks to a lack of regulation.”..

Miriam Saage-Maaß from the European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) says: “The law urgently needs to be updated to reflect how globalized business operates. This is the only way to ensure that people affected by corporate rights violations get the access to justice they deserve.” Saage-Maaß says that Germany needs a fundmental reform of its corporate due diligence laws: “Voluntary undertakings are not enough to enforce human rights and labor rights. What we need is a strong and fair supply chain law.”...

Thomas Seibert from medico international stresses: “We now need to get politicians to act to ensure that companies like KiK cannot shirk human rights in the pursuit of profit.”...

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Author: Hannes Koch, Die Tageszeitung

'Karatschi liegt bei Dortmund', 11 Jan 2019

[...] Patrick Zahn, Geschäftsführer des Textil-Discounters KiK, plädiert für ein Gesetz, das die Verantwortung von Firmen wie seiner eigenen besser regelt. Genau das zu tun, ruft die „Kampagne für Saubere Kleidung“ seit Jahren die Regierungskoalition aus Union und SPD auf – bislang ohne Erfolg.

Gleiche Interessen beider Gegner sind ein gutes Ergebnis des Prozesses um den verheerenden Brand in der KiK-Zulieferfabrik im pakistanischen Karatschi vor über sechs Jahren – auch wenn das Verfahren nach dem Urteil des Landgerichts Dortmund vom Donnerstag ohne Entscheidung in der Sache zu Ende geht. [...]

Den Kläger*innen, vor allem dem European Center for Constitutional and Human Rights (ECCHR) in Berlin, ist es gelungen, Recht fortzuentwickeln. Sie haben einen Fall konstruiert, der Druck auf die gesamte Textilbranche ausübt. [...]

Es wird wohl nicht das letzte Verfahren dieser Art bleiben. Kommt es doch mal zu einem Urteil, könnte es für die hiesigen Konzerne teuer werden. [...]

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11 January 2019

The fault in our factories

Author: Osama Shahid, Nation (Pakistan)

...With the support of the ECCHR, a Berlin-based human rights organisation, four affectees,...filed a lawsuit against German textile discounter Kik, in...Germany [maintaining] that...[it was] partially responsible for inadequate fire safety measures at the textile factory...

On 10th of January 2019, the court dismissed the lawsuit stating that the claim was time-barred...

Six years after the deadliest factory fire in Pakistan´s history, the working conditions have not improved; occupational hazards and criminal lack of safety measures persist just as shamelessly as they did in 2012.

Not only has the state failed to implement laws and regulations which should prevent such incidents in the future, but it has also failed to set up a remedial system to legally and monetarily facilitate the victims of such incidents...

Legal awareness is necessary for workers in all sectors of the industry so they can affirmatively claim their rights. Launching a rights-based awareness campaign, rights-based education at local, provincial, and national level, therefore, seems as the first step towards ensuring better working conditions in Pakistan...

[Additionally, Pakistan] must devise comprehensive legislation directed towards the welfare and safety of the workers...[and] ensure that factories comply with the law[s]...

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Author: AFP

« L'allemand Kik échappe à un procès pour l'incendie d'une usine textile de Karachi en 2012 », 10 janvier 2019

Le groupe allemand Kik a échappé jeudi à un procès en responsabilité pour l’incendie meurtrier de 2012 dans une usine textile de Karachi, dont il était le principal client, premier contentieux de ce type en Allemagne.

Le tribunal d’instance de Dortmund a rejeté jeudi les requêtes, considérées comme prescrites, de la mère d’une victime et de trois rescapés de la catastrophe, qui a tué 258 ouvriers pakistanais et en a blessé une trentaine.

La justice allemande n’a donc pas examiné le fond de l’affaire, laissant entière la question soulevée par les quatre parties civiles...quelle responsabilité joue un donneur d’ordre étranger dans les conditions de sécurité et de travail d’une usine ?

...[L]e groupe allemand, qui se targue sur son site internet d’habiller ses clients de pied en cap « pour moins de 30 euros », rejette néanmoins toute faute engageant sa responsabilité dans la catastrophe.

« Kik a échappé à sa responsabilité légale dans la mort de 258 personnes, mais au moins, une cour allemande a accepté d’examiner la question », a commenté jeudi Saeeda Khatoon, qui a perdu son fils unique de 18 ans.

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Author: ECCHR & medico international

'Landgericht Dortmund weist Klage von Pakistanern gegen KiK ab', 10 Jan 2019

[…] Das Landgericht Dortmund wird die Sachfragen zum Fabrikbrand bei einem pakistanischen Zulieferer des deutschen Textilunternehmens KiK im September 2012 nicht verhandeln. Das Gericht wies die Klage von vier pakistanischen Betroffenen, die die Mitverantwortung von KiK für den mangelnden Brandschutz in der Fabrik klären sollte, wegen Verjährung ab. KiK hatte vor der Klage einem Verjährungsverzicht zugestimmt, sich aber etwa zwei Jahre nach Einreichung der Klage auf den Standpunkt gestellt, der Verzicht sei unwirksam. Ohne diesen Einwand von KiK wären die Sachfragen geklärt worden. […]

„Als Hauptkunde der Fabrik war KiK nicht bloßer Abnehmer, sondern der Boss und damit mitverantwortlich für den mangelnden Brandschutz“, sagte Rechtsanwalt Remo Klinger, der die Pakistaner vor Gericht vertrat. […] Ob die Kläger in Berufung gehen, wollen sie nach Auswertung der schriftlichen Urteilsbegründung entscheiden. […]

Klägerin Saeeda Khatoon, deren Sohn bei dem Fabrikbrand starb, sagte: „KiK hat sich der rechtlichen Verantwortung für den Tod von 258 Menschen entzogen. Aber immerhin hat sich ein Gericht in Deutschland dem Fall beschäftigt.“ Deswegen sei das Verfahren wichtig gewesen– unabhängig von dem Urteil. […]

Miriam Saage-Maaß vom ECCHR betonte die grundlegende Bedeutung des Verfahrens: „Deutsche Unternehmen aller Branchen haben die Klage gegen KiK genau verfolgt. Rechtsexperten in Deutschland, Großbritannien und der Schweiz griffen die Argumentation auf. Allen ist klar: Das aktuelle Recht wird der globalisierten Wirtschaft nicht gerecht.“ […]

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10 January 2019

German Court dismisses Pakistani's complaint against KiK

Author: ECCHR, AEFFAA, NTUF & Medico International

The Regional Court in Dortmund will not investigate the facts in the case against the German textile retailer KiK…The court rejected the lawsuit, which aimed to clarify KiK's joint responsibility for the fire safety deficiencies, referring to a statutory limitation. 

KiK had agreed to waive a possible statutory limitation before the filing of the complaint, but, two years after the its filing, insisted that its waiver was void. 

The claim – initiated by the...ECCHR and supported by medico international – was the first of its kind in Germany. The case aimed to make clear that transnational corporations are responsible for the working conditions at their subsidiaries and suppliers abroad.

The claimants will decide whether they want to appeal the court’s decision after evaluating the written judgment. 

Miriam Saage-Maaß from ECCHR stressed the fundamental importance of the proceedings: “German companies of all kinds have closely followed the complaint against KiK. Legal experts from Germany, the UK and Switzerland have supported the complainants’ arguments. Everyone understands that the current law does not fulfil all fundamental demands.” 

Thomas Seibert from medico international added: “The voluntary commitments from companies are not sufficient. In order to enforce human and labor rights, politicians have to implement laws for an efficient corporate liability.”

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10 January 2019

German court rejects case of deadly Pakistan factory fire

Author: The Associated Press

A German court won't take up a civil case against a discount textile company whose clothes were produced in a factory in Pakistan that burned to the ground in 2012, killing more than 250 people.

The Dortmund regional court ruled...that the statute of limitations had expired on the suit brought by four Pakistani plaintiffs — a survivor and three relatives.

The European Center for Constitutional and Human Rights, which supported the plaintiffs, said it is considering appealing the decision.

The plaintiffs had sought 30,000 euros ($34,000) each in damages from the KiK clothing company, arguing that as one of its main buyers the German firm was partially responsible for conditions at the Karachi factory.

KiK has rejected the accusations.

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Author: Brot für die Welt, CorA-Netzwerk, Germanwatch & MISEREOR

'Klageabweisung im KiK-Fall zeigt gravierende Lücken im deutschen Rechtssystem', 10 Jan 2019

Das Dortmunder Landgericht hat heute die Klage von Betroffenen eines Fabrikbrandes in Pakistan gegen das Textilunternehmen KiK abgewiesen. Es war die erste Klage dieser Art in Deutschland. Ob die Kläger in Berufung gehen, steht noch nicht fest. Für die Entwicklungsorganisationen Brot für die Welt, Germanwatch und MISEREOR sowie das CorA-Netzwerk für Unternehmensverantwortung zeigt diese Entscheidung gravierende Lücken im deutschen Rechtssystem und ist ein klarer Handlungsauftrag an die Politik. Nach Auffassung der Kläger hatte KiK als Hauptabnehmer der produzierten Kleidung eine Mitverantwortung für sichere Arbeitsbedingungen bei dem Zulieferbetrieb Ali Enterprises. […]

„Die gesetzlichen Grundlagen in Deutschland sind unzureichend, um deutsche Unternehmen bei Menschen- und Arbeitsrechtsverstößen im Ausland zur Verantwortung zu ziehen. Das zeigt die Abweisung der Klage leider sehr deutlich“, sagt Heike Drillisch, Koordinatorin des CorA-Netzwerks. „Wir brauchen dringend ein Gesetz, das die menschenrechtliche Sorgfaltspflicht von Unternehmen und entsprechende Haftung klar regelt.“

Bei der Abweisung der Klage folgte das Dortmunder Gericht auf Grundlage des pakistanischen Rechts dem Antrag von KiK auf Verjährung, obwohl das Unternehmen zuvor einen Verjährungsverzicht unterzeichnet hatte. „Der KiK-Fall zeigt, dass freiwillige Zusagen von Unternehmen Rechtssicherheit nicht ersetzen können“, erklärt Maren Leifker, Referentin für Menschenrechte bei Brot für die Welt. […]

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